抬头仰望星空我们会看到满天的繁星,它们都是银河系内距离太阳较近的恒星,全天能看到6000余颗,而在这个星空的背后那些我们肉眼看不到的背景里,还有人类派出的“信使”,未来它们将会飞出太阳系进入星际空间,开始绕着银河系的中心公转,只不过到了那个时候我们或许已经失去了和它们的联系!

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人类是一个好奇心非常强的物种,从数百万年前的非洲大陆开始直立行走,最终走向地球的任意角落,无论是最高的珠穆朗玛峰,还是最深的马里亚纳海沟,都有了人类的足迹,这个世界虽大但已经无法承载人类文明的好奇心!

上个世纪中叶以后,人类开始飞出地球,1957年前苏联的“斯普特尼克一号”发射升空,它也是人类的第一颗人造卫星!此后加加林成为第一个飞出地球的人类,尤其是1969年美国的阿波罗载人登月开始人类踏上了38万公里之外的月球,那个记录至今没有被打破,除非有一天人类可以登上火星!

目前阶段这个愿望还无法实现,但是46年前NASA发射了两个星际探测器,它们代替人类进行星际探测,算是两个重要的排头兵,虽然到2025年之后就会失去和地球之间的联系,但也的确可以当成信使了!

在进行星际探索之前,旅行者一号和旅行者二号将会进行基本的探测任务,那便是探测四颗远日行星以及它们的卫星,旅行者一号晚出发但是速度够快,率先完成了对木星、土星的探测,由于着重探测了土卫六泰坦,最终错过了探测天王星和海王星的机会,只能是一头扎向太阳系之外!

而探测天王星和海王星的任务就留在了旅行者二号身上,当然它的最终目标同样是要飞出太阳系!

但飞出太阳系需要漫长的时间,当然大家也要清楚太阳系的边界范围到底在哪里!

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随着人类对宇宙星空的了解,太阳系的范围其实也在不断地扩大,最开始我们认为八大行星的范围就是太阳系,随即发现太阳系的柯伊伯带,曾经太阳系的第九大行星冥王星就被归类在矮行星,同样属于柯伊伯带天体!

后来科学家在柯伊伯带之外又发现了奥尔特云,在那里存在着大量的长周期彗星,被认为是一片冰冻的黑暗世界,太阳光甚至无法到达那里,只有冰冻和寒冷!但科学家认为奥尔特云就是太阳系的边界范围,直径在2-3光年!

旅行者一号和旅行者二号要想飞出太阳系,至少也是要飞行1.5光年左右,按照它们目前的速度至少要1万年以上,是不是感觉很夸张?其实从另外一个角度来思考,这就是因为人类目前的科技水平不高,速度还远远不够!

目前阶段旅行者二号已经距离我们203亿公里,是距离人类第二远的人造物体,旅行者二号携带的是核能源,由三个放射性同位素热电发电机(RTG)提供电能,因此说比较持久。

但总归是有消耗殆尽的那一天,按照目前的情况来看,旅行者二号至少能保证所有科学仪器运转2026,这就是极限,如果还想要延长时间,就必须要关闭某些科学仪器。

2018年11月NASA发布通告,旅行者二号完成了重要的里程碑,成功飞出太阳系进入星际空间!当然这种说法还是有一定误区,无论是旅行者二号还是旅行者一号都没有飞出太阳系,只不过是进入了另外的空间,飞出了太阳风的范围!

太阳除了发光发热,还会释放出大量的高能带电粒子,这也是宇宙中恒星的“通病”!

例如几天前在我国东北甚至是北京都出现了极光,其实极光并不罕见,但是在中低纬度出现那就罕见了,极光其实就是太阳风冲击地球磁场,最终在南北极突破,和地球大气层作用的结果!

而这个太阳风会不断地向周围扩散,它们一直飞啊飞,但同样是有极限的,最终变得非常“稀薄”!旅行者二号在2918年11月份突破的那个极限,其实也就是太阳风和星际空间粒子交界的地方!旅行者二号携带的科学仪器低能量带电粒子探测仪(LECP)以及宇宙射线系统(CRS),在那个突破的瞬间接收到了关键数据。

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科学家看到这些数据还真的比较担忧,旅行者二号背后方向的带电粒子无限下降,已经达到接近于零的状态,而在自己的正前方,来自星际空间站的射线水平急剧增高,

就迅速降到了无限接近于零的水平,而来自星际空间的高能宇宙射线水平却骤然增高,并且不是简单的一倍两倍,而是数量级的增高!

要知道旅行者二号还没有彻底地飞出太阳系,就面临着如此高能量的宇宙射线“洗礼”,如果彻底飞出太阳系没有了太阳子的保护,可想而知宇宙深空会有多么的危险!

随着人类文明的不断发展,未来会进行深空探测,未来可能会飞得比旅行者二号今天的位置还要远,那么人类就要直面星际空间的高能射线了!

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。