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编者按:“百县千镇万村高质量发展工程”加速描绘城乡区域协调发展的中国式现代化广东图景。即日起,南都、N视频推出“广东小镇的海外生意”专题报道,走进一个个独辟蹊径在世界各地拼抢商机的广东小镇,讲述他们因地制宜、敢闯敢拼,深耕本土、走向全球的故事。

在美国纽约曼哈顿中国城伊丽莎白街,一家极具粤式风味的老牌中餐厅吸引了大量本地食客。热气腾腾的诱人茶点,装在精致的竹蒸笼里,既保存了菜肴的原汁原味,又飘散着一股清新的竹香,是不少当地居民从童年到中年的餐桌记忆。

这家中餐厅叫福临门海鲜酒家(Oriental Garden),老板告诉南都、N视频记者,他们让糕点变好吃的秘诀,来自万里之外的“中国竹蒸笼之乡”——云浮罗定泗纶镇。“织蒸笼,唔忧穷”,泗纶镇几乎家家户户都会编织竹蒸笼,泗纶竹蒸笼作为一项非遗竹编手工艺,吸引大批“蒸笼姑娘”投身其中,带动了泗纶特色农业产业升级发展,也让一个农业小镇开启了出海贸易之路,通过海外客户口口相传做大市场。

“有华人的地方就有泗纶竹蒸笼。”这是南都、N视频记者在泗纶镇最常听到的一句话。近些年,泗纶镇在探索特色农业非遗模式的同时,以“互联网+”的新型销售模式大大拓宽了海内外市场,竹蒸笼出口量占全国同类产品的85%以上。企业加大新产品研发,把目光投向价值更高、更符合市场需要的竹蒸笼衍生品,提升泗纶出品的国际竞争力。

即将打包远销海外的泗纶镇竹蒸笼。

外国餐桌上的诱人竹香

泗纶镇位于云开大山地带,青山连绵,林木葱郁,肥沃的土地上,罗竹(又名沙罗竹)绵延不绝。风入竹林,万亩翠竹随山势起伏,形成了一片翡翠的海洋。

当地村民告诉南都记者,这种竹子相互摩擦会发出“罗罗”的声响,因而得名罗竹。由于这种竹子修长挺拔,竹节较长,径大、壁薄、柔韧,并且带有一股天然的竹香,因此被视作一种极佳的环保编织材料。

实际上,在上世纪80年代,泗纶镇的罗竹主要用途并不是编织,而是造纸,为当时镇上的几家造纸厂提供原材料。随着时代的发展,镇上的造纸厂陆续停业,罗竹也滞销了。

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泗纶镇街景。

为解决罗竹的销路问题,当时镇上和几个村的干部商量后,认为编织竹蒸笼是本地的一项传统特色,若能扩大规模,不但可以解决罗竹卖不出去的困境,还可以带动其它竹类产品的发展。

此后,镇上派出几名干部和竹制品加工方面的能手外出学习,带回了相关的生产和管理技术,自此,竹蒸笼产业在泗纶镇“落地生根”。

镇上大大小小的村子,都开始将编制竹蒸笼当成了主业。与此同时,一些西方国家开始追求环保,流行用竹制蒸笼作炊具,而且竹制蒸笼成本低,无污染,有益健康,泗纶蒸笼的海外贸易逐渐兴盛。

谈到泗纶镇的海外生意,罗定市恒兆蒸笼有限公司的老板娘张群英打开了话匣子。她的公司就开在泗纶镇里,是一家业务覆盖竹制品研发、生产、加工、销售、电子商务平台服务与国际贸易的企业。

泗纶镇竹蒸笼晾晒厂。

“泗纶的蒸笼除了用少量细铜丝固定边缘外,其他全部是竹子,非常环保。”张群英告诉南都记者,环保的工艺,加上罗竹纤维长、韧性好,制作的蒸笼较其他竹蒸笼更耐用,使得泗纶蒸笼受海外客商青睐。她家生产的蒸笼畅销欧洲、日本、东南亚、澳洲、美洲等一百多个国家和地区。

“有华人的地方就有泗纶罗竹蒸笼。”张群英的海外生意就是靠口碑一点点做起来的。“有一次,德国客户过来要检测我们的蒸笼,说不明白为什么用我们的蒸笼蒸出来的糕点那么香。他们专门派质检人员来泗纶的山上砍了罗竹拿回去检测,然后发现糕点的香气都得益于竹子天然的味道,从那以后那个德国客户就成了我们长期客户”。

“后来德国客户把我们推荐给了美国的客户,美国的客户觉得好又把我们推给了新西兰的客户,海外的蒸笼的市场从此就越做越大。”张群英说。

在张群英看来,从厂里出来的任何一个产品都必须是用良心生产出来的,这份坚守是任何技术都替代不了的。她的工厂已有6000多平方米,工人数达上千人。她向南都记者介绍道,目前有上万农户在和她的厂子合作,分享着产业发展的收益。

带动村民成为“蒸笼姑娘”致富

走进泗纶镇的蒸笼生产基地,清幽的竹香扑面而来。遮阳棚下,无数个编制好的蒸笼正在晾晒,旁边的生产间内,工人正有条不紊地对蒸笼定型、加固、打磨。

南都记者发现,这些蒸笼编织工人许多都是女性。从事蒸笼产业近10年的竹之森公司董事长沈美娟向南都记者介绍,在她的公司,80%以上员工都是泗纶镇的农村妇女,她们平时在家种种菜,闲暇时间就制作竹蒸笼,每人一个月有两三千元的额外收入。

泗纶镇村民正在进行手工竹蒸笼编织。

村民们看到制作竹蒸笼既不愁原材料,也不愁销路,纷纷开始投身到竹蒸笼加工行业中,更多的农村妇女摇身一变成为“蒸笼姑娘”。

泗纶镇村民彭利香就是这样一位“蒸笼姑娘”。

她告诉南都记者,早已把编织蒸笼当成照顾家中老小闲暇之余的副业。很多农户喜欢热闹,愿意多来厂房和其他工人交流,在厂子里编织,家中农务繁忙时,也可以在自家完成编织,厂里每天会派卡车去各家收集成品,编织的效率大大提升。

让彭利香感到既意外又骄傲的是,她亲手编制的竹蒸笼,不仅远销海外轻松卖爆,还被许多老外喜爱,有些甚至卖出高价。南都记者查询发现,在海外销售平台,一个直径25厘米左右的小规格竹蒸笼,可以卖到15.49美元。

罗定市万润农业科技有限公司的负责人沈秋婵告诉南都记者,在欧洲地区,老外根本不会做蒸的食物,但他们通过视频,了解蒸笼的正确的用法,每次食物出锅后,整个屋子充满好闻的竹香。

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泗纶镇村民正在进行手工竹蒸笼贴标打包。

因为原生态的选材和绿色手工加工,竹蒸笼非常符合目前全球的大健康发展方向,在国内外都十分受消费者欢迎。

在东南亚,泗纶竹蒸笼,不但被用来蒸制原汁原味的糕点,马来西亚航空曾经还将竹蒸笼作为纪念品送给游客,深受当地人的喜爱。在欧洲,人们也会将竹蒸笼作为圣诞节的礼物赠送亲友。

如今,泗纶镇从事蒸笼加工的人员达1.2万人,年产蒸笼约8500万只,年产值超3亿元,每个农户编制竹蒸笼年收入约4万元。蒸笼产量和出口量分别占全国同类产品的80%和85%,已成为富民兴村、振兴乡村的重要产业。

为小小竹蒸笼赋能新科技

随着互联网时代的发展,以沈美娟为代表的新一代“蒸笼姑娘”,开始探索建立线上和线下、传统与现代相融合的销售模式。泗纶镇几家较大的竹蒸笼生产企业都注册了网店,借助网络平台把泗纶蒸笼销往海外。

美国纽约曼哈顿中国城中餐馆福临门海鲜酒家(Oriental Garden)的负责人王先生告诉南都记者,他只是简单在海外平台搜索了竹蒸笼,就能看到平台上推荐的来自泗纶镇编织的蒸笼。用泗纶的蒸笼蒸出来的糕点别有一番清香风味,不光华人食客喜欢,就连很多外国食客也会问他食物中的一抹独特醇香是怎么做到的。

海外中餐厅餐桌上泗纶竹蒸笼蒸出来的点心。

王先生特别提到,他们曾尝试用不锈钢蒸笼蒸制糕点,但一下就被挑剔的食客指出,糕点尝不出“老味道”了,很多食客可能不知道他们说的“老味道”是什么,但王先生一下意识到“老味道”就是泗纶蒸笼的竹香和品质赋予食物的特殊味道。

在国际商品市场竞争日趋激烈的情况下,泗纶镇的企业搭上“科技快车”,在提升竹蒸笼质量水平和科技含量的道路上不断探索。

自2012年起,泗纶镇引导企业更新观念,加大新产品研发,把目光投向价值更高、更符合市场需要的竹蒸笼衍生品,深入推进行业供给侧结构性改革,让蒸笼产品提质升级。

在有关部门的建议引导下,许多企业研发和生产竹蒸笼与电磁炉等现代厨具结合的多功能电子蒸笼——竹香电蒸笼,既有现代科技方便高效的特点,又能保留传统工艺制作和罗竹的清香,非常适合家庭和小餐馆使用。

“国外客户每次进货量比较大,但对工艺、环保的要求也十分严格。”张群英向南都记者介绍,为了提升编织效率,公司也研究使用了一些机械化手段,取代部分人工制作工序。如以切割机取代传统的柴刀切割竹条,仅这个步骤就提升了数倍的效率,但是企业还是面临着从业人员年龄偏大,没有人使用专业机器等问题。

对此,泗纶镇经济办主任陈聪告诉南都记者,为解决从业人员年龄偏大的问题,泗纶镇为在家的年轻闲余劳动力进行劳动技能培训的同时,积极申请创建罗竹省级产业园,推动竹产业再造“新引擎”解锁“新密码”,吸引更多年轻血液。

陈聪表示,“近些年,我们镇多措并举,扶持本土企业扩资增产的同时,鼓励企业积极自主研发,增加企业核心竞争力。比如,我们支持恒兆蒸笼有限公司引进价值5000万元的一次性竹纤维餐具生产线和数控化管理设备,抢抓‘以竹代塑’机遇,争取把竹纤维餐具也销往海外。”

“广东小镇的海外生意”专题报道

总策划:戎明昌 刘江涛

执行策划:王佳

统筹:南都记者 向雪妮

主笔:南都记者 陈燕

本期采写:南都记者 杨苓妍

专题编辑:梁子珊