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1949年11月湖北省全境解放,湖北境内除两郧地区属陕西外,有湖北省、武汉市两个省级行政区(武汉当时是直辖市),其中湖北省辖宜昌、沙市两个省辖市及襄阳、荆州、宜昌、沔阳、大冶、黄冈、恩施、孝感等八个专区。襄阳专区成立时辖襄阳、枣阳、洪山、南漳、光化、宜城、保康、谷城等八县,荆州专区成立时辖江陵、公安、荆门、钟祥、京山、潜江、松滋、天门等八县。
宜昌专区成立时辖宜昌、宜都、枝江、当阳、秭归、长阳、远安、兴山、五峰等九县。沔阳专区辖沔阳、汉川、汉阳、嘉鱼、蒲圻、监利、石首等七县及新堤市办事处。大冶专区辖大冶、鄂城、阳新、通山、咸宁、崇阳、通城、武昌等八县及石黄特区。黄冈专区辖黄冈、浠水、麻城、蕲春、广济、黄梅、英山、罗田等八县。恩施专区成立时专署驻恩施县,辖恩施、来凤、建始、巴东、咸丰、利川、鹤峰、宣恩等八县。

孝感专区成立时辖孝感、礼山、黄安、应城、随县、应山、黄坡、云梦、安陆等九县。两郧专区1949年底属陕南行政区,辖郧阳、郧西、房县、均县、竹溪、竹山等六县。当时的襄阳专区已经变成了现在的襄阳市,荆州专区变成了现在的荆州市,宜昌专区变成了现在的宜昌市,大冶专区变成了现在的黄石市,黄冈专区变成了现在的黄冈市,恩施专区变成了现在的恩施州,孝感专区变成了现在的孝感市,那么沔阳专区去了哪里?
沔阳专区所辖的沔阳、汉川、汉阳、嘉鱼、蒲圻、监利、石首等7县及新堤市办事处是怎样的归属呢?由于解放初期沔阳专区所辖的沔阳、汉川、汉阳、监利、石首这5个县位居长江北岸,而嘉鱼与蒲圻(现赤壁市)位居长江北岸。那个年代沔阳专区的7个县分属长江两岸,一个专区各县之间的来往、包括南岸的两县到专区开会办事以及专区到南岸检查办事非常的不方便,所以撤销了沔阳专区,并新增了一个洪湖县。

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当年沔阳专区所辖的沔阳、汉川、汉阳、嘉鱼、蒲圻、监利、石首这7县加上后来新增的洪湖县后来是怎样“安置”它们的呢?1951年沔阳县改属荆州专区管辖,1986年5月,沔阳撤县建市,更名仙桃市。1994年10月,仙桃划为省直管市。汉川县划到了孝感专区,现成为孝感市的代管市。汉阳县先划到孝感地区,后划到武汉市,现在成为了武汉市的蔡甸区。嘉鱼县划到了咸宁专区,现属咸宁市管辖的嘉鱼县。
监利县在沔阳专区撤销后被改属到荆州专区,1994年10月,随荆沙市合并属荆沙市。1996年12月,荆沙市改称荆州市后属荆州市。2020年6月,撤销监利县、设立县级监利市,由荆州市代管。石首县在沔阳专区撤销后被改属到荆州专区,1986年,石首撤县建市,由荆沙市代管,1996年,荆沙市改为荆州市,石首属于荆州市代管。沔阳专区在湖北省的存在时间非常短暂,但历史记住了这个解放初期出现在荆楚大地上的历史地名。