最近,我国出现一波受多种病原体“围攻”导致的呼吸道疾病,很多人特别是小孩子都出现了感冒、发烧、咳嗽不断等症状,甚至患上肺炎。但其实,不只是中国,这种情况在世界各国都陆陆续续地出现,其中大多数是支原体感染。媒体的报道令人感觉就像回到2019年那样,很多人担心又会有新一波的全球疫情。

打开网易新闻 查看更多图片

有医学专家预判,不久的将来全球将爆发流行支原体肺炎,到底为什么会这样呢?

支原体是一种介乎于病毒和细菌之间的微生物,可以引起“非典型肺炎”。要强调的是,这里所说的“非典”,跟2003年流行的SARS不是同一个概念。SARS是冠状病毒引起的感染,死亡率很高。但其实,当医学界得知它是由冠状病毒引起的时候, 就不应该再用“非典型肺炎”这个名称了,它只是对未知、非常见病原体的一个统称。

支原体肺炎之所以“非典型”,是因为一般细菌引起的肺炎,例如肺炎链球菌、金黄色葡萄球菌等,很快就能感染肺部,引起气喘、咳嗽、高烧,甚至咯血等症状,不得不住院治疗。一般细菌最外层是细胞壁,在显微镜下染色观察,细胞壁吸收了染料,很容易被辨认出来,而支原体因为没有细胞壁,用传统的染色方法在显微镜下观察,是看不到它们的,这就是它非典型的第一个特征。

另一方面,支原体的生长繁殖比较慢,所以传染力一般,通常在一些很密集的环境才会传播,例如学校宿舍、军营、监狱等。感染的人群也不典型,一般肺炎以老人为主,而支原体感染的多数是40岁以下的青少年,以5至14岁之间的孩子最多。引发的症状也比较特别,胸片上肺部全是炎症阴影,但患者的症状却不重,所以国外称之为“行走的肺炎”。

另外,典型的肺炎通常都是影响肺部,但支原体肺炎除了影响肺,还会引起身体其他系统的病变,例如影响免疫系统,发生自身免疫性肝炎、溶血、血小板减少等,有些还会引起皮疹。所以,支原体引起的非典型肺炎,是指临床表现上很特殊,跟常见的肺炎很不一样。

打开网易新闻 查看更多图片

除了“行走的肺炎”,支原体肺炎还有另一个鲜为人知的别称,叫“奥林匹克肺炎”。这是因为,世界各地的支原体肺炎流行,好像举办奥运会那样,每4年左右会爆发一下。

从世界范围的统计图表可以看出,大概每3到4年,就会有一波支原体肺炎的流行,无论世界上哪个国家,采取什么防控措施,这个趋势一直没有太大的变化。但这种流行又跟新冠不一样,不是全世界同步的,可能这个国家每三年流行一次,另一个国家一两年爆发一次,有些国家六七年才流行一次。至于到底为什么会这样,目前医学界还不是很清楚,但支原体爆发之后,引发的免疫记忆很短暂,有些地方人群抗体降得快,有的地方降得慢,直到人群中的整体免疫力下降到一定程度,就有可能在冬季引起一波大的流行。大流行后,很多人又产生了抗体,又会有几年相对平静。

根据目前的记录,欧洲、亚洲在新冠流行的时候,即2019到2020年,正在流行一波支原体肺炎,但随着当时新冠疫情管控措施的实行,很多国家的支原体肺炎,和流感、呼吸道合胞病毒等一样,感染人数骤减。一年之后的2021年,很多国家放开疫情,流感马上骤升,这就是太少人感染某种常见病原体,导致整体免疫力下降所欠下的“免疫债”。

奇怪的是,2021年欧洲放开管控后,支原体感染人数并没有跟随流感一起升高,2022年支原体肺炎数反而更加低,到2023年才开始上升。原因可能是隔了3年,开始酝酿一波大的爆发。

据报,中国支原体肺炎的周期大概是3到7年,这次呼吸道疾病爆发流行,一来是到了支原体的流行周期,二来是免疫债,除了支原体,流感、合胞病毒也有免疫债要“还”,所以抵抗力相对低、之前没有怎么接触过这些病原体的小孩,就更容易中招了。

很多媒体说支原体对很多抗生素已经有抗药性了,如果这次被感染了,会导致很严重的后果,会导致更严重的传播,其实这种观念是错误的。事实上,支原体对红霉素类抗生素耐药虽然早就出现,但四环素类抗生素仍然有效,因此并非无药可治。其实,细菌耐药,只是代表治疗的时候,医生要多费心思去选择合适的药物,但不代表细菌会更加恶性、病情会更加严重、传播性会更强。

支原体被称为“行走的肺炎”不是没有原因的,因为有些患者根本不需要使用抗生素,感染者中,有90%只是感染上呼吸道,出现喉咙痛、发烧、咳嗽,只有10%的患者会引起肺炎。就算真得了肺炎,有些患者自己都不知道,甚至可以不药而愈,所以无需过分担心。

最后说说,为什么专家认为支原体会在全球爆发呢?原因很显然,因为这个病一向就是全球都有的,不是中国独有,英国、美国、日本、新加坡这些发达国家都不例外,不同国家每几年都会爆发流行,是个自然现象,一是因为周期到了,二是因为之前的免疫债。