《南华早报》披露解放军在反隐身空战技术上的最新科研进展,研究结果显示,从高空下落的高超音速空空导弹能够有效对B-21构成威胁。

尽管这一研究尚处于计算机推演阶段,并没有相关技术样机。但如果这一导弹构想能够在未来得到落实,那么这不仅会压缩B-21轰炸机的生存空间,还有可能改变未来空战格局。

打开网易新闻 查看更多图片
【美国空军的B-21轰炸机】

这并非不可能,要知道尽管现代战斗机与空空导弹的性能相较于冷战提高了不知道多少,但想要在一场势均力敌的空战中击落一架同代战斗机也并不是容易的事。因为技术的进步虽然增加了战机的打击手段,但与此同时,战机的反制手段也在同步增长。

最典型的就是低可探测技术,也就是我们常说的隐身技术。作为划分4、5代机的核心技术,隐身技术的出现极大地降低了雷达网络对于隐身机的有效探测距离。而这带来的直接影响之一,就是原本可以互相覆盖的雷达预警网络在隐身机看来充满了漏洞。

【地面雷达网工作原理示意图】

尤其是对于B-21这种采用全向隐身构型,航程性能还不差的机型来说,想要只靠地面雷达在广袤的天空中抓到B-21,利用反隐身雷达配合大量战斗机实施地毯式搜索战术是为数不多相对有效的手段。

不过如果有预警机的话,事情就会好办很多。因为B-21虽然是全向隐身构型,但这种“全向”指的是机体的前后左右以及下方。对于需要放置进气道与尾喷口的机体上部,哪怕是再先进的隐身涂料,也很难有效消除进气道开口产生的回波。

打开网易新闻 查看更多图片
【B-21的进气道与尾喷口布置在了机体上部】

所以相比于其他方向,B-21的机体上部雷达反射面积是最大的,而只要有预警机能够在比B-21更高的飞行高度往下看,那么在相对远的位置发现B-21就也不是什么做不到的事。解放军会在最近10年里不断扩大预警机的机队规模,反制美军隐身机就是核心原因之一。

当然,光是发现敌机还不足以赢得空战的胜利,我们还需要想办法给对方打下来,而这也并不比发现他们要容易。

因为现代空空导弹普遍采用了无法多次点火的火箭发动机,动力段只有几秒或十几秒。这使得空空导弹在打击远距离目标时,全凭惯性与气动舵进行机动,弹体自身并没有持续加力。面对拥有持续加力的战斗机,导弹很容易被耗尽能量然后脱靶。

【美国的AIM-120空空导弹】

这也是为什么在现代空战中,世界各国空军在进行超视距空战时往往会尽可能将交战距离压缩在导弹的不可逃逸区内。毕竟导弹的过载指标比战斗机高出1个数量级,只要有充足的动力,战机就很难逃离导弹的追击。

但这终归只是很难而非不可能,得益于铝箔、热焰弹以及机载电子战等一系列设备,现代战斗机在导弹不可逃逸区内依然握有最后的反制手段,飞行员逃出生天的概率并不是0。

好在,此次披露的新型导弹有望解决这一问题。因为这型新导弹虽然也采用了高抛弹道,但与传统空空导弹/防空导弹也就飞个几千上万米高度不同,这型新导弹的弹道高度达到了令人咋舌的数万米。

【空空导弹高抛弹道示意图】

这使得导弹的射程可以远超传统空空导弹,弹载雷达也可以像预警机一样,直接利用高度优势扫描目标军机的机体上部,而重力势能则会让导弹在接下来的弹道末段达到数马赫的速度。从某种程度上来说,这就像一招“如来神掌”,能够直接从天而降对敌机发起攻击。

千万不要小看这种弹道设计,要知道现代战斗机普遍装有导弹告警设备,一些先进的机载或预警机雷达甚至可以发现来袭的导弹,从而提高战机规避导弹的效率,但这些探测手段大多都没有考虑过如何应对天顶方向的来袭导弹。且由于新型导弹飞行末段速度明显高于传统空空导弹,少部分战机就算发现了也很难在短时间内做出合理的规避机动。

尤其是对于B-21这类“慢吞吞”的大型军机来说,这招“如来神掌”一旦砸下来,一些高机动的战斗机或许还可以利用体系与速度优势继续规避,但B-21是无论如何没有可能躲开的。

打开网易新闻 查看更多图片
【双脉冲导弹发动机原理示意图】

除此之外,新型导弹还装有数据链与可以重复启动的双脉冲发动机,再加上数万米高空带来的巨大能量优势,一系列因素使得该型导弹可以在预警机的指挥下在一个相当大的空域内进行数次目标调整,最大限度地避免脱靶与重复攻击。

值得一提的是,据媒体披露该型导弹的科研人员还计划在导弹上集成最新的AI技术,让其具备自行规划最佳打击弹道的能力。这不仅可以进一步提高该型导弹的作战效率,在变更打击目标时,导弹也可以节省更多的能量以应对敌机的规避机动。

不过话又说回来,虽然这型新导弹拥有可以改变空战态势的性能,但我们也要意识到导弹自身尚处于理论研究阶段,所有战斗数据都是由计算机模拟的,而这也意味着该型导弹是否能够在实际应用中达到模拟性能完全是一个未知数。

但不管怎么说,有这么一个新研究方向终归是一件好事,哪怕最终没搞成,对于解放军未来的空空导弹研究也是一种技术积淀。