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撰文 | 宋文法

咖啡,当代人的续命神器,是世界上最受欢迎的饮料,80%的成年人每天至少饮用一种含咖啡因的饮料。据估计,全球每天消费30亿杯咖啡。因其含有大量的咖啡因,常被人们饮用以醒神和提高工作效率。过去的多项研究表明,定期喝咖啡可以带来多种健康益处。

由于咖啡因能够阻断腺苷,常被人们用来提高警觉性。在大脑中,咖啡因充当A1和A2A的竞争性、非选择性腺苷受体拮抗剂,这两种受体都可以调节长时程增强(LTP),是学习和记忆形成的基础。LTP本质上是为了应对活动增加而强化突触,这一过程对于大脑的可塑性至关重要。

重复经颅磁刺激(rTMS),是一种用于治疗各种神经精神疾病的非侵入性方法,理论上可通过诱导LTP发挥作用。有趣的是,经常喝咖啡者和不喝者之间观察到的rTMS诱发的运动诱发电位(MEP)存在差异。MEP是皮质运动兴奋性的衡量标准,被认为反映了大脑中潜在的可塑性过程。

近日,美国巴特勒医院的研究人员在"Frontiers in Psychiatry"期刊上发表了一篇题为" Chronic caffeine consumption curbs rTMS-induced plasticity "的研究论文。

该研究显示,长期喝咖啡,或会降低大脑的可塑性,从而限制学习和记忆能力

在这项研究中,研究人员分析了20名健康参与者,年龄在21-39岁之间,包括16名经常喝咖啡者和4名不喝咖啡者,所有参与者均接受了rTMS和n-甲基-d-天冬氨酸(NMDA)受体部分激动剂(DCS)。

研究发现,在不经常喝咖啡的参与者中,大脑对涉及DCS和rTMS的刺激方案表现出强烈的促进作用。然而,在经常喝咖啡的参与者中,这种促进作用显著降低

这表明,经常摄入咖啡因,可能会抑制大脑的可塑性反应。

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喝咖啡者和不喝咖啡者大脑可塑性反应

此外,研究还表明,长期摄入咖啡因可能会削弱突触可塑性,而突触可塑性被认为是学习和记忆的细胞基础。

研究人员表示,长期喝咖啡或含咖啡因的饮料并不能促进学习,实际上却适得其反。

研究人员强调,这是一个小规模研究,还需要更大规模的研究来验证咖啡因、大脑可塑性和学习之间的复杂关系。此外,这项研究依赖于自我报告的咖啡因摄入量,并没有考虑参与者血液中的实际咖啡因水平。

综上,研究表明,长期摄入咖啡因的人在接受大脑刺激方案时,可能会表现出大脑可塑性下降,而大脑可塑性是学习和记忆过程的关键因素。

论文链接:

https://doi.org/10.3389/fpsyt.2023.1137681

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