天文学家发现了一种新型的“极光”,据说这种光是因坠落的猎鹰火箭助推器,在电离层中打出的洞而出现的。

而电离层则是距离地球表面50公里,且一直伸展到约1000公里的高度,并受太阳高能辐射以及宇宙线的激励而电离的大气高层。

打开网易新闻 查看更多图片

其中存在相当多的自由电子和离子,能使无线电波改变传播速度,发生折射、反射和散射,产生极化面的旋转,并受到不同程度的吸收。而且除地球外,金星、火星和木星都有电离层。

然而自开始频繁发射火箭以来,研究人员越来越多的发现这些因火箭而产生的“电离层洞”,可以激发这部分大气中的气体分子,并引发红色、类似极光的明亮条纹。

上图:太空探索技术公司的火箭在亚利桑那州上空,留下的一大条红色的光。

例如在7月,一枚太空探索技术公司的猎鹰9号火箭,在将星链卫星送入轨道时,就在亚利桑那州上空撕开了一个口子,形成的那片巨大的血红色区,就像是天空在流血,即便身在数百公里外也都能看到。

打开网易新闻 查看更多图片

此外还有9月,一枚从加利福尼亚州的美国范登堡太空部队基地发射的阿尔法火箭,同样在电离层中打了一个洞。当时附近的人们看到火箭尾部拖着的那条,从1600公里外都能看到的羽烟消散后,天空中仍残留着微弱的红光。

当然在我国也是如此,火箭发射难免会给电离层留下一个洞。这是因为上升的火箭和脱轨的助推器排出的二氧化碳和水蒸气,会导致电离层中那些电离的氧原子重新结合,或变回常规的气体分子。且这种转变激发了分子,使它们以光的形式释放能量。这类似于传统太阳能电池中,原子被太阳辐射激发时的情况。

只不过问题是自2023年2月开始,太空探索技术公司制造的“极光”,开始越来越多的被天文学家在天文台上空观察到,甚至现在每个月都能看见2到5次。

所以显而易见,这些洞虽然无法对人们造成威胁,但出现得越来越频繁的洞,却多多少少也对当地天文观测产生了影响。

打开网易新闻 查看更多图片

但好在对于这些电离层上洞,普通人倒是没有担心的必要。因为这些洞会随着那些重组的分子被重新电离,而在几个小时内自然闭合。所以不会对地球表面的人们的健康造成实际威胁。

不过有趣的是如果电离层消失,似乎会对短波通信造成影响。而短波通讯则在军事方面有着广泛应用,民用方面一般已被抛弃。

因此按理来说,如果电离层消失,军队实力将大打折扣,例如若短波通信一旦不能正常使用,很可能会直接摧毁当前的长距离军用通信体系,国家导弹防御体系和应急通信体系。比如超视距天波雷达,就是依赖于电离层建立,并且它是目前国际通用的洲际弹道防御体系的重要部分。

然而目前在我们日常生活中,却已经没有什么短波大规模使用的场景了。例如手机这类移动互联网产品用的是微波频段,依靠的是地面基站和地下光缆。而卫星通信若没有了电离层,反而会更加稳定。所以也只有少部分利用短波接收广播的收音机会受到影响。所以这么看来,如果电离层消失,战争的强度会下降很多也说不定。