西班牙位于欧洲伊比利亚半岛,分别和法国、葡萄牙、安道尔接壤,总面积约50.6万平方公里,人口约

4820万。西班牙地理位置优越,在大西洋比斯开湾和地中海拥有海岸线,隔直布罗陀海峡和非洲的摩洛哥相望。

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直布罗陀海峡是沟通大西洋和地中海的重要水道,航运价值和战略价值都非常重要。不过直布罗陀海峡东北岸的直布罗陀港一直处在英国控制之下。

西班牙曾经是世界主要殖民强国,鼎盛时期的西班牙,在全世界控制着大约三千万平方公里的土地,被称为第一代日不落帝国。作为一个老牌殖民强国,位于西班牙本土的直布罗陀,却长期被英国控制。这不仅让西班牙脸上无光,也让西班牙损失了实实在在的利益。

西班牙从未放弃直布罗陀,一直声称对直布罗陀拥有主权,不承认英国对直布罗陀的控制。为了能够收回直布罗陀,西班牙付出了很多努力,一直不断和英国谈判,但英国并不理会西班牙的诉求。直布罗陀就位于西班牙本土南部,既然英国不理会西班牙的主张,那么西班牙为何没有武力收回直布罗陀呢?

第一,有条约。直布罗陀历史上是西班牙领土的一部分,西班牙鼎盛时期,直布罗陀海峡完全是西班牙的势力范围,其他国家通过直布罗陀海峡,都要看西班牙的脸色。

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西班牙国王卡洛斯二世在位时期,没有子嗣,留下遗嘱,由法国波旁王朝继承西班牙王位。卡洛斯二世死后,法国国王路易十四的孙子菲利普被宣布为西班牙国王。法国和西班牙都是欧洲主要强国,法国王室成员继承西班牙王位,引起了欧洲其他国家的恐慌。特别是英国,非常担心法国和西班牙合并,届时法国将有整合欧洲的实力,这是英国无法接受的。

为了反对法国,英国支持奥地利查理大公继承西班牙王位,从而引发了西班牙王位继承战争。战争爆发后,英国和荷兰联军攻占了直布罗陀,中断了大西洋和地中海的航路,夺取了制海权。

1703年,西班牙被迫和英国签订

《乌特勒支条约》,英国承认

菲利普为西班牙国王,但法国和西班牙不得合并,西班牙同意将直布罗陀割让给英国。二战后,西班牙不断和英国协商,英国都以

《乌特勒支条约》为凭,强调自身拥有对直布罗陀的主权。

第二,直布罗陀非常重要。直布罗陀制约着整个直布罗陀海峡,直布罗陀海峡长约90公里,宽约12到43公里,是沟通大西洋和地中海的海上咽喉。特别是苏伊士运河开通后,地中海成为了欧洲和亚洲航运往来的便捷通道,直布罗陀海峡的地位得到了加强。

因此英国一直加强自身在直布罗陀的军事存在,在直布罗陀建设了要塞,港口,驻扎了强大的军事力量。1830年,英国正式将直布罗陀变成了殖民地,派驻殖民总督管辖直布罗陀,并建设了海军基地。1909年,英国在直布罗陀建设了机场和军事基地,加强了对直布罗陀的控制。

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第三,当地人不支持西班牙。虽然英国加强了在直布罗陀的军事存在,但直布罗陀的西班牙人始终是不安定因素,因此英国驱逐了直布罗陀的西班牙人,并从本土向直布罗陀移民。通过这种方式,加强了直布罗陀对英国的认同,现在直布罗陀人口约三万,主要是英国后裔,在血统上和英国更加亲近。

1967年,随着西班牙不断要求收复直布罗陀,英国举行了公投,结果99%的直布罗陀人支持留在英国。2002年,西班牙提出共有主权方案,英国表示尊重直布罗陀人的选择,再次公投,结果99%的直布罗陀人反对英国和西班牙共享直布罗陀主权。通过这种方式,英国牢牢控制着直布罗陀。

第四,西班牙实力不如英国。西班牙是欧洲主要国家,但整体实力远远比不上英国。特别是1982年的马岛海战对西班牙造成了一定影响。阿根廷曾是西班牙殖民地,英国为了保住马岛,跑了大半个地球作战,结果取得了胜利。而西班牙和英国近在咫尺。因此综合这些原因,西班牙没有武力收回直布罗陀。