冯大爷年过六十,生活在西南地区的一个山村当中,是一个身体精壮、生活简朴的乡下老人。一直自诩对中医养生“颇有研究”的他从不去大医院,而是喜欢上山采集一些草药来制作药酒、药膏,以备不时之需。

最近几个月,冯大爷经常觉得膝盖酸软、怕凉,一到下雨天就开始肿胀疼痛。凭借经验,冯大爷自我诊断为风寒湿痹而导致的关节肿痛,需要祛风散寒、除湿通络的药物进行治疗。

于是,冯大爷采集了大量当地盛产的川乌,回家洗净浸泡后煎汤服下。然而,一个小时之后冯大爷就开始觉得头晕、恶心,逐渐发展成意识模糊、难以站立,在邻居的帮助之下辗转来到市人民医院。

遗憾的是,经过数小时的抢救,冯大爷最终还是因为心脏麻痹而被宣告临床死亡。医生表示,冯大爷体内的乌头碱浓度太高,对中枢神经产生了极强的破坏作用,所以“无力回天”。

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那么,经常被商家宣传“无毒无副作用”的中药,为什么会变身“毒药”呢?还有哪些中药不可当作补品呢?

一、中药真的“安全无害”吗?

中医药是我国历史悠久的文化瑰宝,也是数千年来劳动人民智慧结晶。随着中医药事业的发展,中药的标准化程度不断提升,时至今日,中药已经成了很多人罹患疾病时的“优先选择”。

一项针对北京市某社区老年人的调查显示,有超过60%的老年人首选中药治疗慢性疾病;另一项调查表明,我国农村地区有超过40%的居民将中药作为常见疾病的“首选项”。

更有甚者,把服用中药当作日常养生的一部分,认为中药是天然产物,不会对人体健康造成损害。加上商家推波助澜式的宣传,使得“西药不治本而且副作用大,中药治本还安全”的观念逐渐深入人心。

然而,事实真的如此吗?

是药三分毒”的观念在中药身上失效了吗?其实,很多中药不仅本身有毒,而且服用时的适应症、剂型、剂量、配伍方式等出现错误时,还会直接引发器官损伤甚至生命危险

一方面,植物是中药的主要来源,因而中药大多含有天然生物碱,例如川乌中含有乌头碱,山莨菪中含有山莨菪碱等等。

这些生物碱是中药活性的主要来源对中枢神经、周围神经和平滑肌具有兴奋或抑制作用,需要严格按规定的剂型和剂量进行服用,否则会产生严重的神经毒性和肝肾毒性,危及生命。

此外,一些中药所含的黄酮、甾体、萜类、挥发油、动物激素等物质也会对人体造成伤害,需谨慎使用。

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另一方面,不同中药之间存在大量的配伍禁忌,例如甘草反甘遂等“十八反”和巴豆畏牵牛等“十九畏”,这些搭配会导致药效降低或者生成有毒物质,从而适得其反。

实际上,我国《药典》中收录的有毒中药饮片高达80种以上,其中“大毒”名下有超过10种。另外,一些中药即使没有急性毒性,长期服用也会导致身体慢性中毒,出现重金属超标、肝功能损伤等危害。因此,中药的服用一定要在执业中药师的指导之下进行,切不可自作主张。

那么,除了川乌之外,还有哪些中药也容易被误服而发生危险呢?

二、这5种中药别乱吃!小心中招

医生劝你,以下几种常见中药不可滥用,否则不但于事无“补”,还会加重身体负担,威胁生命安全

1、人参

人参是妇孺皆知的滋补佳品,也是一味经典的益气、补血的中药。其中富含的数十种人参皂苷具有舒张血管、降血糖、抗病毒、抗过敏等生理功能,还能增强化疗药物的疗效。

然而,人参皂苷也会对中枢神经系统造成不良影响,引发头痛、头晕、心动过速、睡眠障碍、消化不良等症状。在高浓度状态下,人参皂苷还会影响肝脏的代谢,造成肝功能损伤

因此,人参的服用应当在医生的指导下进行,最好不要擅自购买人参制品。尤其是患有动脉硬化、心律失常、失眠、胃病的人群,应当避免进补人参。

2、甘草

甘草与人参相似,也是一种补气的中药。甘草中含有丰富的皂苷和黄酮类物质,具有祛痰止咳、泻火解毒的功效,尤其是含有甘草的复方制剂长期以来受到人们的广泛欢迎。

实际上,长期服用甘草会导致水钠潴留,造成机体水肿、腹泻、血压升高,从而引发循环系统功能紊乱。此外,甘草中的甘草甙能增强凝血功能,导致血栓发病的风险升高,因而不宜过量服用甘草

3、巴豆

巴豆是中医经常使用的一味药,能泄泻寒积、行水化湿,具有良好的通便作用。一些习惯性便秘患者喜欢定期服用巴豆,以减少宿便和毒素的堆积。

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然而,巴豆中含有一种毒性强烈的物质——巴豆素,它具有强烈的神经毒性,能够抑制神经递质的传导,导致肌肉麻痹、呼吸停止。此外,巴豆素对肾单位具有破坏作用,可能引起急性或慢性肾衰竭

对于便秘患者而言,最好通过调节饮食习惯来改善症状,例如多吃红薯、玉米等富含膳食纤维的食品,不可擅自服用巴豆,更不能长期服用。

4、白果

白果是银杏树的种仁,具有止咳定喘、止带缩尿的作用,可用于治疗哮喘、尿频、白带异常等疾病。很多中老年人喜欢进食白果,认为能滋养身体,延年益寿

但白果中含有氢氰酸、白果二酚等有毒物质,过量摄入会出现呕吐、腹泻、头痛等症状,甚至引发神经系统中毒。因此,白果不要生食,最好炒熟后再食用,并且成年人每日进食白果最好不超过10克

5、艾叶

艾叶是一味广受妇女喜爱的中药,具有温经止血、散寒止痛的功效,还能祛除湿气,对月经不调、痛经、皮肤湿疹等病症具有独特的疗效。

但与此同时,艾叶中樟脑、蒿醇等的挥发油的含量较高,长期使用会产生严重的神经抑制,出现头晕、头痛等症状,还可能引起人体激素调节紊乱、肝代谢异常和肺损伤,不宜作为养生中药而经常使用。

其实,中药虽然广受欢迎,但并非“包治百病”,只有按照科学的方法进行服用,才能发挥出良好的药效。尤其是以下两个误区,普通人应当坚决远离

三、中药虽好,但要避免这两条“旁门左道”

1、盲目迷信“民间偏方”

一直以来,民间始终流传着大量的所谓“祖传秘方”,加之老百姓“偏方治怪病”的想法盛行,使得这些没有经过科学论证的药方具备了一定的市场。

然而,这些药方大多达不到其宣传的效果,即使有效也难以避免配伍禁忌、毒物残留等问题,从而导致严重副反应的发生,对患者身体造成终身影响。例如,临床上由于误服偏方而导致急性铅中毒的案例不胜枚举

因此,患者就诊时应当选择中医院、具备资质的中医诊所等权威医学机构,不要盲目相信所谓的“民间偏方”。

2、自作主张“照方抓药”

在中医院就诊时,按照大夫的处方到药房取药是正常的流程,但很多人出于省钱考虑,在拿到处方之后自行判断处方中的有效成分,然后自行买药服用

实际上,这是一种非常危险的做法。中药的炮制和制剂有独立的质量管理标准,对药材来源和剂量的控制十分严格,而且大夫开具的大多为复方制剂,药物之间存在密切的协同作用,患者不可能独立制作出来。

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如果自作主张随意抓药服用,轻则药效不明显,重则诱发严重的药物不良反应,出现器官损伤或衰竭、休克等危机状况,对生命造成巨大威胁。

总而言之,中药并不是“万金油”,更不是随意服用就能“延年益寿”的灵丹妙药。只有尊重医学、理性使用,才能让这一民族瑰宝真正造福身体健康。