太阳大气层中一个比木星直径大五倍多的巨大洞口正在释放强大的太阳风,正席卷太阳系。

它被称为日冕洞,目前正在旋转着远离地球 ——但几天前,从它横跨赤道的位置上,它正指向我们,将一股粒子流引向地球的方向。

打开网易新闻 查看更多图片

结果没有什么值得大惊小怪的 —— 一场“温和”的太阳风暴 —— 但当我们进入太阳活动极大期时,这个洞确实助长了更广泛的、更猖獗的太阳恶作剧。

太阳最近一直很喧闹,这在某种程度上是意料之中的。

我们的恒星会经历活动周期,在太阳黑子、太阳耀斑、日冕物质抛射和日冕洞的活动中,它会变得更加活跃。

这种活动升级到一个峰值(太阳活动最大值),然后再次下降到太阳活动极小期,一个相对平静和最小活动的时期。

这个周期似乎是由太阳的磁场周期驱动的,或者与太阳的磁场周期相吻合,在太阳磁场周期中,太阳磁场极性反转,其南北两极交换位置。

这种转换发生在太阳活动极大期,这将在2024年的某个时候发生。

你可能知道太阳黑子、太阳耀斑和日冕物质抛射。太阳黑子是太阳上的一个临时黑点,在那里磁场变得相当强。这就导致太阳脸上出现了一个更冷、更黑的“雀斑”。

太阳耀斑和日冕物质抛射是一种爆发,通常与太阳黑子有关,是由磁场线断裂和重新连接导致的巨大能量释放引起的。

相比之下,日冕洞是太阳磁场打开的一个大区域。它们不能像太阳黑子那样在可见光下被看到;但当我们观察紫外线波长时,我们看到的是巨大的深色斑块,它们比周围的环境更暗,因为它们更冷。

打开网易新闻 查看更多图片

因为磁场是开放的,不断从太阳吹来的风可以更容易地逃逸。其结果是一股更强大的太阳粒子和等离子体涌向太阳系,在可能经过的任何行星周围流动。

目前的这个大洞,在撰写本文的时候,几乎已经旋转到太阳的远端,确实是一个大洞;据Spaceweather报道,它沿着其最长的轴测量约80万公里(50万英里)。木星的直径约为14万公里,而地球的直径为12742公里。

这个洞在12月2日左右朝向地球,太阳风在12月4日和5日撞击到我们身上。

根据美国国家海洋和大气管理局的说法,这次太阳风暴的强度最多为G1级到G2级。这是能袭击我们的太阳风暴中比较温和的,对我们大多数人来说不会有太大的影响。

来自太阳风的粒子撞击地球的磁层,并沿着磁力线转移到两极,在那里它们沉积在上层大气中。在那里,它们与大气粒子相互作用,产生极光,这是非常美妙的。

地球电离层和磁层中增强的电流也会干扰电网、卫星运行、无线电通信和导航系统。然而,对于G1级和G2级的风暴,影响相当小。

更强大的太阳风暴是由日冕物质抛射和耀斑产生的。冕洞是相对被动的;太阳风更强大,但它并没有被积极地向外抛出额外的推力。相比之下,剧烈的日冕物质抛射或耀斑会向外积极抛射物质。

目前的太阳活动周期已经被证明比最初预期的要强烈得多,而且这种情况还会持续一段时间。

今年,由于太阳爆发,我们已经看到了一些绝对令人惊叹的极光活动,而且纬度比这种灯光秀通常达到的要低得多。

然而,美国国家海洋和大气管理局预测,当前周期的最大太阳黑子数量将达到173个。这低于179的平均最大值,也远远低于有记录以来的最高值,1958年3月,第19个太阳周期出现了285个太阳黑子。

希望在未来的几个月里,我们能看到更多的绚丽的绿色天空。

如果朋友们喜欢,敬请关注“知新了了”!