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据悉,本月中旬中美元首在旧金山会晤,美国驻华大使伯恩斯也受邀出席。此前伯恩斯被拜登提名并经过国会任命为驻华大使之前,曾有很多不同的声音保持质疑:一部分人认为他其对中国的态度过于“强硬”,不适合促进中美之间的外交发展;另一部分共和党政客则认为伯恩斯无法代表美国利益,尤其是他没有在华任职的基础。但最终拜登顶住了压力,仍然选用对华外交经验很少的伯恩斯担任大使。

消息提到,伯恩斯赴华一年后曾多次提到中美两国的“认知”问题,表示双方太缺乏交流和了解。他在5月的会议上呼吁中国和美国“恢复密切交流”,美国应与中国增加留学生的互换,这样对中美两国是绝对有利的。当时伯恩斯认为,中国在美有超过30万名留学生,但美国在华仅有350人,这并非是健康的数据;所以他提议应当把文化交流放在优先地位,即使是美国官员在担任职务时也需要具备一定的“了解中国基础”,比如自己就在学习汉语,是为了了解中国做铺垫。

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30日,伯恩斯接受港媒《南华早报》的专访时再度强调这一问题,他表示在中美双方会晤之后,美国和中国要做的就是“恢复各个层面的人文交流”,防止偏离轨道。继而伯恩斯表示,中方已经提出了方法,宣布愿邀请5万名美国青少年赴华交流表示欢迎,但现在美国在华学生仍然很少,美国可能会失去一代“知华派”人士。他认为美国未来的青年人必须要扩大学习汉语,如果不会说普通话那么弊端就会逐渐出现;总之,美方们需要更多的(美国)年轻人了解中国,需要招募中国专家。

报道还提到,伯恩斯不否认中美之间存在有“激烈竞争”的关系,但同样认为民间层面上中国和美国的交流不可或缺,可以说是两国关系稳定的基本盘。分析人士表示,美国驻华大使的言论具有一定借鉴意义,但根本原因还是美国两任政府的反华宣传过于夸大和密集——美媒和政客们以反华理念作为政治噱头制造舆论的同时,这对于整个美国社会的影响也很大,久而久之很多美国人就在对华方向上“自闭”不愿意交流。同样是在布什和奥巴马的任期内,美方在民间领域和中国的沟通达到了最高峰,这和政府的立场是存在关联的。

值得一提的还有,采访的最后伯恩斯也不忘放一些“狠话”,他表示中美交流和沟通不意味着美国取消对中国先进芯片技术的投资限制和制裁,美方并不会为此道歉,相反来说在事关乎国家安全的领域,是绝对不容谈判和让步的。对此有评论称:“美国对华‘了解’并不集中在民间层面上,他们热衷于在情报等方面招募和培训新人;可以说这条路从一开始就走错的情况下,现在想要扭转并不容易。”