目前,全球近200个国家(地区)的代表和气候学家们正齐聚迪拜,参加联合国气候峰会。 不过在距离中东数千公里远的地方,一场令学者瞩目的大事正在发生:全球最大的冰山正在脱离南极大陆架,缓缓地在海面上漂浮!(红星新闻相关报道:世界最大冰山突然加速移动!面积是纽约的3倍,或漂向百万企鹅海豹居住岛屿) 12月6日,由90多个国际机构的专家们联合发出的《临界点报告》在联合国气候峰会上面世,该报告称,地球生态系统正面临5项“临界点”,如果这5个维度的观察指标一一被突破,可能会让我们所在的蓝色星球迎来“生态崩溃”。

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▲卫星地图显示南极冰山正在加速分解

近万亿吨重冰山漂移,险些撞船

这座被命名为A23a的冰山目前是全世界面积最大的冰山,面积近4000平方公里,大约是深圳的2倍,纽约的4倍。1986年,前苏联曾在这座冰山上搭建了一个科考站。从那以后,卫星一直在太空中密切跟踪这座冰山,但在37年间并没有其发生移动的记录。

12月1日,英国“大卫阿腾堡”号科考船首次前往南极进行考察,在路上意外遇到了移动中的A23a冰山,险些发生碰撞事故。这艘船上的首席科学家梅杰斯表示,“我们非常幸运,这座冰山刚好在我们对面划过,没有对我们计划好的行程造成重大影响”。

科学家认为,这座接近万亿吨重的庞然大物正在风向和洋流的影响下自由地漂流,预计最终将进入南乔治亚群岛的山区才停下来。

▲英国科考队员拍下的冰山

世界气象组织秘书长佩特里·塔拉斯在迪拜的气候峰会上对此事发声,“事实已经清楚地表明,南极冰山融化正在加速,这对我来说是全球最大的气候风险。”

埃克塞特大学教授盖尔·怀特曼表示,世界上最大的冰山从南极大陆的冰架脱落并流入海中。“这是以物理方式提醒我们,两极发生的事情不会停留在那里,而会影响我们所有万里之外的人。”

他补充说,“南极曾经被视为沉睡的巨人,它只是又大又冷,非常无聊且一直沉默着。现在很明显它实际上正在破坏地球生态的稳定。现在每个人都在担心这座巨大的冰山,它会去哪里,又会影响到谁?”

世界气象组织的数据显示,南极海冰面积再次创下历史新低,要比去年同期削减了整整100万平方公里,比埃及的国土面积还大。

五大“临界点”并非缓慢变化

根据发布的《临界点报告》,全球五个重要的自然界“临界点”已经面临被突破的风险,如果全球平均气温比工业化前的历史记录高出1.5摄氏度,到2030年代可能还有三个“临界点”将会到来。报告警告说,这会对人类和自然造成无法挽回的危险和全面而深刻的破坏。

埃克塞特大学全球生态系统研究所的蒂姆·伦顿教授表示,“地球生态系统的临界点构成了人类从未面临过的严重威胁。它们可能引发毁灭性的多米诺骨牌效应,包括主要农作物种植能力的丧失,居民造成大规模流离失所、政治不稳定和金融崩溃等影响。”

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▲印尼的红树林面临生存危机

报告中提到的五个“临界点”包括格陵兰岛冰盖的消亡、南极洲冰架的全面崩塌、永久冻土层的大范围融化、温暖水域中珊瑚礁的死亡以及北大西洋大气环流的崩溃。

与其他气候变化(例如更极端的热浪和更大的降雨量)不同,这些系统不是随着温室气体排放的积累而缓慢变化,而是可以从一种状态急转直下,突然发生转变,进而永久改变地球的运作方式。

波茨坦气候影响研究所的西娜·洛里亚尼表示,尽管临界点何时会被突破还存在不确定性,但风险可能是灾难性的,应该非常认真地对待。

他说,“跨越这些阈值可能会引发根本性的、有时是突然的变化,这些变化会不可逆转地决定我们地球系统重要部分在未来数百或数千年的命运。”此外研究人员表示,这些系统之间联系如此紧密,无法排除“连锁反应”的可能性。例如格陵兰冰盖解体可能会导致大西洋环流的方向突然发生变化,这反过来又会加剧墨西哥湾的厄尔尼诺现象,给全球带来更加极端的气候。

科学家警告说,这种可怕的“多米诺骨牌效应”何时到来存在很大的不确定性,但报告称,另外三个“临界点”可能很快就会加入这个观察名单,包括红树林、海草草甸以及北方高纬度地区森林的大规模消亡。

以印尼等地的红树林为例,这种植物本来可以保护陆地免受海平面上升的影响,帮助海岸线抵抗浪潮的侵蚀,但如今随着气温的上升,红树林也面临着生存的风险。

红星新闻记者 郑直

编辑郭庄 责编 官莉