清代的所有官职中,九门提督是一个非常重要的职务,担任此职的人若非皇帝的心腹是决不能授予的。它不像军机大臣、大学士和六部尚书,干不好只是影响到国事政务,而九门提督要是有二心,整个北京城以及皇帝的安全就没有保障了。下面就来仔细讲一讲九门提督。

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步军统领衙门简称“步军营”,俗称“九门提督”,其统领官的全称是“提督九门步军巡捕五营统领”。它统领京师八旗的步军和京城绿营的马步兵(即巡捕营),相当于京师地区的卫成、警备部队和治安保卫机关。

顺治初年,设有步军统领一人,左右翼总尉各一人,以及步军校等官,专管京城满、蒙、汉军八旗步兵,定为正二品衙门。康熙十三年(1674年)命提督九门事务,三十年兼管巡捕三营(乾隆四十六年增为五营)。雍正七年始定步军统领衙门,并派部院堂官一人协理刑名事务(乾隆四十三年定,凡步军统领由尚书侍郎等文职简放者,则不派部臣协理;凡由都统等武职简放者,仍照旧)。

乾隆八年(1743年)将白塔信炮(顺治十年创设,由八旗都统管辖)改归步军统领管理。嘉庆四年,升为从一品衙门,并增设左、右翼总兵各一人,与步军统领同堂坐办公务。步军统领所辖兵额:八旗步军营,在康熙年间由八旗满洲、蒙古各佐领下抽调步军领催二人,步军十八人,八旗汉军每佐领下抽调步军领催一人,步军十二人组成,共有领催一千一百五十二人,步军二万一千余人。

巡捕五营的马步兵,在乾隆年间共有一万余人,分为马兵四千余人,战兵、守兵各三千余人,约以马三步七的比例配置。上述两种兵额约计三万余人。后因屡次裁并,到光宣年间,共有步军约一万人,马步兵五千人。

步军统领的设官额缺及其所管事务:设统领(满缺,从一品)一人,由皇帝特简亲信大臣担任,掌九门管钥、门禁,统辖八旗步军、五营将弁,以周卫徽循肃清京邑。设左、右翼总兵(正二品)各一人佐之。翼尉(正三品)、副翼尉(从三品)各二人,协尉(正四品)、副尉(正五品)各二十六人,分辖步军守卫、巡警、扫除等事。捕盗步军校(正五品)四十人,掌缉捕盗贼、稽察奸宄事;步军校(正五品)二百一十六人,委署步军校(正六品)七十二人,掌分汛警夜、清道、诘奸事。

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另设内九门城门领(正四品)二十五人,城门吏(正七品)二十五人,门千总(正六品)三十二人,掌司门禁,稽察出入事。巡捕五营设副将(从二品)一人,参将(正三品)五人,游击(从三品)五人,都司(正四品)五人,守备(正五品)十八人,千总(正六品)四十六人,把总(正七品)九十三人,外委一百三十八人。

巡捕营各官掌分汛防守、巡逻、纠察,以执御非违事。另在外七门设城门领(正四品)、城门吏(正七品)各七人,门千总(正六品)三十二人,掌司门禁,稽察出入事。白塔信炮设信炮总管(满缺,正四品)一人,监守信炮官(正五品)满洲、汉军各四人,领催四人,炮手八人,步军十六人,掌有警奉金牌声众事。

步军统领统率的八旗步军及巡捕五营马步兵,都是按地区分工,即分汛防守稽查。八旗步军防守内城,按八旗方位分汛驻守,并抽调部分官兵专任缉捕事宜;巡捕五营马步兵防守外城及京郊地方,分二十三汛驻守。

步军统领衙门的主要职责分为以下几点:

守卫。内城各处按照八旗方位分汛驻守,以旗划界,满、蒙、汉各旗设若干个汛、栅栏(每汛设步军十二名,每座栅栏设步军三名),在所管地界内防守稽查,夜则巡更。

断狱。凡八旗步军、巡捕五营拿获违禁、犯法、奸匪、逃盗等一切案件,根据罪行轻重,步军统领衙门可自行审理,不过只要是犯了徒罪以上的案子,就必须录供后交给刑部处理。

门禁。内城九门外城七门,每处各设官兵驻守稽查。每月逢五常朝日,由礼部咨文兵部转行步军统领衙门,于黎明时开启正阳门;每遇御门听政日,于钟晓后开启正阳门;若是遇到特殊日子,如祭天等重大礼仪,开启城门的同时还要实行戒严。

除此之外,步军统领衙门还有编查保甲、缉捕、巡夜、禁令、救火、发信号炮等职责,本文就不一一例举了。总而言之,步军统领衙门是京师最为重要的一个部门,它维系着皇族和京师安全,所以九门提督一职绝对是皇帝的亲信才能担任,汉人更是无权染指。