据传说在人类发明象形文字以前就有了地图。那时由于人们生活半径的不断扩大,对世界探索的不断加深,古代人类有意识地以各种方式记录自己周边的山脉、河流、道路。他们离开自己的家乡,必然要辨别出门的方向以便能顺利返回,沿途就会用各种树枝、石头、图形、符号留下记号,大自然中可以作为标识的东西便被绘成简易的图形,这便是地图的雏形。

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现存最古老的地图,是大约公元前2500年人们在粘土片上以极简单的方法表示山脉、四个城镇、入海河道、地形等的古巴比伦地图。此后的数千年里,地图与科学和艺术日益交融,其科学性、实用性、艺术性不断增强,产生了不少经典的传世之作。

邮政同样也因人类的交往增加而生。古代中国,邮驿很早就为官府所用,民间通信原本由家丁、雇脚专门送达。后逐渐演化成专门的服务机构——邮政。但邮票的诞生却晚了很多,直到19世纪,英国人罗兰·西尔设想用一张“凭证”贴在邮件上表示邮费已付,提出了预付邮费的办法,才有了邮票。

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1840年5月6日,英国发行了世界上第一枚邮票“一便士黑票”。这种以邮票表示交寄人给付邮费的方便办法很快为世界各国所采用,邮票开始走进人们的生活。迄今为止,世界各国、各地区已经发行数十万种形形色色的邮票。

在邮票诞生后、互联网诞生前的200多年里,人们大量的交流是利用书信。随着书信传遍世界上每个角落,邮票上的信息同样跨越地区和国界的限制,同样跨越的,还有邮票上的重要元素:地图。

1887年,中美洲的巴拿马发行了印有巴拿马地区地图的邮票,这张邮票被许多人认为是“世界上最早的地图邮票”,直观表示了巴拿马连结南北美洲、沟通太平洋和加勒比海的重要战略地位。

当时巴拿马还是属于哥伦比亚合众国的一个省,邮票铭志于是标记为COLOMBIA(哥伦比亚),在十六年之后的1903年,巴拿马脱离哥伦比亚,独立为巴拿马共和国,这张地图便成为见证巴拿马历史的珍品。

各类地图邮票应运而生,并承载着许多文化的、历史的、艺术的甚至是意识形态的信息。以古代地图为题材的邮票,炫耀着各国辉煌的历史和精湛的技术;以现代地图为要素的邮票,传达着自己的主权意识和民族精神、经典文化。地图已然成为邮票不可或缺的内容。

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在人类进步的过程中,邮票和地图一样,已不仅是诞生时为人们生活服务的简单工具,更被赋予了更多的信息和功用,成为传播文化的工具和使者。这也许不是发明者的本意,可也是社会发展、人类进步的必然。

互联网等新技术的出现和发展改变了人类交流和出行的方式,邮票和地图功能随之悄然改变。无论怎样变化,科技的进步永远不能磨灭它们在人类文明史上承载和传播文化的历史功绩。

不过,必须十分遗憾地坦承,我国国内的“地图邮票”几乎还是空白。倘若有这样一个机会,中国邮政发行一套名称为“中华古地图”的特型邮票,下面精心挑选的“地图邮票”珍品,值得拥有!

天水放马滩秦墓出土地图(局部,战国)

五台山图(局部,五代)

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东震旦地理图(局部,南宋)

杨子器跋《舆地图》(局部,明嘉靖)

坤舆万国全图(局部,明万历)

坤舆万国全图(局部,明万历)

江西舆地图说(局部,明万历)

山东全图(局部,清康熙)

台湾地理全图(局部,清雍正 )

海运全图(局部,清同治)

华夷图

禹迹图

相信通过本期这篇小文,您能够了解到更多关于地图、关于邮票的故事,不仅可以享受到视觉上的感性之美,而且可以感受到历史文化的知性之光。

【本文文字、图片来自《地图》杂志,在此致谢!】

本期推荐书目:地图荣耀

推荐理由:一本书了解地图影响、改变世界的关键时刻。近60幅古今中外珍稀古地图、100余幅图片重现当时历史的本来面目,堪称一部古今中外地图发展简史

作者:徐永清

开本:185*260

定价:108元

ISBN:978-7-5204-2344-1

审图号:GS(2021)4182号

出版社:中国地图出版社

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