如果提前两天告诉小编

小编绝对不会相信

北京居然也可以看到极光

12月1日晚,中国国家地理频道官方微博在发博称

有网友在北京怀柔拍摄到极光

据资料显示,这是北京史上第二次极光影像记录

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一觉醒来

北京极光冲上了热搜

不仅天文、天象、地理、气象界炸开了锅

有不少在北方的网友开始在网上分享昨晚的收获

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但事物都有两面性

有人欢喜有人忧

一些网友和官方账号

也在网上表达了对地磁暴现象的担心

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什么是极光?

什么又是地磁暴?

我们该如何正确看待这一现象

中国科学院国家空间科学中心的专家

这样形容它

“极光,是一种美丽的威胁“

01极光的美丽与神秘

亲眼见过极光的人,形容它们就像是飘在天空中的彩色发光丝带,让人陶醉其中,流连忘返。

12.01晚北极村极光

图源自微博

在古代,人类对极光充满了迷信和恐惧。极光在世界各地通常被认为是不吉祥的征兆。

萨米人和西伯利亚人相信北极光来自于逝者的创伤,不过这多彩的天空并不是痛苦的征兆,而是幽灵们在后世玩球类运动或骑马奔跑时受伤所留下的血迹。

因纽特人认为“极光是鬼神引导死者灵魂上天堂的火炬”。

北极原住民则视极光为神灵现身,深信快速移动的极光会发出神灵在空中踏步的声音,将取走人的灵魂,留下厄运”。

在我国,极光被称为”天狗”、“刀星”、“蚩尤旗”、“天开眼”

除此之外,人类对它的描述早已出现在各类的文学著作当中。如《竹书纪年》中就有记载“周昭王末年,夜有五色光贯紫微,其年王南巡不返。”意思是说在一次五色光贯穿紫微垣的壮观天象出现后不久,周昭王就因南征荆楚而葬身江底。

周昭王出征

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图源自爱给网

《汉书·郊祀志》也有相关记载,“赵人新垣平以望气见上,言长安东北有神气,成五色,若人冠冕焉”。连极光出现的方位、颜色以及形状都说得非常清楚。

直到1733年,人类才首次揭开它神秘的面纱。法国地球物理学家雅克•道托思•麦兰首次指出,太阳黑子与极光有某种联系。

北极圈极光

图源自爱给网

从此,极光摇身一变,成了浪漫和美好的象征词。我们在言情文学中常常能看到它们的身影。《从斯塔万格与你度过深冬》里这样写到:

“在漫天远古璀璨与北极光下,我想抛却世俗与身份认真和你接一个吻,为了满腔汹涌的爱意和你。恒星穿过漫长的亿万光年在这里与极光相遇,就像我们穿过万里之遥遇到彼此。”

湖面与极光

图源自爱给网

小说《今夜,没有极光》这样描述它:

“你来人间一趟,你要看看极光,和心爱的人,吻在雪山之上。”

北极圈极光

图源自爱给网

极光!看起来多么浪漫和美好。

02什么是极光?

关于极光现象是如何形成的,科学家们做了如下解释。

极光是太阳带电粒子流(太阳风)进入地球磁场,在地球南北两极附近的高空与高层大气(热层)中的原子碰撞造成的发光现象。

地磁场和太阳粒子碰撞示意图

图源自新浪新闻

在一般情况下,太阳日冕抛射的高能带电粒子抵达地球附近的时,地球磁场会把它们分别引向地球两极。但如果抵达地球的太阳高能带电粒子特别强,就会和地球磁场发生相互作用产生特别强的地磁暴,有些高能带电粒子会在中纬度或者低纬度地区进入大气层,极光就有可能出现在中纬度地区。

简单来说,就好像是向一块磁铁抛掷铁粉。正常情况下铁粉都会被吸引到磁铁的南极和北极。但是当扔得特别多,特别用力的时候,这些铁粉就会发生偏移现象

我国的纬度比较低,正常情况下是不易观察到极光的,连位于中国最北端的漠河也是一样尽管极光是北极村旅游宣传热点之一,但就算是去问很多漠河的当地人,他们也只能摇摇头。穷极一生,也没亲眼见过一次

漠河北极村

图源自携程旅行

所以,有了《漠河舞厅》的那句歌词:“我从没有见过极光出现的村落”

而这次的极光,不仅漠河看见了,东北地区看见了,甚至1500多公里外的北京都能明显观测到!可想而知,这次的地磁暴活动有多么强烈。

拍摄者:大爆发的十分钟,天都亮了

图片来源潇湘晨报,拍摄/浦石

03地磁暴的威胁

地磁暴给中低纬度地区带来了美丽的极光,但在同时,也给人类带来了许多损失。

历史上曾多次发生过地磁暴事件。

地磁暴示意图

图源自新浪新闻

最强烈的一次地磁暴是1859年,史称卡林顿事件

1859年的一天夜里,英国天文学家卡林顿观测到太阳表面北部的黑子群突然发出白色亮光。几分钟过后,英国格林尼治天文台探测到地球磁场发生剧烈变化。那次地磁暴持续了6天,许多发报机被烧毁,一些输电设备被击毁,造成了大面积停电和停水,经济损失多达2.8万亿美元。

发报机

图源自网络

2000年7月的“巴士底日事件”中,因为太阳风暴引起大气密度增加,国际空间站的运行轨道下降了15千米,日本“宇宙学和天体物理先进卫星”也出现轨道下降和定位故障,2个月后卫星丢失。

2003年发生的“万圣节太阳风暴”不仅使欧美日的多颗卫星发生不同程度损坏,还使我国的“神舟五号”飞船留轨舱运行高度明显降低,不得不采取措施提升飞船轨道以避免提前坠毁。

神舟五号

图源自网络

在末日题材电影《2012》中,也有对地磁暴现象的相关镜头。

由于地球磁场的消失,造成通信中断、生物灭绝、太阳粒子的辐射等等一系列骇人听闻的事件,烘托了整个电影的惊险气氛。

电影《2012》海报

图源自网络

但实际上不用太过于担心,地磁暴只会对短波通信等产生影响,对航空航天也是一次严峻的挑战。并且持续的时间不会太长,而且由于地球大气和地磁场的存在,对人体的影响也很小,可以忽略不计。

参考文章:

《北京等地出现极光,专家提醒 》—— 澎湃新闻

《极光——美丽的威胁 》—— 中科院之声

《神奇天象》古人是如何认识“极光的”———科普中国

《关于极光的古老传说》

文 | 李馨宇

编辑 | 李馨宇

本文图片源自网络侵删

审核 | 李忠东