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前言

在一百多年前,一提起新疆,人们第一时间想到的就是千里戈壁、茫茫荒原。

虽地域广阔,但人烟稀少,是一处实打实的塞外边陲之地。

新疆既不像江浙那样富庶,也不像东北是清朝统治阶级的老家。

所以晚清政府对于新疆的重视程度并不高,甚至为了与洋人求和一度产生过割让新疆的想法。

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众所周知,新疆全境有160多万平方公里。

如果真的将新疆割让给洋人,那么我们现如今的版图面积可能连800万都没有了,中原腹地西侧那所谓的战略屏障也就此成了空谈。

但好在,一位英雄在这个时候站了出来,他带领着数万清军将士“再度玉门关”,将新疆收复了回来。

他,就是我们今天故事的主人公,在历史上与曾国藩、李鸿章齐名的晚清重臣——左宗棠。

左宗棠抬棺出征的故事想必大家都听过,但许多人可能并不清楚,当时的新疆到底是如何被外国人给侵占的?

国土被占,朝堂之上又为何会出现“主战”“主和”两种声音?以及左宗棠为了收复新疆到底做了哪些努力?

自打太平天国运动兴起之后,全国各地都刮起一阵反对清廷封建统治的风暴。

清政府为了剿灭这些“长毛”,着实消耗了不少的气力,以至于本就不怎么充裕的国库变得更加空虚,本就不怎么强大的国力变得更加虚弱。

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就在这样一个时期下,地处于中国西北的新疆,也发生了一系列反对清朝统治的起义运动。

揭竿而起的新疆百姓虽打跑了政府的官军,但理想中的安宁生活却并没有到来。

那些位于社会上层的封建主与宗教人物,窃取了他们“革命”的果实,继而自立为王,建立了一个又一个全新的政权。

此后,这些新生政权开始互相残杀,而他们之间的混战也给了外国势力插足新疆的可乘之机。

19世纪,一直对新疆虎视眈眈的外国势力主要有两个,一个是在新疆西北疯狂向中亚扩张的沙俄;

一个是在新疆西南,控制着印度与阿富汗的英国。

沙俄想要拿下新疆,进而南下波斯湾,控制印度洋,实现彼得一世的“遗愿”

而英国也想占领新疆,以维护自己在印度以及阿富汗的殖民利益。

为此,两个国家开始长时间的明争暗斗。

同治三年十二月,位于我国新疆西面的浩罕汗国利用金相印、司迪克(新疆回民起义军的首领)向其求援的机会,派手下猛将阿古柏率军进入新疆。

没成想,这个阿古柏入了新疆就如同战神一般,攻城掠地连战连捷,最后竟自立为王,在南疆建立了洪福汗国。

此后阿古柏向北不断扩张,在北疆连克乌鲁木齐等重镇,到最后,几乎整个新疆都落入他的掌控之中。

掌控新疆之后,阿古柏在疆域内施行残酷的独裁统治,他向百姓强行征收各种苛捐杂税,甚至还强迫那些异教徒改信伊斯兰教。

在他这种高压的独裁统治之下,新疆百姓的生活如同水火,他们虽有反抗之心,但又忌惮阿古柏背后的靠山。

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自从阿古柏建立了可汗国家后,英国与俄国便纷纷向其示好。

英国政府不仅承认“洪福汗国”的合法性,甚至还向阿古柏提供军火,允许其在印度招募工匠回喀什创办军工厂。

1872年,沙俄也承认了阿古柏政权的合法性,至此,英国与俄国就真的成了阿古柏在新疆的最大靠山。

当然,英俄两国的君主都不是什么善人,他们不可能白白地支持阿古柏。

阿古柏也是一个“聪明人”,为了得到英俄两国更多的支持,他向这两个国家割让了许多新疆土地。

得到了英俄支持的阿古柏无疑变得更加强大了,他开始将矛头指向清军剩下的据点。

而早在1871年,俄国就出兵伊犁,堂而皇之地将这里占领了。

一听说俄国出兵把伊犁占了,清政府大为震怒。

病中的慈禧太后为此大动肝火,立即召集了全体军机大臣,共同商议“是和是战”的问题。

从当时的情况来看,清政府所面临的局面的确不太乐观。

一方面,日本人于1874年侵入台湾,暴露了他们对中国辽阔疆域的垂涎觊觎。

此后,福建、广东、浙江等沿海各省皆因加强防务而增加军费开支,纷纷上书朝廷,要求西北协饷。

另一方面,随着西方列强频频地以坚船利炮撬开清王朝的大门,无论是在朝还是在野,有许多人都建议朝廷加强海防,以图中兴。

而在这其中,当属时任直隶总督的李鸿章最被朝廷倚重

李鸿章同左宗棠一样,外任封疆多年,平“长毛”,剿捻匪,为朝廷立下了汗马功劳,所以包括慈禧太后在内的满清统治阶层对于他非常倚重。

新疆事发,李鸿章定然要发表一些自己的看法。

在这位当朝重臣看来,西北之事为轻,东南之事为重,塞防之事为轻,海防之事为重。

所以他提出了“停西征之饷,撤西征之兵,全力加强东南沿海防务建设”的建议。

李鸿章经办洋务多年,如果要问当朝谁最懂洋务,恐怕非他李鸿章莫属了。

在当时西方列强一步一步蚕食中国的重压之下,李鸿章关注的重点一直都在东南沿海一带。

在他看来:

新疆的战略价值非常有限,与其投入大把的银钱与兵力,为了新疆和俄国争个头破血流,倒不如暂时将新疆让给俄国。

如此一来,朝廷每年能够省下来数百万两的军费,而这些钱完全可以为大清朝多买几艘铁甲舰、多建几营水营兵。

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他还搬出了曾国藩当初用过的主张来劝谏朝廷,说国家应“暂弃关外,专清关内”,毕竟新疆距离京畿足有数千里远,即便丢了也伤不到国本。

但东南沿海就不同了,一旦丢了,西方列强的枪口就将直指京畿,到时候连大清朝都危在旦夕了,谁还会有心思担心新疆的得失呢?

李鸿章的主张看似说得头头是道,实则不然。

新疆虽是孤悬塞外的旷野,但战略价值极为重要。

新疆是中原腹地西北一侧的天然屏障,有了那辽阔的土地,一旦沙俄或英国向中国开战,我们就有足够的战略纵深与之周旋,怎么能说毫无战略价值呢?

当然,新疆还有丰富的自然资源,像塔里木的天然气、吐鲁番等地的煤矿、克拉玛依的铜矿等等。

只不过当时的清政府技术有限,勘探不到这些资源,所以才将新疆视为“不毛之地”

但是,也并非所有人都看不上新疆,时任陕甘总督的左宗棠就曾上书朝廷,直言不讳地劝谏慈禧太后要出兵新疆。

左宗棠并不否认李鸿章“海防建设尤其重要”的观点,但他认为“塞防与海防”是同等重要的大事。

在左宗棠看来,朝廷刚刚平了捻匪,军队士气正盛,如果不趁这个时候将失地收复,反而将其割让出去,完全就是自找麻烦。

况且,当初开国先祖之所以将国都定在北京,看重的就是京畿的外围有蒙古与新疆的庇护。

而新疆与蒙古是唇齿相依的存在,如果说守蒙古就是护京畿,那么想护蒙古首先就要守住新疆。

与李鸿章警惕西方各国不同,在左宗棠的心中,附在中国“后背”的沙俄才是当前最大的隐忧。

眼下,俄国人刚刚占了伊犁不久,却又逐渐蚕食起了黑龙江的边地。

如果现在还不翻脸,那么日后他们的胃口只怕会越来越大。

一时之间,整个朝廷都被“战”“和”的声音所笼罩。

封疆大吏中,李鸿章说不打,左宗棠却要打;军机大臣中,李鸿藻说要打,沈桂芬却不想打;当朝王爷中,恭亲王说不打,醇亲王却要打。

王公大臣们为了“战”“和”争的是面红耳赤,可到头来还是要由慈禧太后做决定。

如今军队气势正盛,况且在新疆又是清军更加擅长的陆战,所以,慈禧太后批准了左宗棠的提议。

公元1875年5月,左宗棠以钦差大臣的身份督办新疆军务,全权节制三军。

待到时机成熟,率军出塞平叛,这一年,左宗棠63岁。

为了提升部队的战斗力,左宗棠到任后,一共用了一年半的时间训练军勇、购置武器。

他将原来部队内的老兵、残兵悉数遣散,留下的大多都是久经战争的强兵,战斗力不俗。

他还从广州、福州等地调来了大批的武器专家,为西征大军造枪制炮,让部队的战斗力又提升了一个档次。

西征工作上,最令左宗棠头疼的就是经费问题。

连年的战事让国库变得愈加空虚,与洋人的几次冲突,到最后也都是以清廷赔款而告终。

此时,朝廷已再无余力帮左宗棠筹措足额的军饷了。

万般无奈之下,左宗棠只能向洋人借款。

1875年,他向英国两个洋行借款 300 万两,由江苏、浙江、广东三省在应结西征协饷内划还。

第二年,左宗棠向朝廷上书,允许借洋款 1000 万两。

只不过,他的提议遭到了两江总督沈葆桢的极力反对。

最后,朝廷只得想了个折中的办法,那就是允许他向洋人借款500万两,剩余的500万辆,由户部以及各省、各关协助筹措。

左宗棠领兵打仗在行,但在与洋人沟通方面就不是那么擅长了,所以他将向洋人借款的事情全都交给了一个红顶商人去办。

这个人,就是胡雪岩。

胡雪岩,安徽绩溪人,幼年家境贫寒,以帮人放牛为生。

好在,胡雪岩天资聪慧且讲究诚信。

经过几十年的摸爬滚打,终于从一个名不见经传的钱庄伙计,变成了身价超千万两白银的巨商。

胡雪岩曾长期在上海帮左宗棠置办洋枪洋炮,所以他与洋人很是熟悉,懂得洋人的秉性,知晓洋人的喜好,在与洋人进行借款谈判时非常从容。

据史料记载,胡雪岩利用自己的能力,总计为西征大军借来了一千多万两白银,对于西征大军最后功成可谓是立下了汗马功劳。

1876年4月,左宗棠率领着7万西征大军,踏上了收复新疆的征程。

而他率部出征时,竟带了一口新打的棺材,以示他以死报国的决心,这便有了左宗棠抬棺出塞的典故。

此后,西征大军按照左宗棠制定的“先北后南”“缓进急战”的战略方针,利用北疆哈密、巴里坤、古城、济木萨等要点,作为西征军的进攻出发地和补给地。

一举攻占乌鲁木齐,扼住新疆总要,然后南攻阿古柏主力,西阻伊犁俄军东窥。

1877年4月,已经控制了北疆的西征军,按照左宗棠的指示兵分三路向南疆进军。

4月底,西路军就将达坂、托克逊、吐鲁番等地收复。

眼看败局已定,阿古柏在绝望中服毒自尽,他的儿子则率残部西窜,企图在英俄两国的庇护下负隅顽抗。

但他不曾料到,左宗棠不惧英俄两国的恐吓与调停,继续率军平叛。

最后,俄国因刚刚在克里米亚战争中损失巨大,无力再与左宗棠的西征军对抗,几经交涉同意归还伊犁。

至此,新疆全境宣布光复!

参考文献:

1、彭苏.左宗棠收复新疆[J].同舟共进,2019,(04):78-81.DOI:10.19417/j.cnki.tzgj.2019.04.018

2、鄢常勇.左宗棠收复新疆的历史功绩研究[J].兰台世界,2013,(33):107-108.DOI:10.16565/j.cnki.1006-7744.2013.33.078

3、《左宗棠全传》.作者:林小光著 出版社:呼和浩特:远方出版社 出版日期:2015.08

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