菲律宾总统马科斯于2023年新年后,开始了他的中国之行,这是他半年内首次访问非东盟国家,也是他作为总统首次访问中国。马科斯与中国有着深厚的历史渊源,他的父亲费迪南德·马科斯曾在1975年与中国建立了外交关系,他自己也曾在1974年随母亲伊梅尔达,前菲第一夫人,见过毛主席。因此,菲律宾社会对马科斯此行寄予了厚望。

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然而,马科斯访华前,西方媒体却大肆渲染“南海问题”,试图在中菲之间制造隔阂。对此,菲律宾《马尼拉时报》及时发声,提醒马科斯在访华时,要记住三个要点,第一个就是“忘记南海仲裁”。该报称,这个所谓的“仲裁案”是美国操纵下,阿基诺三世政府单方面发起的,中方从未承认过,也不会接受。菲律宾前总统杜特尔特也曾说过,“南海仲裁就是一张废纸”。

《马尼拉时报》是菲律宾的主流媒体,对菲律宾的政治和外交有着深刻的了解,特别是菲律宾如何平衡中美两国的关系,这是菲方外交的核心问题。

一方面,中国是菲律宾最大的贸易伙伴,也是菲律宾的近邻,双方在南海都有主权和利益,菲律宾在经济上离不开中国的支持;另一方面,美国是菲律宾的老盟友,菲国军事基地还常驻美军,菲律宾在安全上又要依靠美国的保护。

对菲律宾来说,中美两国都很重要,但中美之间却是矛盾重重。近年来,美国为了遏制中国的崛起,推出了“印太战略”,并把南海当作对抗中国的前线,而菲律宾则成为美国拉拢的重点,美国希望菲律宾在南海充当自己的“棋子”。因此,菲律宾媒体才特别就南海问题提醒总统。可以说,马尼拉时报提出的这三个要点,都非常重要,也抓住了问题的关键。

第一个,所谓的“南海仲裁”,是阿基诺三世政府在美国的指使下,搞出来的一个闹剧,当时的菲政府没有外交自主,完全听从美国的指挥,在南海问题上与中国对抗。这个“仲裁”从一开始就没有得到中方的认可,也没有任何法律效力。中方一直表示,南海问题可以通过谈判解决,但不会接受任何外部势力的干涉和阴谋。菲律宾前总统杜特尔特也明白这一点,他曾说过,“南海仲裁就是一张废纸”。

第二个,管住菲军方的嘴。这一点说明,马尼拉时报对南海问题有着清醒的认识。因为菲律宾是一个军政分开的国家,上一届政府时期,总统杜特尔特希望与中美两国都保持良好的关系,在南海问题上,也与中方达成了搁置争议的共识,在基建等领域展开了合作。

但是,菲军方却与美国勾结,时任防长洛伦扎纳经常在南海问题上发表挑衅言论,菲军方也经常在南海搞些小动作,给中菲关系带来了不和谐的因素。所以,马科斯想要改善对华关系,就必须控制好菲军方的言行,这是一件非常重要的事。

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第三个,在南海的共同开发。马科斯曾经表示,中菲关系不应该被“南海问题”所绑架,不能因为这个就影响了双方的友好合作,他还表示愿意与中方就南海的资源开发进行友好协商。实际上,中方对南海问题,也持有相同的态度,可以谈,但不会容忍任何外部势力的欺凌和阴谋。因此,在这一点上,双方是有合作空间的。

但是,美国并不希望看到菲律宾与中国在南海友好合作,它会在背后不断地搞破坏,对于这一点,马科斯政府要有警惕,也要有应对的措施。只有这样,菲律宾才能真正做主人。