参宿四就快炸了,这是目前天文学界的共识,甚至连普通人都能看出这种迹象,每天晚上后半夜升起的猎户座里最红的那颗星就是参宿四。

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由于它远在640光年外,所以我们看到的其实是它640年前的样子,因此才有天文学家认为参宿四现在已经爆炸了,只是我们还没看到,不过抛开它的爆炸不谈,现在有一点是可以肯定的,那就是几天后参宿四将会短暂消失七秒钟。

你也许觉得很奇怪,因为参宿四毕竟是一颗发光发热的恒星,怎么可能消失七秒钟呢?

答案是有一颗小行星马上就要飞到参宿四和地球的中间了,到时候它将会短暂遮挡住参宿四的光芒,使得地球上的我们暂时看不到参宿四,不过由于地球是个球体且各个方向看到的星空不一样,所以天文学家认为此次小行星遮掩参宿四,只有生活在西半球的欧洲南部,向西跨越大西洋直至北美洲中南部的一条狭长地带的人们,才有机会看到这次参宿四的短暂消失,其他地区的人仍然能看到参宿四。

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目前已知的是这颗即将遮掩参宿四的小行星,名字叫利昂那,不论是质量还是体积还是公转周期都是一个谜,唯一能确定的就是它不会撞上地球。

抛开参宿四的暂时遮掩不谈,最近几年关于参宿四亮度变化的论文其实还有很多,最著名的是去年参宿四亮度急剧减弱,以及从内部抛出恒星物质的报道,这说明参宿四这颗红超巨星已经走到了氢元素核聚变的尽头,恒星内部已经失去了稳定的环境,外壳正在无序膨胀的过程中,抛出的恒星物质很可能就是参宿四外壳的一部分。

根据恒星演化模型

参宿四这种大质量红超巨星,在生命末期会以一次暴烈的超新星爆发结束自己的生命,短短几秒内释放的能量就相当于过去几十万年的总和,在这个过程中大量的能量会以光和热以及强辐射的形式释放,以近光速在宇宙中扩散。

不过考虑到参宿四和地球之间640光年的距离,所以天文学家认为地球并不会受到参宿四超新星爆发的影响,最多就是光子来到地球而已,也就是在猎户座的参宿四位置产生一个亮度超过满月的超新星,这种在中国古代被称为客星的天体,可以在几个月到半年时间里提供额外的照明,古代的读书人晚上不点灯就能看书。

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现代社会虽然不用点油灯,但参宿四爆发后的高亮度,也将剩下一大笔夜间照明的费用,各家各户的电费也许也能省一点,就是不知道在类似极昼的环境中,全世界都人类会不会都睡眠失调出问题。

总体来看

作为距离地球最近的,即将超新星爆发或者已经超新星爆发的恒星,参宿四的一举一动都是天文学家重点关注的对象,未来有关它的更多信息也会被不断发掘,直到某个白天或者夜晚,突然出现了一颗比满月还要亮的星星为止。