短毛猫、布偶猫、缅因猫、波斯猫……猫的品种越来越多,但你知道那些非家养的野猫有哪些吗?再不知道它们可能就要灭绝了。

在欧洲生活的欧洲野猫(Felissilvestris)和我们熟悉的家猫是两种完全不同的物种——家猫起源于中东地区的近东野猫(Felislybica),并随着人类的迁徙走向世界各地。而欧洲野猫则是纯粹的“当地土著”,因为人类的到来,被迫和这些“远房亲戚”们一起生活。

但是神奇的是,虽然欧洲野猫和家猫长得非常相似,一项针对欧洲野猫的化石DNA研究发现,过去两千年间,欧洲野猫和家猫几乎没有交配过——它们虽然共同生活在欧洲大陆,但是互相之间井水不犯河水,几乎没有交集。

但是随着人类居住地的扩张,欧洲野猫和家猫之间的地理距离慢慢已经消失了——另一项针对现生欧洲野猫和家猫的基因组研究发现,在英国的欧洲野猫的基因组,越来越“像”家猫的基因组了。
换句话说,那个千年前叫欧洲野猫的物种,已经在英国快灭绝了。

类似的事情除了在欧洲,在中国也在悄然上演。中国青藏高原的山猫(Felisbieti)也随着家猫进入青藏高原,互相之间发生了交配,物种间的差异逐渐模糊了起来。

而这场因为繁殖而发生的灭绝事件,恰恰是人类活动的扩张带来的后果。

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