问:若是某位球员在某家一流水准的俱乐部打不上主力,甚至连打替补都困难,那他加盟竞技水平更高的顶级豪门之后,还有机会混出头吗?

相信绝大多数朋友在看到这个问题之后,都会不假思索地给出否定的答案。可实际情况却是,就算是这种情况,照样有人能混出头。若是有人不信,不妨看看本文主人公埃尔格拉的事迹。他的经历,充分证明了环境的重要性:

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伊万·埃尔格拉·布吉亚,1975年3月28日出生于西班牙的桑坦德地区。他的足球天赋颇为出色,虽然距离历史级别相差甚远,却配得上“百里挑一”的评价。在桑坦德当地的这一批足球少年之中,唯有穆尼蒂斯与德拉佩纳的天赋能够与埃尔格拉媲美,被当地人寄予厚望。

然而,就在当地球迷憧憬着这三个少年能够的时候在桑坦德俱乐部大放异彩的时候,德拉佩纳就被拉玛西亚青训营挖走了,三少还剩下了两个。没过多久,埃尔格拉也改换门庭,穿上了阿尔巴塞特的战袍,三少就只剩下了穆尼蒂斯……

埃尔格拉为什么要离队呢?原因很简单。他初出茅庐的时候,主要以后腰的身份示人。而相对于其他位置,后腰这个位置比较看重经验。人家桑坦德当时正在西甲联赛跟诸雄鏖战呢,哪里敢把后腰这种关键位置交给一个菜鸟?埃尔格拉眼看着出头无望,那就只能去其他俱乐部寻找出场机会了。他的新东家阿尔巴塞特,当时正在西乙联赛厮混呢,又没啥保级压力,自然适合他这种新人练级。

加盟阿尔巴塞特之后,埃尔格拉如愿以偿地获得了大量的出场时间,并且展现出了成为优秀后腰的潜质。虽然他的身体素质并不算太出色,跟戴维斯那种兽腰相比简直没得比,看起来不是太硬。可是他的防守意识绝对顶级,总是能够提前判断出对手的传球路线,占据更为有利的位置,颇有几分“善战者无赫赫之功”的意思。与此同时,他的传球技术也很靠谱,就算对手凶狠逼抢他也能从容出球。

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在崇尚技术的西班牙联赛,埃尔格拉这种既能防守又能出球的后腰,那是很吃香的。就连皇马这样的老牌豪门,也忍不住向他伸出了橄榄枝。埃尔格拉身为西班牙本土球员,自然想为皇马效力,可是东家阿尔巴塞特的狮子大开口,直接吓跑了皇马。阿尔巴塞特的要价,大概在500万美元左右。要知道,就算在当代足坛,500万美元买乙级联赛菜鸟都有人嫌贵,更别说二十余年之前了。

不过,皇马觉得贵,远在亚平宁的罗马却不这么认为,他们极为爽快地答应了阿尔巴塞特的报价,把埃尔格拉带到了意甲赛场。

这时候的罗马主帅,还是泽曼呢。相比其他意甲俱乐部的教头,人家泽曼已经是出了名的喜欢进攻了。卡福遇到泽曼之后,都被泽曼的大胆进攻给惊呆了。可就是这样一位意甲教头,照样用不好埃尔格拉这种类型的后腰。

这个时代的意甲联赛,对于后腰最为主要的要求,其实就是硬。什么戴维斯、德尚、西蒙尼、迪比亚吉奥……上世纪九十年代后期的意甲优秀后腰,哪个不是出了名的硬?人家一对一防守的时候,都能把对手生吞活剥咯。至于出球什么的,只能算是加分项,不能算是必要条件。而埃尔格拉的技术特点,跟意甲联赛当时最为推崇的后腰风格,那是反着来的。

意甲的大环境就是这样,埃尔格拉自然讨不到好。结果就是,他在罗马别说踢主力了,就连打替补都困难。整个1997—98赛季下来,埃尔格拉在意甲联赛的出场次数,是可怜的8次。就这出场频率,连球队的主要轮换都算不上。

罗马觉得埃尔格拉踢不出来了,宁可打折出售,也要及时止损。而接盘埃尔格拉的队伍,则是西班牙人队。埃尔格拉回到了熟悉的联赛之后,很快就满血复活了,成为了西班牙人的主力后腰,再一次打动了皇家马德里。1999年的夏天,埃尔格拉总算登陆伯纳乌了。

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可能皇马在引援的时候并没有意识到,自家新援居然还是一个多面手,不仅能胜任后腰的位置,还能客串中卫。等到博斯克执掌皇马教鞭之后,一度寄出了三中卫的阵型,埃尔格拉经常成为卡兰卡、坎波的中卫搭档,为皇马夺得2000年的冠军杯立下了汗马功劳。

2000年的夏天,弗洛伦蒂诺出人意料地大选胜出,为皇马带来了菲戈的同时,却清洗了球队的主力后腰雷东多。在战术方面颇为灵活的博斯克,改踢4—2—3—1阵型,让埃尔格拉出任球队的主力后腰,与马克莱莱搭档。

这对后腰组合的分工颇为明确,防守更好的马克莱莱主要负责防守任务,埃尔格拉则承担出球任务,配合相当默契。在埃尔格拉的帮助之下,皇马在2002年再一次捧起欧洲冠军杯。也就是说,在埃尔格拉加盟皇马的前三个赛季,他的东家两度称霸欧冠。

就在埃尔格拉春风得意之际,突然发生了两件对皇马影响深远的事情。首先,皇马卖掉了马克莱莱,失去了后腰位置上最为关键的屏障;其次,老队长耶罗与弗洛伦蒂诺意见不合,离开了自己效力多年的皇马。

耶罗离队之后,皇马中后卫的位置缺人,只能让多面手埃尔格拉后撤。而埃尔格拉的后防搭档,是菜鸟帕文。他的左边,站在以频繁助攻上前而著称的卡洛斯。至于站在埃尔格拉前方的皇马后腰们,则是贝克汉姆、古蒂、索拉里等攻强于守的球员。

身边站着帕文,左侧站着卡洛斯,前面站着古蒂、贝克汉姆……天地良心,就算把巅峰时期的巴雷西拉过来,都拯救不了这么一条防线,更别说后腰出身的埃尔格拉了。改踢后卫的他,虽然是皇马的绝对主力,根本就不用担心自己的出场时间,却踢得异常痛苦。

皇马很快就意识到了后防线上的问题,在2004年的夏天挖来了伍德盖特与萨穆埃尔。皇马的本意,大概是让这两位新援组成全新的中卫搭档,埃尔格拉的位置前移,继续去干后腰的老本行。无论如何,埃尔格拉的防守能力,那可比古蒂们靠谱太多了。

但是,伍德盖特那是个病秧子,在皇马养伤的时间,比他训练的时间还多,埃尔格拉只能继续留在中卫的位置上,与新援萨穆埃尔搭档。

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不得不说,萨穆埃尔确实是顶级后卫,他来到伯纳乌之后,皇马的失球数明显变少了。只是,一些媒体与球迷并没有给萨穆埃尔应有的评价,反倒对他挑三拣四,这位阿根廷中卫在皇马效力了一个赛季就跑路了,压力又来到了埃尔格拉的身上……

如果说,埃尔格拉在自己的皇马生涯前期,踢得从容不迫,颇有大将风范。那他的皇马生涯后期,就只能用疲于奔命来形容了。力气出了,效果没看到,挨了不少批评,那简直是大写的惨。

随着岁数的增大,埃尔格拉的竞技状态明显下滑。他在皇马一直踢到了2007年,然后转会瓦伦西亚,继续自己的球员生涯。只是,岁数带给球员的影响,不是转会就能消除的。他在瓦伦西亚效力期间的状态,同样不算好。绝大多数时候,就只能以替补的身体示人。短短一个赛季之后,双方就解约了。等到2009年的夏天,这位西班牙多面手做出了挂靴的决定。