据南方都市报报道,由美国能源部资助的一项新研究发现,位于加州南部的萨尔顿海拥有全球最大的锂矿,可开采总量高达1800万吨,价值超5400亿美元。据统计,该矿可以满足美国未来数十年对这类金属的需求,锂矿资源可制造超过3.75亿个电动汽车的电池

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据悉,萨尔顿海长56公里、宽24公里,深度15.5米,此前美国加州州长纽森曾将其称为“锂矿版的沙特阿拉伯”,可见其锂矿资源有多么丰富。目前围绕萨尔顿海,已经掀起了一轮“淘锂热”,美国希望能够在锂矿相关的供应链方面获得更多的控制权,最好是能把中国企业挤出电池供应链

(图为加州的萨尔顿海)

香港《南华早报》此前曾报道称,这些锂矿资源位于萨尔顿海周边冒泡的地热泥浆下方,如果能够进行商业开采,足以满足美国的需求,甚至还可以像页岩油那般对外出口。目前,正有三家公司正准备从沸腾的盐水中提取锂,预计到2027年,总产量将达到10万吨,可以为5万辆电动汽车提供所需的电池金属材料。相较于采取爆破或其他方法从硬岩开采锂矿,从地热盐水中分离锂的侵入性更小。开采中可以使用闪蒸气设备,抽取的高压热水还能作为蒸汽机的动力。犹如开采海洋石油一般,开采时需要在水下数百米进行钻探,然后将含有矿物的盐水提取到地表。相较而言,从地下盐水层中提取锂,更加环保。

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(图为锂矿开采流程图)

制造电动汽车的特斯拉公司CEO马斯克曾称锂矿的开采是“印钞许可证”,可见其潜在利益有多么巨大。有分析预测到2030年,全球对锂的需求将会增长5倍,美国、中国等国都在加大对锂矿的开发。对于整个世界而言,新能源汽车的应用,对于保护气候环境有不小的积极意义。不仅如此,加州的州长纽森也高度重视绿色经济的发展。近年来美国一直试图在供应链方面排除中国的影响,但具体能否落实到产品的生产,尚难以确定。

(图为开采中的锂矿)

和稀土资源的状况相近,中国公司一直是锂金属精炼领域的主导者。从2000年初开始,在中国工程院院士陈立泉的带领下,锂电池规模化生产的相关问题被逐步解决,到了2014年,中国的锂电池产量超过了日本和韩国,跻身世界第一。和大疆无人机在商用无人机市场的主导地位相近,近年来我国锂电池产量一直维持在全球的70%以上。不仅如此,中国还认识到控制锂矿资源的重要性,《华尔街日报》就曾刊文称,中国斥巨资控制了全球三分之一的锂矿产能。甚至就连电动汽车的市场,中国也是最大的。电池是电动汽车的核心,从锂矿开采,再到电池制造,再到电动车的消费,中国都已占据了主导地位。

(图为电动汽车的动力系统)

美国当前正在试图通过税收抵免和一些补贴政策来激励其国内的电动车制造企业,但近年来美国锂电池产量在世界的占比只有不到10%,和中国的电池产业差距很大,由此来看如果没有什么巨大的技术突破,很难在电池生产领域超过中国。而在锂矿资源方面,美国地质调查局就曾发布数据称,锂资源的储量静态保证年限超过100年,从资源端的角度来看,锂资源是不缺的所以美国发现更多的锂矿,顶多也就是强化资源自主,拉低锂资源价格罢了

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从电动汽车市场的状况来看,2022年中国电动汽车销量占比全世界第一,仅中国大陆就占据了55%,第二为欧洲,占比为24%。美国电动车销量占全球总量还不到10%。并且美国市场的用户对于电动汽车的欢迎程度并没有中国和欧洲的高,纯电车的销量仅占新车销量的7.5%。

整体来看,发现一个新的锂矿对于美国提升能源自主有一定的作用,但就锂矿的开采和精炼、电池生产占比,还有电动汽车市场规模而言,美国和中国差距很大,难以撼动中国在这些领域的主导地位把中国和中企踢出电池供应链,更是痴心妄想!