在20世纪30年代的国际舞台上,日本如同一匹黑马般崛起,迅速跻身于世界海军强国之列。在这个充满火药味的年代,日本的野心不仅仅局限于亚洲,更是将触角伸向了太平洋深处。尤其是日本海军,那时候就在短时间内装备了航空母舰和战列舰,并且性能也是遥遥领先的。

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1934年,日本修改国防方针,毫不掩饰地将美国定为假想敌,这无疑是在挑战太平洋上的霸主。但日本海军也深知,在战列舰的数量上与美国抗衡无异于以卵击石,于是他们决定另辟蹊径,打造能以一敌百的超级战舰。这就是后来人类战列舰的巅峰,大和级战列舰。

大和号战列舰其实就是对标美国海军的,而且有着神圣的使命就是打败美国海军,必然在武器装备上超越美国海军。美国海军那时候已经装备了战列舰。1937年,日本正式制定了新的造舰计划,决定建造两艘巨无霸战列舰——既大和号和武藏号战列舰,这两艘超级战列舰也是世界上最大的战列舰。

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众所周知,战列舰能够区别于其他舰艇,最为重要的性能就是火炮,日本海军的策略家们精心策划,他们认为美国的战列舰要在太平洋和大西洋之间调动,必须通过巴拿马运河,这一地理条件限制了美国战列舰的吨位,意味着美国战舰很难装备超过406毫米的主炮。针对美国海军战列舰主炮的特点,日本海军的战列舰必须要超过美国海军的同类战舰。

因此,日本人便打起了这个主意,他们决定装备“大和”级战列舰以前所未有的460毫米主炮,以此来弥补数量上的不足。他们梦想着,在太平洋的浩瀚水域中,以这门巨炮的远射程和强大火力,能在敌舰尚未进入射程之前,先发制人,一举扭转战局。为了保密,日本海军将这门巨炮称为“45倍径九四式400毫米炮”,相关保密工作做得滴水不漏,以至于美国海军也选择口径相似的406毫米主炮予以应对。然而,事实证明,美国海军这次太傲慢了。

94式460毫米重炮,以战列舰时代的目光来看,是毫无疑问的巅峰之作。45倍径的炮管长21米,单炮管重147吨,整座三联装炮塔的重量,更是高达2700吨,远超当时的火炮驱逐舰的吨位。如此口径就是正义的火炮,能够发射约1.5吨的穿甲弹,最大射程超过42千米,甚至比许多早期反舰导弹更远,重炮弹带来的强大穿透力。

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大和级战列舰的舰深配备了650毫米的钢板,能够承受同类火炮的打击。即便是美国后续建造的衣阿华级战列舰,也难以招架,在最后的坊之岬海战中,衣阿华级战列舰曾拥有与大和号决战的机会,但就是忌惮于大和级强大的460毫米主炮带来的不确定性,才更稳妥的选择飞机处决。

当然,大和号战列舰的吨位也是巨大的,全长263米,宽39米,满载排水量7万多吨,已经超过了当时重型航母的吨位,毕竟现在的伊丽莎白女王级航母也才6.5万吨,大和号战列舰的设备也是非常先进的,装备了先进的水压机和酸性平炉,还有配套的大型潜望镜和测距仪,这都是进口德国的设备。

可以说,作为一艘战列舰,大和级的王之宝座毋庸置疑。然而,历史的巨轮滚滚向前,技术的发展日新月异。在航空母舰和飞机的时代,太平洋战争的发展出乎所有人的预料,战争的主角并非巨舰大炮,而是曾被认为是异端的空中力量。大和级上460毫米的超级大炮,就像是一位身怀绝技的高手,却没有机会施展。有人认为塔兰托是战列舰的末日,也有人认为是珍珠港终结了战列舰时代,但大和级困兽犹斗下的无奈沉没,才是战列舰的最后哀歌。