当英国哈里王子和妻子梅根·马克尔在2020年卸任王室职务时,他们发现自己的财务状况陷入了困难。由于失去了王室的资助和安全保障,他们承受着巨大的压力,不得不签订利润丰厚的商业协议,以支持自己的独立生活。

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王室专家兼传记作家奥米德·斯考比表示,经济上的绝望导致这对夫妇做出了一些草率的决定,最终适得其反。在他即将出版的新书《终局之战》中,斯考比揭示了哈里王子和梅根高调但命运多舛的Spotify和Netflix交易背后的真相。

他们签署的第一份协议是Spotify,据报道价值1500万英镑(约合2000万美元)。表面上看,这似乎是一笔巨额报酬——为全球最大的音频平台开发播客,你的一生就安稳了,对吗?

然而,正如斯科比指出的,哈里王子和梅根并没有完全理解自己陷入了什么境地。

他们没有意识到,Spotify并不是要给他们数千万美元而没有任何回报。这家流媒体巨头期望的节目能够证明如此巨大的投资是合理的,并产生可观的头条新闻、订阅用户和利润。

哈里王子和梅根怀着崇高的想法和雄心壮志签订了这份协议,希望制作令人振奋的播客。然而,斯考比表示,Spotify“拒绝了他们的很多想法”,只想要足够轰动的内容,以推动赚钱。这对夫妇很快了解到,商业企业经营的动机是利润,而不是慈善。

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Spotify的一位消息人士还告诉斯考比,该公司对哈里王子和梅根·马克尔夫妇的以议程为驱动的想法始终持保留态度。他们更多地将这段关系视为一场公关政变,让王室成员宣传这个平台。但在为实际演出提供资金时,Spotify想要的是点击量,而不是责任心。

不出所料,当现实与理想主义观念不符时,紧张局势就会出现。哈里王子和梅根努力提供足够华丽的播客,以满足Spotify的需求,同时又忠于自己的价值观。由于合作破裂,合约中的2000万美元中只有一小部分得到了支付。

到2023年年中,也就是Spotify与哈里王子和梅根·马克尔夫妇签订价值数百万美元的合同近三年之后,Spotify与哈里王子和梅根·马克尔夫妇“一致同意”分道扬镳。许多人认为这是他们后王室时代商业冒险的又一次失败。但据斯考比说,这是一个痛苦的教训。

斯考比认为,如果哈里王子和梅根在“梅根脱英(Megxit)”之后没有承受巨大的财务压力,他们会更精明地谈判Spotify的交易。他们会更仔细地审查限制和可交付成果,而不是急切地攫取摆在他们面前的第一笔巨款。

他们在2020年9月大约同一时间签署的1亿美元Netflix交易也是如此。虽然这笔巨额款项成为头条新闻,但斯考比说,这对夫妇后来意识到,如果不是金钱驱使他们拼命向前,他们永远不会把自己束缚在这样的无限期条款上。

到目前为止,Netflix的合作也失败了,只推出了一个项目,被封杀的节目比成功的节目多。和Spotify一样,Netflix也期望高产能定期推动用户增长。但是,哈里王子和梅根的野心再一次难以与企业对盈利的要求相结合。

根据斯考比的消息来源,哈里王子和梅根·马克尔夫妇现在认为这两笔交易都是草率的错误,因为他们觉得别无选择,只能将自己的公众形象货币化,即使是在不理想的条件下,也只是为了取代从他们身上拽下来的金融毯。如果王室没有如此突然地切断与他们的联系,他们可能会更明智地规划自己的过渡。

这幅画描绘了一幅更有同情心的画面:两个人被鲁莽地推入残酷的资本主义,同时仍在与他们唯一熟悉的生活分离的创伤中挣扎。在巨大的压力下,犯错误是可以理解的——即使赌注是天文数字般的数亿美元。

回想起来,Spotify和Netflix在很大程度上都充当了治愈财务创伤的创可贴,而不是与哈里王子和梅根·马克尔夫妇不断发展的使命相一致的长期合作伙伴关系。但有人可能会说,哈里王子和梅根在他们脆弱的时刻被利用了,在没有充分考虑未来影响的情况下提供了大量合同。

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根据斯考比的书,两人已经“吸取了如山的教训”,再也不会如此傲慢地放弃权利和自主权了。虽然有些人可能认为这进一步证明了他们的天真,但其他人可能会同情这两个在全世界的注视下被迫无情地学习商业的人。

不管怎样,很明显,在不那么糟糕的情况下,更仔细地规划和培育符合他们价值观的可持续企业,会比惊慌失措的数亿美元权宜之计更好地为哈里王子和梅根服务。时间会证明他们是否找到了一个更符合他们愿望的模式在狭窄的宫殿框架之外。

目前,斯考比为哈里王子和梅根·马克尔夫妇高调交易背后的人性现实提供了重要线索。当失去魅力和数字时,他们的故事描绘了在这样一个巨大的公共舞台上失去、绝望和学习的危险。

虽然错误无疑是犯过的,但在经历了前所未有的动荡之后,他们走向自给自足的不断尝试和错误的旅程中,也许也有理解的余地。