2022年,印度海军参谋长R·哈里·库马尔公开表示,印度计划自主建造的核动力航母因各种原因搁置,转向建造维克兰特号的姊妹舰。

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【印度海军参谋长R·哈里·库马尔】

在更早的时候,印度还叫嚣着要建成亚洲首艘核动力航母,这显然是为了针对中国接连下水的辽宁舰和山东舰。

如今现实让印度啪啪打脸,60多亿美元的成本令其望而却步,电磁弹射更是只能在梦里实现。

印度航母的发展之路

印度是二战后亚洲最早拥有航母的国家,早在上世纪50年代他们就向英国购买了大力神号航母,并对其进行现代化改装,此后命名为维克兰特号,在1961年的时候,正式入列印度海军。

这艘航母虽然排水比较小,但人家好歹也算有了,再加上从西方国家陆陆续续引进的军舰,在同一时期印度海军是要比解放军海军更强的。

在吃到航母的政治红利之后,印度海军对于航母的追求几乎到了狂热的地步。

80世纪的时候,他们就计划建造一艘具备弹射器的中等吨位航母,后来因为美国不愿意转让相关技术而放弃。

等到1997年,维克兰特号航母因年龄太大退役,为了保持自己双航母的优势,他们又从俄罗斯引进了维克拉玛蒂亚号航母。

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【早期维克兰特号航母】

这艘航母的吨位差不多有4.5万吨左右,算是当时印度最为先进的一艘航母

除开维克拉玛蒂亚号航母外,仅剩的维拉特号航母也面临着退役的局面,对此他们开始大胆自制航母,并且沿用了退役的维克兰特号命名。

说是自己建造,其实绝大多数零件设备都是从外国进口的

比如说,维克兰特号的动力系统采用LM2500燃气涡轮发动机,由美国通气电力公司研发;米格29舰载机从俄罗斯购入,航电设备引用了以色列的EL/M-2248MF-STAR固态相控阵雷达……人称“万国造”航母

尽管这艘航母的含金量可能并没有他们想象的如此高,但印度人似乎不以为然,并且骄傲认为自己的工业技术已经达到了世界顶尖水平,再下一步就是建造一艘核动力弹射航母。

维沙尔号航空母舰计划

印度计划建造的核动力航母名为维沙尔号航空母舰,使用核动力反应堆驱动,排水量也增长到了6.5万吨左右,在辽宁舰和山东舰之间。

更为重要的是,印度人竟然还打算在上边搭载电磁弹射器,以及印度和俄罗斯共同研制的fgfa五代战机(也就是苏57,后来遭到印度人嫌弃,并没有被引进)。

【维沙尔号航空母舰概念图】

对于印度来说,他们的选择可能有很多种,比如说利用俄罗斯现成的船身,再搭载其他国家的核动力装置驱动。

或者说将项目整体交付给美国打造,在小鹰级航母基础上改装为核动力。

美国可能并不愿意,因为印度未来也许会在小鹰级航母上搭载米格29舰载机,这是他们不想看到的。同时航母的改装难度很大,成本也水涨船高,最终售价可能是印度不愿意看到的

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【小鹰级航母】

而一众西方国家即便是想要帮助印度,估计也很难做到,法国倒是有这个技术,不过并不成熟,他们的戴高乐号是搬用的核潜艇反应堆,整体性能算不上有多好。

那么剩下的选择就是寻求俄罗斯的帮助但问题重重,目前为止俄罗斯还没有自己的核动力航母,尽管他们有研发的基础和技术,然而成本可能会让印度无法接受。

况且,这很有可能成为印度帮助俄罗斯研制核动力航母的“嫁衣”,到了最后印度反而还要付出昂贵的成本。

核动力系统是一方面,电磁弹射器又是一方面,毕竟俄罗斯舰载机到现在采用的还是传统滑跃式起飞模式。

【航母上的电磁弹射器】

电磁弹射倒是在苏联时期有搞过,不过项目停了几十年的时间,如今重拾可能花费的成本非常高。

据悉,中国电磁弹射器研发成本都高达100亿人民币,对于印度来说想要打造一艘电磁弹射核动力航母,60亿美元的预算实在是有些捉襟见肘。

核动力只是幻想

事实上,就算我们的常规动力航母——福建舰,成本都不止60亿美元,而美国福特号电磁弹射航母的成本更是高达130亿美元。

况且这还是成本价,如果印度要将这些项目外包出去的话,那么在原有的成本价基础上,还得增加至少100%的利润才行。

假设印度人自主打造一艘6万吨级别的核动力电磁航母成本价是60亿美元,那么在外包出去之后,价格可能会上涨到至少120亿美元

这还没有算上核动力技术和电磁弹射技术的转让费用,再算上后期的维护保养费用,林林总总算下来,对于印度来说是不小的负担。

当然,能不能买到技术就另说了,像电磁弹射技术,拥有的国家寥寥无几,中国自然不可能转让给印度,美方大概率也不愿意。

那么印度所谓的电磁弹射核动力航母,也就没有研发的现实基础。

如果印度退而求其次,不需要电磁弹射,仅仅寻求一艘核动力航母,那么可行性还是有的。

比如说,俄罗斯LK-60级核动力破冰船动力系统本质上能够满足印度对于核动力航母的预期。

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【LK-60级核动力破冰船】

但还是那句话,售价可能并不低,被俄罗斯军工收割几十年的印度应该是非常清楚的。

如今他们宣布放弃核动力航母的建造,也算是明智之举