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文班亚马的缺席,让马刺缺少了战术核心,而马刺尽管拼尽全力,最终还是没有能够抵挡得住鹈鹕的冲击。北京时间2023年12月2日,圣安东尼奥马刺106-121负于新奥尔良鹈鹕。锡安得到12分4篮板7助攻,瓦兰丘纳斯得到24分12篮板。

由于右髋关节紧绷,文班亚马本赛季首次休战,这对于陷入连败泥沼的马刺显然不是一个好消息。面对锡安领衔的鹈鹕,马刺很明显处于下风,甚至在锋线对位上,马刺也丝毫不占优势。作为马刺上一场比赛得分最高的球员,索汉在开场便命中三分球,而马刺也稳扎稳打的打起了阵地进攻。不过鹈鹕并没有被马刺打乱节奏,瓦兰丘纳斯在内线强攻得手之后,更是做出了“太矮了”的手势。由于内线缺少了文班亚马,马刺在内线毫无优势可言,连续被瓦兰和锡安在内线轮番单打。

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相比之前几个赛季的表现,锡安在进攻端对于出手的选择更加谨慎,大部分时间会选择去支配球来与队友建立起连接。即便面对马刺羸弱的内线防守,锡安也没有急于进攻,而是选择合适的机会出手。等到马刺的内线高度再次下降,锡安便增加了突破频率,而他冲入篮下打成2+1之后,更是帮助鹈鹕实现了反超。马刺传球出现失误,鹈鹕完成抢断后发起快攻,锡安单手大力劈扣,这一球也引发了全场的欢呼声。不过马刺的战术素养还是很高,并没有因为缺少核心球员而被鹈鹕牵着鼻子走,瓦塞尔、科林斯连续得分,始终与鹈鹕紧咬比分。锡安错位单打约翰逊不进,但是瓦兰高高跳起将球补进篮筐,随后又在防守端连续送出两记封盖。这一球并不是结束,瓦兰在篮下接球之后迎着科林斯的防守后仰跳投命中,同时造成防守犯规罚球命中。

鹈鹕在第三节突然丢失了手感,一度没有运动战进球。好在鹈鹕的进攻点很多,英格拉姆在一对一单挑中投篮命中,帮助鹈鹕打破了僵局。鹈鹕的进攻手感开始回归,马刺在防守端已经开始顶不住了,鹈鹕再拿7分,两队的分差已经拉大至11分。奥斯曼三分球命中,瓦塞尔空切上篮命中,琼斯投中三分球,马刺同样用一波7-0的攻势缩小分差。马刺在防守端开始控制锡安进入内线,而锡安只能从后场自己运球,在对手上前扑抢的时候,锡安助攻墨菲命中三分球。第三节结束,鹈鹕依然领先马刺8分。

本场比赛马刺并非没有追平或者反超比分的机会,可是在比分迫近之时,马刺却总是会出现一些失误,而且防守端也会出现漏洞,被鹈鹕抓住机会。第四节马刺一度缩小了分差,可是他们却在外线漏掉了墨菲,被其连续命中三分球,鹈鹕瞬间将分差拉大至15分。在这之后,马刺的追分势头逐渐消失不见,鹈鹕最终在客场战胜马刺,送给对手13连败。