最近的一份调查报告震惊地揭示了澳大利亚大学系统内普遍存在的严重工资欠薪问题。据全国高等教育工会的调查,32所高校涉及超过97000名员工的欠薪问题,金额高达1.59亿澳元(约7.6亿元)。

这一令人不安的发现引发了工会领导人的强烈抗议,他们敦促联邦政府将工资失窃定为刑事犯罪,并迅速采取措施保护工人权益。

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维多利亚州的大学面临的欠薪指控最为严重。据报告指出,员工被指控欠薪超过7500万澳元。新南威尔士州和塔斯马尼亚州的高校分别欠薪员工6500万澳元和1100万澳元。这些数字揭示了大学系统内普遍存在的欠薪问题,同时也引发了公众对大学治理模式的担忧。

全国高等教育工会的主席艾莉森·巴恩斯博士表示,大学并未真正重视这一问题,尽管此前已经发生过多起备受关注的工资失窃案件。

她认为,大学雇佣了三分之二的员工以不稳定的形式,导致工资失窃和剥削现象屡禁不止。巴恩斯博士敦促各级政府立即采取紧急措施,改革大学的治理模式,以保护工人权益。

调查报告还披露了许多员工为了满足最低工作要求而不得不超时工作的现象。乔纳森·麦凯博士,沃伦贡大学的讲师兼全国高等教育工会代表,指出这在大学系统内非常普遍。由于工作压力不断增加,员工们感到筋疲力尽。

多年来,他们为工作做出了巨大的努力和牺牲,但问题却越来越严重。麦凯博士遗憾地表示,尽管有一些微小的改善,但许多员工仍然感到沮丧和绝望。

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为解决大学工资欠薪问题,教育部长杰森·克莱尔已经成立了一个调查团队,致力于调查澳大利亚大学系统内的工资失窃和临时雇佣问题,并计划对此进行改革。此外,工党政府还提出了一项法案,将欠薪行为定为刑事犯罪,最高可判处10年监禁,并处以高达780万澳元的罚款。预计该法案将于2024年初通过。