众所周知,应用商店很能赚钱,而大名鼎鼎的“苹果税”近年来饱受争议的背后,就是部分开发者不愿意平白无故被其分走一大笔钱。如今,可能又有一家巨头盯上了应用商店这笔生意。日前有消息显示,Xbox负责人菲尔・斯宾塞在CCXP漫画和娱乐大会上表示,微软方面正在与合作伙伴联手,计划推出移动游戏应用商店。

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菲尔·斯宾塞目前并没有给出这款应用商店的具体上线时间,仅表示这是微软“重要战略的一部分”。但不出意外的话,这个Xbox移动游戏商店可能会在明年与大家见面,因为这已经不是菲尔・斯宾塞首次在公开场合谈及Xbox移动游戏商店。此前在今年春季,他在接受英国《金融时报》的采访时就曾表示,“我们希望能够在有人想要玩的任何屏幕上,提供来自我们和我们的第三方合作伙伴的Xbox游戏和内容。”

甚至于微软方面之所以会花费687亿美元收购动视暴雪,也有盯上了后者在这一领域拥有King Digital Entertainment的缘故。“微软目前在移动游戏领域没有有意义的存在,‘动视暴雪交易’将带来移动游戏开发、营销和广告方面急需的专业知识”,这就是微软方面在提交给英国CMA相关文件中的说法。

为什么Xbox移动游戏商店可能会在2024年上线,则可能是微软方面预计苹果和谷歌将在2024年之后,不得不开放iOS和Android端的第三方应用商店。“今天我们不能在移动设备上做到这一点,但我们希望建立一个我们认为将开放这些设备的世界”,《数字市场法》的生效毫无疑问就意味着,第三方应用商店有了能够与App Store、Google Play Store公平竞争的机会。

其实微软想要做Xbox移动游戏商店的原因并不难猜测,毕竟应用商店这门生意实在是太赚钱。自火遍全球的《堡垒之夜》因为试图逃避“苹果税”、而被App Store下架以来,Epic Games与苹果就开始了漫长的法律诉讼,双方的官司一直打到了美国最高法院。不过在与苹果开战的同时,Epic Games也在对谷歌“开火”,并在法庭上同样传出了相当多有趣的细节。其中就有动视暴雪方面曾计划建立自己的移动端游戏应用商店,但后续因为与谷歌方面达成了一项价值超过1亿美元的交易,取消了相关计划。

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据悉,2019年动视暴雪曾试图独立自建,或是与Epic Games、Supercell合作建立Android端游戏应用商店,并且其将这一计划称之为“移动游戏的Steam”。这一游戏应用商店计划收取10%-12%的费用,低于业界常规的30%。并且动视暴雪方面还曾提出,如果Android游戏应用商店获得成功,将会尝试在iOS上做同样的事情。

当然,最终这个项目并未问世,因为谷歌方面选择了直接用钱来解决问题。用三年内支付3.6亿美元,来换取前者放弃组建自有应用商店的计划。

事实上,不仅仅是动视暴雪,为了让大型游戏开发商留在Google Play Store,谷歌还有一个“拥抱计划”(Project Hug)。比如一年3000万美元,就是谷歌给拳头游戏的价码,而且谷歌方面也向Epic Games提出了价值1.47亿美元的报价,只为让《堡垒之夜》回归Google Play Store。

那么游戏类应用到底对于应用商店有多重要呢?根据移动数据分析公司Sensor Tower在去年年初发布的一份报告,就很有说服力。其中显示,2021年App Store的收入将达到851亿美元,Google Play Store则是479亿美元,而这一年全球手游收入为896亿美元,这也就意味着,2021年手游营收占App Store和Google Play Store总收入的比例分别为61.5%和78%。

因此说手游撑起了App Store和Google Play Store显然并不过分,而且手游厂商也有强烈的动力,去绕开苹果和谷歌的抽成。即使是与苹果有着紧密联系的米哈游,此前也曾在今年夏季频繁尝试用旗下的社区应用“米游社”来绕过苹果税。毕竟根据分析机构Sensor Tower公布的数据表明,《原神》2022年在全球范围内创收了超过41亿美元,这也就代表着米哈游在去年给苹果和谷歌预计贡献了10亿美元以上的分成。

需要注意的是,早在2021年春天,微软方面曾宣布将大幅削减微软应用商店向游戏开发商收取的佣金费率,直接从30%降至12%,以吸引开发商和相关工作室将更多的PC游戏带到这一平台上。不出意外话,Xbox移动游戏商店极有可能也会保持12%的费率,如果抽成比例下降18%,显然对于每一个游戏开发商而言都是十分巨大的诱惑。

如果说Epic Games Store不能靠低价压倒Steam,是因为后者拥有PC端最好的游戏社区生态,那么在移动端,这样的阻力显然就完全不存在了。因为无论App Store、还是Google Play Store,都仅仅只是一个应用分发渠道,唯一称得上有玩家生态的也只有国内市场的TAPTAP。所以一个更好的分成比例、再搭配微软的背书,想必Xbox移动游戏商店顺利起步将不在话下。

【本文图片来自网络】