你可能听说过,中国是世界上最大的塑料垃圾进口国,每年从其他国家进口数百万吨的废弃塑料,用于回收利用或填埋处理。但你知道吗,自从2018年起,中国就宣布禁止进口“洋垃圾”,并且逐步减少对塑料垃圾的依赖,转而发展自身的循环经济和绿色产业。那么,这些塑料垃圾都去了哪里呢?

答案可能会让你大吃一惊:美国。是的,你没有听错,美国不仅是世界上最大的塑料垃圾生产国,而且在中国停止进口后,更是拿下了全球第一的位置,其产生的塑料垃圾数量是中国的两倍之多。这究竟是怎么回事呢?

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中国为什么要停止进口塑料垃圾?

中国曾经是全球塑料垃圾的最大接收国,每年从美国、欧洲、日本等国家进口数百万吨的废弃塑料,占全球塑料垃圾进口量的近一半。这些塑料垃圾主要由中国的民间回收企业进行分类、清洗、加工,再转化为再生塑料或制成新的塑料制品,为中国的塑料工业提供了大量的原料。然而,这种模式也带来了巨大的环境和社会成本。

首先,进口的塑料垃圾中,有很多是低质量、混杂、污染的,难以回收利用,只能被填埋或焚烧,造成土壤、水源、空气的严重污染,危害人类健康和生态安全。

其次,进口的塑料垃圾也影响了中国的国内回收体系的发展,使得中国的塑料消费量和废弃量不断增加,形成了一个恶性循环。

最后,进口的塑料垃圾也违背了中国的国家战略和国际承诺,与中国的绿色发展理念和生态文明建设相悖,也不符合中国在全球气候变化和可持续发展方面的领导角色。

因此,中国在2017年底宣布了“国门利剑”行动,从2018年1月1日起,正式禁止进口24种固体废物,其中包括塑料垃圾。

此后,中国又陆续出台了一系列的政策和措施,进一步收紧了对塑料垃圾的进口限制,目标是到2020年底,基本实现塑料垃圾的零进口。中国的这一举措,被称为“全球塑料垃圾禁令”,对全球的塑料垃圾贸易和管理产生了深远的影响。

美国如何成为全球塑料垃圾第一?

美国是全球最大的塑料消费国和生产国,也是全球最大的塑料垃圾生产国。根据美国国家科学院的一份报告,美国在2016年生产了4200万吨的塑料垃圾,占全球总量的14%,平均每个美国人都会制造130公斤的塑料垃圾,这一数字是中国的两倍多。

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然而,美国的塑料垃圾回收率却非常低,只有9%,远低于欧盟的30%和中国的25%。这意味着,美国有大量的塑料垃圾无法得到有效的处理,只能被堆积、填埋或出口。

美国的塑料垃圾出口量也是全球最高的,占其总产量的15%。其中,大部分都是出口到中国,中国曾经是美国塑料垃圾的最大买家,每年从美国进口约100万吨的塑料垃圾,占美国塑料垃圾出口量的40%。这样,美国就可以借助中国的廉价劳动力和低标准的环境法规,将自己的塑料垃圾问题转嫁给中国,同时节省了自己的回收成本和环境责任。

然而,当中国实施了“国门利剑”行动后,美国的塑料垃圾出口市场受到了巨大的冲击,美国不得不寻找其他的出口目的地,如东南亚、印度、非洲等国家和地区。但这些国家和地区的回收能力和环境标准都远远不及中国,无法承担如此庞大的塑料垃圾负担。

因此,美国的塑料垃圾出口量也大幅下降,从2016年的200万吨降到2019年的100万吨。这就导致了美国的塑料垃圾堆积如山,无处可去,只能被填埋或焚烧,或者被遗弃在自然环境中,对美国的环境和社会造成了严重的危害。

这不仅反映了美国的塑料垃圾问题的严重性,也反映了中美之间的贸易战的复杂性和影响性。中美之间的贸易战,不仅对两国的贸易、经济、产业、关系等方面产生了深刻的影响,也对全球的环境、发展、治理等方面产生了广泛的影响。