进入21世纪以来,高超音速飞行器已经被人们视为可以改写未来战场游戏规则的杀手锏,各个军事强国都在该领域展开激烈竞争,而走在最前列的正是中国。

在2022年珠海航展上,广东空天科技研究院所展示的MD-22高超音速飞行器令人们大开眼界:原来中国的航空技术已经发展到了如此先进的水平!

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正在飞行的高超音速飞行器

先进的MD-22飞行器

根据航展方面的介绍,MD-22飞行器的体长为10.8米,宽为4.5米,高度1.6米,最大载重负荷为1000公斤。

从这些数据可以看出,MD-22至少已经度过了实验验证阶段,否则它的体型不需要这么大。而按照中国展示一代、自用一代、研发一代的技术发展规律,MD-22在中国的高超音速飞行器里应该并不是最先进的存在

在珠海航展展示的MD-22

尽管如此,MD-22飞行器的公开数据也足够让许多国家感到惊叹。

据悉,它的最大飞行速度可达7倍音速,这已经相当于美国SR-71“黑鸟”侦察机速度的2倍水准;

而在航程方面,MD-22飞行器最多可达到8000公里,与中国空军轰-6K的航程十分接近,作战半径可以覆盖至“第二岛链”

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在珠海航展展示的MD-22

不过,这些并不是MD- 22飞行器的主要技术亮点,它最大的优势是可以重复回收使用,显著降低了高超音速飞行器的使用成本。

虽然美国与俄罗斯也研制出了本国的高超音速飞行器,但它们基本都是一次性的产品,因此使用成本极其昂贵,这无疑限制了高超音速飞行器的应用范围。

但中国的MD-22飞行器解决了不可重复使用的痛点。

MD-22高超音速飞行器

相比其他国家的高超音速飞行器,MD-22搭载了一台使用碳氢燃料的超燃冲压发动机,在获得充沛动力的同时,大幅提高发动机的燃烧效率,从而有效延长发动机寿命

正因如此,中国的MD-22才能成为全球首款可重复使用的高超音速飞行器。

高超音速飞行器和空天飞机

一些军迷想必要问了:虽然MD-22飞行器的性能数据是很先进,但它到底有哪些用处呢?

事实上,像MD-22这样的高超音速飞行器,主要的用途就是作为近太空的高超音速实验平台,为下一步研发空天飞机奠定基础。从这个角度来看,MD-22其实也可以称作中国空天飞机的雏形

中国空天飞机概念图

按照空天飞机的技术标准,当它在3万米以上的高空中飞行时,速度可以达到12~25马赫,而且还能直接进入近太空轨道,成为航天飞行器。

因此,作为一种能够在大气层与太空之间多次往返的新概念飞行器,空天飞机无论在军事、政治还是经济领域都有着极其重大的意义。

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正在飞行的空天飞机设想图

在军事方面,空天飞机是争夺制空权与制太空权的主要武器之一。

它不仅可以居高临下地打击全球所有的现役战斗机,而且还能携带反卫星武器摧毁他国军事卫星,扩大己方天基侦察体系的优势。

凭借惊人的飞行速度,空天飞机可以在极短时间内抵达指定区域,是建立全球1小时打击体系的基础。

高超音速飞行器概念图

在政治方面,空天飞机决定了一个国家在太空时代的国际地位

可以肯定的是,随着航天技术的发展,人类终究会进入太空时代,而空天飞机可以多次往返于地面与太空之间,这注定了它必然会成为各国科研的重点领域。

如果中国能率先研制出空天飞机,那么就标志着中国取代美国成为太空时代的科技第一强国。

珠海航展展示的空天飞机模型

而在经济方面,空天飞机也可以带动许多相关产业的发展,例如材料科学、航空工程、导航技术等,不仅能促使更多的科技创新成果如同雨后春笋般涌现,且还会带来新的经济增长点

举例来说,如果空天飞机的技术成功实现军转民,那么太空旅游将成为时代热门的消费项目。

以上关于空天飞机的所有美好图景,基本都建立在MD-22飞行器的基础之上

空天飞机概念图

目前MD-22飞行器所使用的超燃冲压发动机最多只能将速度提高到7马赫,要想达到空天飞机水准的12马赫门槛,还需要在此基础上研发出工作效率更高的新概念发动机,相信我们国家的技术团队已经在这条赛道上进行布局了。

中国的技术发展速度过于惊人

在看到中国已经拿出可以重复使用的MD-22高超音速飞行器后,美国对此感到焦虑不已

长期关注中国前沿军事技术动态的美媒《1945》就曾表示:

“令人难以承认的是,中国在高超音速领域已经明显超越了美国及其西方伙伴,这是一个值得担忧的问题:美国的科技创新能力为什么会落后?”

其实并不是美国落后了,而是中国发展的速度太过惊人。

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高超音速飞行器概念图

在30年前,中美在航空领域的差距犹如云泥之别,中国最先进的歼-8II战斗机在美国F-22A与B-2A隐身飞机面前仿佛根本不在一个时代。

但谁也不会想到,中国居然仅仅花了30年就赶上了美国的技术水平,而且在许多领域实现了反超

现如今,中国已经在布局未来的高超音速飞行器与空天飞机,走在了世界各国的前列,这是值得每一个中国人骄傲的成就。

相信在不远的未来,中国在航空航天领域还将创造新的里程碑,实现全方位的“弯道超车”

参考资料

【1】中国无人机MD-22“鸣嘀”7马赫高超声速飞行器 环球网

【2】我国正研制新一代天地往返“空天飞机” 央视网