11月29日,葡萄牙空军参谋长若昂·卡塔索·阿尔维斯上将宣布,将选择F-35A战斗机取代现役的F-16AM/BM战斗机,目前已将计划提交给国防部,具体的数量和时间表没有透露。

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在决定替代机型之前,葡萄牙空军于11月27日向国防部提交了一份名为“空军5.3”的转型规划文件,本次选择F-35A战斗机是该文件的一部分。

葡萄牙国防部与葡萄牙空军近年来开始讨论用第五代作战平台取代F-16AM/BM飞机的问题。2030年,即现有的F-16AM/BM战斗机服役期结束之时,被确定为新型作战飞机服役的预计日期。

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2019年6月17日通过的《军事规划法》规定,购买新飞机的首批资金最迟应从2027年开始划拨,葡萄牙总统马塞洛·雷贝洛·德索萨提醒政府需要提早规划资金。

2020年10月,葡萄牙空军宣布与丹麦合作开发一种技术解决方案,使其能够将JTAC(联合终端攻击控制器)前方空中引导导航仪的数据传输系统集成到F-35战斗机上。

葡萄牙空军一直是F-16战斗机的用户,1994年葡萄牙购买了20架全新的F-16A/B Block 15OCU战斗机,随后在1999年购买了28架二手的F-16A/B Block 15战斗机。第一批购买的战斗机经过了中期寿命升级,达到了F-16AM/BM Block 15标准,后来购买的28架中的14架也进行了升级,并且在2013年出售给了罗马尼亚,目前仍有25架F-16AM/BM Block 15战斗机在葡萄牙空军中服役。

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最近今年,波兰(32架F-35A)、比利时(34架F-35A)、德国(35架F-35A)、瑞士(36架F-35A)、新加坡(12架F-35B)、芬兰(64架F-35A)、加拿大(88架F-35A)和捷克共和国先后成为F-35战斗机的用户,捷克于今年9月27日购买了24架F-35A。希腊申请购买24架F-35A战斗机,但目前正在等待批准。罗马尼亚决定在2030年以后购买48架F-35A战斗机,西班牙也在考虑购买购买50架F-35A和15架F-35B)。

根据洛克希德·马丁公司的最新公告,近1000架各型号F-35战斗机已交付10个国家,飞行约75万小时,已有2000名飞行员接受培训。