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众所周知,佛教尽管是世界的三大宗教之一,但是严格来说,佛教并不能算是一门宗教,因为所谓的宗教,强调的是一种信仰,其本质是一种精神寄托和终极关怀。

而佛教的本身既不是一种信仰,也对于精神托或终极关怀不感兴趣,因此,事实上,佛教并不是一宗教。

那么,佛教不是宗教又是什么呢?

其实佛教,说到底就是佛陀的教育。

佛陀一词是印度梵语音译过来的,指的是智慧与觉悟,因为2500多年前悉达多觉悟之后,他所证悟的内容就是对于宇宙人生真相的真切认识与体悟,即对于过去与未来这一切法他都能通彻明了,圆满无漏,于是人们才将他尊称佛陀,意为智慧与觉悟之意。

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因此,我们所谓的学佛,其实就是学佛陀的教诫,即证悟智慧的方法以及认识宇宙人生的真相,佛陀证悟之后,就告诉我们,一切众生,包括我们自己本人在内,确确实实都有这个认识宇宙人生真相的智慧与能力,只是我们执于妄想而没能证得,一旦有一天,我们不再被这些妄想迷惑,那就可以证得跟佛一样的智慧与能力了。

从这个角度来说,佛教对于一切众生来说,其实都是平等无差别的,也就是说,佛的智慧并不比我们高出一等,我们的智慧跟佛也没有任何差别,尽管如此,但是我们现在的智慧能力跟佛有如此大的差距呢?佛的答案是,我们众生迷失了自己的本能,也就是说,一切众生原本虽然具足跟佛一样的究竟圆满的智慧,但是众生迷失了,自己不曾证得而已,这里的迷失强调的是迷,而不是失去跟佛一样的智慧与能力。

换句话说,若是你能够破除迷惑,不再迷失于妄想之中,你的智慧与能力就又恢复了。

这也是佛为什么说佛不度众生而是众生自度的真正原因,也就说,所谓的证悟成佛,并不是佛帮你成佛,而是你自己成佛的,佛只是在你证悟的过程当中起到引导或指引的作用。换句话说,这个帮助只是把你原来的真面目如实的告诉你而已,说了之后,你的迷惑放下,然后就成佛了,就这么简单。

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因此,从这个角度来看,我们念佛或拜佛,若是把佛当作神明来看待,那就误解了佛教的本质,因为佛的本身并不是神,而是觉悟了的人,也就是说,如果你把佛或菩萨当作神明来看待,那么,佛教就是宗教,如果你把佛教当成佛陀的教化来看,那么,佛教就不是一门宗教。

有人也许会问,如果佛教不是一门宗教,那为什么佛寺里又供有那么的佛像呢?

其实佛寺里之所以供养佛,大抵有两个意思,一是感恩缅怀佛陀的教导,即纪念的意思。二是见贤思齐,以佛广度众生,大慈大悲为榜样。

因为佛陀本身就是第一个觉悟成佛的人,他经过了六年的苦修,彻底的认识了苦的真相,即人们为什么会有苦?为什么有六道轮回?其真正的原因就是因为众生迷失了自己的本性,让原本就具足的智慧德能不能现前,因此,所有一切都错了,都颠倒了,因此,佛才告诉我们要如何把错了的认识改过来,而他所教导的认识和解脱法门,就是佛教,就是佛的教诫与教化。

我们后世所认为的佛法,其实就是佛陀的教法,其目的就是帮助我们离苦得乐,而离苦得乐,就必须从果上讲的,即以果寻因,通过这样的方式来一步一步的使我们破迷开悟。

这就是佛陀的教诫,也就是我们所说的佛教!

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