一种“比黄金更珍贵物种”消失87年后重现南非!

近日,濒危野生动物信托基金(EWT)宣布在南非发现重大成果,一种早在87年前就被认为已经灭绝的德温顿金鼹鼠居然又露面了。

德温顿金鼹鼠,这种圆润可爱的鼹鼠是南非的特有物种。它们几乎没有视力,一辈子的大部分时间都在地下度过;其听力相当敏锐,能迅速接收到来自地表的所有动物行动的声音;它们在沙子中行动的时候就跟鱼在水中流动一般,灵动且不留痕迹;并且它们只栖息在南非西北海岸的诺洛斯港这一小片地区。

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这些特点让它们成为了世界上最难以捉摸的生物,难以捉摸到什么程度?人类上一次看到它们已经是87年前的1937年了。

EWT的高级官员埃丝特˙马修(Esther Matthew)当地时间11月28日宣布,经过一场如同“侦探小说般的搜索”,在南非某处海滩的沙子下面发现了两只德温顿金鼹的踪迹。

“这真是一个令人非常兴奋的事情,也面临着许多挑战,幸运的是,我们有一支充满热情和创新理念的出色团队。”马修在一份报告中说。

马修说,EWT和非洲比勒陀利亚大学的研究人员之前花费了好几个月的时间特意寻找德温顿金鼹鼠的踪迹,每天搜索距离超过11.2英里的沙丘地。因为金鼹鼠是生活在地下的盲眼鼹鼠,可以在沙子中“游泳”,只有在捕食时才会到地面上,所以想要发现它们并不容易。

之所以受人瞩目,被誉为“比黄金更珍贵物种”,是因为金鼹鼠为了方便钻洞,它们的皮毛会变得更平整、耐用,并且在阳光的照射下可以从黄色变成金色再变成红色,因此被动物学家们称之为唯一一种真正的虹彩色哺乳动物。

金鼹鼠很可爱,但也很胆怯,它们通常在人迹罕至的地方挖洞,并且听觉极其灵敏,以探测地面的振动,甚至能听到蚂蚁的脚步。闪闪发光的鼹鼠很少出现在地面上,最后一次出现是在1936年。EWT自2020年开始穿越南非北开普省的旱地,寻找“比黄金更珍贵的物种”——德温顿金鼹鼠,但该组织之前也曾承认,找到这种虹彩色鼹鼠的希望十分渺茫。

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想要寻找这种难以捉摸、极度濒危且已经87年未被发现的物种似乎是不可能的,但随着技术的发展,濒危野生动物信托基金 (EWT)和比勒陀利亚大学组成的研究团队有机会通过一些技巧去搜寻德温顿金鼹鼠的痕迹。

该团队花费了数月时间寻找迹象,每天会覆盖诺洛斯港沙丘18千米的范围。他们从土壤中采集了环境DNA样本(皮肤、头发和身体排泄物),总计100多份;该团队还使用一只能够探测气味的边境牧羊犬杰西来寻找鼹鼠隧道的痕迹;热成像系统则可以帮助团队寻找到更多的可疑生命体。

通过这些技术,该团队最终得以窥探这种罕见的遗失物种,亲眼见到并拍摄了2只活体,并且该团队在同一地区还发现了另外四只德温顿金鼹鼠的踪迹。

“尽管很多人怀疑德温顿金鼹鼠是否仍然存在,但我一直坚信该物种尚未灭绝”,EWT高级保护经理兼搜寻小组成员科布斯˙塞隆(Cobus Theron)中表示,“我确信只是需要正确的检测方法、正确的时机以及一个热衷于寻找它的团队。

尽管重新发现是个天大的好消息,但是它们也许很快就又会消失,因为其栖息地大规模冲积钻石开采作业和侵占住宅开发仍然持续地威胁着德温顿金鼹鼠的种群安全。