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撰文 / 金雷(中国科普作家协会)

在寒冷的北极,除了北极熊等能够适应极寒气候的动物和来此考察的科学家,几乎没有人类驻足,因纽特人竟能在此扎根,还与北极熊成了奇妙的极地邻里。

让我们走近这对奇妙的邻里关系,了解因纽特人和他们危险又可爱的动物朋友。

北极的王者

北极熊主要依靠捕食海豹为生。

当冰冻实后,海豹要在冰上打洞,爬到冰面上呼吸,北极熊就守株待兔般等在那里,海豹一露头,就一巴掌把它的头骨击碎,然后迅速把尸体从海中抓上来。一般情况下,北极熊是不主动进攻人类的,除非受到人类攻击或饥饿难耐。

北极熊,是当今陆地上最大的猛兽之一,除了分布在北冰洋及其附近岛屿外,在亚洲、美洲大陆与之相邻的海岸边也能够寻觅到它们的踪迹。

北极熊分为两个种群,即美国—俄罗斯种群和加拿大、格陵兰、北欧种群。

北极的运动健将

在北极地区,一年四季都有北极熊出没,但很少在冬季见到它的踪迹,因为它们在冬眠。

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不过,与一般动物冬眠不同的是,北极熊并非长时间抱头大睡,而是似睡非睡,遇到紧急情况,便立即惊醒。北极熊不仅冬眠而且夏眠。

动物学家曾在秋天发现它们的熊掌上长满长长的毛,说明它们已经很长时间没有活动了。

在北极地区,千万不要单独到室外,尤其是岸边活动。

北极熊攻击人时的爆发力是惊人的,1千米的距离对它来讲只需1分钟左右,这样的速度可称得上是短跑健将了。但北极熊不擅长长跑,只能短距离冲刺。

所以在陆地上,若人和熊进行长跑比赛,北极熊必败无疑。

北极熊的身体呈流线型,善游泳,熊掌也十分宽大,一口气可游四五十千米,也算得上是游泳健将。

危险又可爱的动物朋友

北极熊有一只特别敏感的鼻子,能够嗅出至少3千米以外的食物。

当寒冬来临食物匮乏的时候,北极熊就会从空气中弥漫的各种气味里分辨出食物的气味。寻味而至的北极熊常因此闯入因纽特人的村落或科学考察站,这是非常危险的。

当然,北极熊有时也十分温顺可爱。它会对人们的活动产生浓厚的兴趣,常会跟随在人们的后面或静卧在远处的冰面,观察人们的工作情景。

守护北极熊

北极熊是最远离人类世界的生物之一,但仍然逃脱不了人类的捕杀。

早在18世纪,猎人们就在北欧的北极地区捕杀了15万头北极熊。19世纪,人类猎杀技术随着科技的发展而改变。如今,残存在北极地区的北极熊不足5万头,这表明平均每700平方千米的冰面,才有1头北极熊生存。

除了人类捕杀之外,北极熊面临的其他生存威胁也日益加重。

当环境污染不断侵蚀着我们这颗星球的各个角落时,北极地区也受到不同程度的危害。

科学家们对加拿大哈德逊湾附近的北极熊进行的调查研究表明,北极熊身上的氢氟酸的浓度增加,脂肪里也检测出杀虫剂以及多氯联苯等有机氯化合物。

即使是在高纬度地方的北极熊脂肪中也发现了高浓度农药的残留物,保护北极熊应成为我们每个人的责任。

走近因纽特民族

提到因纽特人,你也许有些陌生。

其实,它和爱斯基摩人指的是同一个民族。爱斯基摩(Eskimo)一词来自北美印第安语,意为“吃生肉的人”。而他们自称为“因纽特人”。因纽特人分布在美国阿拉斯加州、加拿大纳努乌特地区、丹麦属地格陵兰岛以及俄罗斯楚科奇半岛。

冰雪中的阳光微笑

北极地区自然条件的恶劣是一般人难以忍受的。

天寒地冻,狂风肆虐,视线之内除了冰雪还是冰雪。尤其是在漫长的冬天,连续几个月的极夜,黑暗笼罩一切,食物严重短缺,生活极其单调。

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可是,这些在冰天雪地中生活的因纽特人脸上总是挂着发自内心的甜甜的笑容。他们性格开朗,乐观豁达,待人友善热情,说起话来不乏幽默感。

因纽特人能歌善舞,多才多艺,通过歌舞表演来表达自己的情感世界。通常情况下,舞蹈都讲述一段故事或传奇。由于过去因纽特人经常处于迁移中,他们更偏爱坐着跳的舞蹈,节日和欢迎客人等场面都跳这种舞。

万物有灵的自然观

这个生活在寒冷的冰雪世界的狩猎民族,在长期与自然界和睦相处的历史进程中,形成了独特、朴素、原始的自然观。

他们认为任何东西都有灵魂。

当因纽特人凝视眼前的一切时,脑海里浮现的并不是自然景观,而是一系列复杂、充满了超自然现象的令人激动的世界——山川、泥土、树木、云雾、冰雪、狂风等等,都蕴含着各自的意志和力量。

因纽特人有个传说,认为世间万物出自大海之母(因纽特人信奉的神),好人最后都可以给大海之母梳头发。然而,由于从前的因纽特民族只有语言、没有文字,所以只能通过口耳相传知晓自己的历史。

美丽的白色艺术

在格陵兰考察期间,笔者曾在工艺品集市上见到许多造型各异、栩栩如生的雕刻品。

据制作者介绍,这些工艺品都是手工制成。

这些大多用海象牙雕刻而成的工艺品,造型有海中的鲸、北极熊觅食、熊妈妈和熊宝宝、驯鹿、因纽特人划海豹皮船等等,反映的内容都是与北极和因纽特人相关的。有单纯的雕塑,也有雕塑与绘画合一的。

因为海象牙是白色的,只要在它表面刻以绘画图案,然后再涂以黑色,就形成了一幅线条明快的黑白画。

所有的因纽特人都称得上是艺术家,他们制作的这些古朴简洁的工艺品,充分表现出因纽特民族对大自然的感受和理解。

现代的因纽特人

如今,北极地区的因纽特人在生活上已有了很大的改善,他们早已不住传统的冰屋和兽皮帐篷,同其他民族一样居住在通电、供暖的房子里,通过卫星天线接收世界各地的电视节目。

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狗拉雪橇也已不多见了,取而代之的是汽车和雪上摩托。虽然狩猎的传统习惯保存了下来,但是现代化的猎枪代替了原始简陋的石制和骨制的工具……

现在他们中的大部分人都认识英文,并且还根据本民族语言的发音,借助英文字母创造了因纽特文字。

在格陵兰时,笔者时常能与当地的因纽特儿童相遇。他们在母亲的怀抱中享受北极春天的温暖阳光,在游乐场中嬉戏,不惧寒冷,光着一双小脚,在海水中打闹,用自己的方式拥抱着北极这片土地。

本文来自《知识就是力量》杂志,原标题《极地之灵:北极熊与因纽特人》,撰文/金雷,有删改,原创作品转载请注明来源。

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