1951年3月的一天晚上,回国没多久的刘西元刚准备睡觉,没想到却接到总政副主任萧华的电话:“刘西元同志,请你准备一下,主席明天要见你。”刘西元激动万分,挂了的电话久久难以入睡。

第二天,刘西元准时来到中南海,远远就看见主席在门口等候。他感到十分震惊,连忙下车向主席问好。谁曾想毛主席却握住他的手问:“你这个人为何这样瘦?要请个医生给你诊诊。”

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那么这是怎么回事呢?毛主席和刘西元初次见面,他为何会这样说呢?最重要的是,毛主席为何要特别接见刘西元呢?

平型关战役初露锋芒

刘西元是一位从“红小鬼”成长起来的高级将领,不过真正让他初露锋芒的是在抗战时期的平型关战役

1937年9月22日,日军准备向平型关进犯。八路军115师师长收到消息,在和聂荣臻商量后,决定派出3个主力团前往平型关附近的有利地形埋伏,打击气焰嚣张的日军。

9月24日,李天佑和杨勇率领115师343旅686团的战士们,冒雨来到白崖台一线伏击阵地。第二天,当日军驾驶着大批车辆缓缓驶入我军埋伏的地区时,685团奉命在西边拦截,687团在东面截尾,686团则在中间开火

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一时间,枪炮声、战士们的呐喊声响彻云霄,子弹则不停地朝敌群冲去。与此同时,时任686团3营营长的邓克明和教导员刘西元拿着驳壳枪,率领3营的战士们冲出工事,和第一营战斗在一起。

在争夺老爷庙的战斗当中,邓克明和刘西元率部前仆后继,后来在二营战士的支援下,夺得老爷庙制高点。不过三营的伤亡也是比较大的,连营长邓克明都受了伤。

邓克明受伤,无法负责接下来的指挥。就在这个时候,聂荣臻在杨勇的陪同下来到三营,得知这一情况后,说:“既然邓克明同志负伤,那就由刘西元同志负责指挥吧!”

当时的刘西元才21岁,指挥作战经验也不多,但他擅长发现其他人的优点。于是他发挥几位老连长的作用,并按照重机枪连连长的意见调整作战部署。

就这样,三营的战士在刘西元的指挥下多次打退敌人的反扑,牢牢守住老爷庙。他们此举不仅掩护主力分割歼灭日军,还为平型关战斗中歼灭1000多名敌军、击毁100多辆汽车发挥了重要作用。

第38军万岁!

1946年11月,刘西元担任东北民主联军第3纵队副政委,随后率部参加三下江南、平津等战役。1949年3月,他被调到第47军当副政委,参与指挥西南战役。

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1950年,随着朝鲜战争的爆发,刘西元被任命为志愿军第38军政委,和军长梁兴初共同率部入朝参战

38军入朝后,彭德怀很看好他们,然而令大家万万没想到的是,因判断失误,导致错失歼灭敌军的最佳机会。后来38军112师没能在规定时间到达指定位置,113师也因忙着抓俘虏影响了推进速度,导致他们再次错过歼敌机会。

尽管战役最后获得胜利,但第38军的频频失误却令彭德怀大为恼火。在战后一次总结大会上,彭德怀狠狠批评了梁兴初。仗没打好,全军上下都十分灰心,身为政委的刘西元见状,当即召开了一次会议。

在会上,刘西元率先发言:

“这次失误都不是大家想的,但我们不能因一次失误就气馁。大家要将压力转变为动力,甩掉思想包袱,全力打好下一仗!”

1950年11月上旬,志愿军发起第二次战役。彭德怀和志愿军其他领导商量后,决定让38军和42军一个师围歼德川的敌军。接受任务后,梁兴初和刘西元发誓,一定要打好此仗,给38军正名。

11月24日晚上10点,由323名38军战士组成的先遣队化装成南朝鲜军,于25日拂晓进入杨柳峰。在向军部汇报完敌情后,急行军100多公里来到武陵里,随即突袭抢占武陵里公路桥,并于26日早上炸毁该桥。

与此同时,38军主力部队也按照部署开始行动:

113师强渡大同江后,向德川南侧进发,成功切断敌军向南逃走的道路;112师则于26日占领德川西边的云松里,切断德川和军隅里敌军的联系;114师于26日占领德川以北的斗明洞、马上里等一线地区。

38军3个师同时向敌军发起猛烈的进攻,敌军一时招架不住,慌忙撤退。但他们没想到的是,自己的退路也被我军切断。战斗到晚上7点,38军全歼德川敌军。

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在接下来的时间里,38军的战士们发挥“敢打敢拼”的精神,圆满完成任务。得知这一战况后,彭德怀亲自起草对38军的嘉奖令,并在电文最后写上那句流传至今的“中国人民志愿军万岁!第38军万岁!”

收到嘉奖令的那一刻,梁兴初和刘西元都激动得流下泪水。

毛主席问刘西元:你这个人为何这样瘦?

1951年3月,第四次战役还没结束,刘西元就接到上级通知,说是让他回国向军委汇报朝鲜战场的情况。抵达北京的当晚,刘西元正在看报告,没想到突然接到萧华的电话。

萧华说:“刘西元同志,刚到北京累了吧?”刘西元笑着说:“还可以,不是很累,谢谢萧主任的关心。”他知道萧华打电话不单单是为了关心自己,于是问:“萧主任,不知道您是有什么事吗?”

萧华说:“明天下午主席要见你,你可要早点睡,以最饱满的精神去见主席。”萧华的话令刘西元瞬间愣在原地,许久后才说:“好好好,谢谢萧主任,我这就去睡觉!”

然而挂了电话后,刘西元躺在床上怎么也睡不着,他期待着明天的到来。

第二天下午两点多,刘西元和萧华一同乘车来到中南海颐年堂。他们远远就看见毛主席在门口等候,因此还没等车停稳,刘西元就匆匆下车,向主席问好:“主席您好!”

毛主席看着面前的刘西元,紧紧握住他的手说:“你好你好,西元同志辛苦了。你这个人为何这样瘦啊,要请一位医生给你诊断一下。”刘西元的声音有些哽咽,他说:“谢谢主席的关心,我的身体一直都是这样,吃不胖。”

毛主席点点头,说:“不是身体原因就好。你们38军可厉害了,名气也很大……”他一边说着,一边朝屋内走去。

接下来的时间里,毛主席详细询问了刘西元朝鲜战场的情况,他也一一回答。当天晚上,毛主席还设宴款待了刘西元和萧华。

不久,刘西元重返朝鲜战场,向梁兴初传达了毛主席的关心和指示,极大鼓舞了部队士气。

1955年9月,刘西元被授予中将军衔,这一年,他才38岁。