近日,《华尔街日报》援引一位前美国海军军官的说法报道称,几十年来,在西太平洋,美国海军几乎不用担心中国潜艇,因为不论是解放军的核潜艇还是常规潜艇,噪音都非常大,在很远的距离就会被美军发现,而中国潜艇却很难探测到美国的超静音潜艇。

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这位美国前海军军官的说法并不夸张,我国第一代核潜艇,只是解决了有无问题,仅仅做到了有的用,至于好用就谈不上了,这就使得无论是092型弹道导弹核潜艇,还是091型攻击型核潜艇,自身噪音都非常大,估计达160分贝,有“水下拖拉机”的叫法,美军甚至声称:中国核潜艇一出动,整个太平洋都能听到。这种说法虽然夸张,但也反映了中国核潜艇当时的静音水平的确很差。一个有力的证据就是,在1994年10月的黄海对峙事件中,我军一艘刚刚完成远海训练的091型攻击型核潜艇(403艇)被美军一架“北欧海盗”反潜巡逻机盯上,被困72小时都未能脱身。

091型核潜艇

但29年后的现在,中国核潜艇已经今非昔比,据最新的卫星图像显示,2023年初,中国一艘攻击型核潜艇出海之后,很快就失去了踪影,美国启动所有的侦测系统,都没有发现其踪迹,这让美国海军大为惊讶,这是此前从没有过的事。

经过美军事专家的认真分析,美国海军这才发现,中国这艘攻击型核潜艇采用了泵喷射推进系统,取消了原来暴露在外的螺旋桨。实际情况是,我国核潜艇的最新改进型,093B攻击型核潜艇和094A弹道导弹核潜艇都进行了有轴泵喷射推进系统的改进,基本上消除了螺旋桨空泡噪声,再加上采用消音瓦、减震浮筏等措施又减小了机械噪声,093B还通过围壳和艇身之间的弧形过渡设计降低了水动力噪声。

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我国新型攻击型核潜艇

经过一系改进措施后,至少093B的静音水平已经与“海狼”级相当,达到了100分贝左右,已经与90分贝的海洋背景噪声非常接近。近几年,美军核潜艇在中国周边接连出事也从侧面证明了这一点,如2021年10月,“康涅狄格”号就在南海撞上不明物体,不得不紧急返回关岛基地。想来也不难理解,美国核潜艇已经不能远远的发现中国核潜艇了,一旦遭遇往往就是猝不及防。

严重受损的“康涅狄格”号

据这位美国海军专家还判断,中国新型核潜艇像俄罗斯971型“狗鱼-B”攻击型潜艇一样安静。971型即是大名鼎鼎的“阿库拉”级核潜艇,但笔者要说的是“阿库拉”级并未采用泵喷射推进,其静音水平与“海狼”级尚有差距,也就是说,至少093B的静音效果要比“阿库拉”级略胜一筹。

“阿库拉”级核潜艇

如果中国像以往那样采取“下饺子”般的建造并更新其庞大的舰队,这对美国以及太平洋的盟友造成的后果将非常严重。以往限制核潜艇建造速度的瓶颈之一,就是静音水平较差,造出一堆“水下拖拉机”显然是浪费资源,现在093B和094A,我国造舰产能在核潜艇领域也可以得到充分发挥了。

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中国新型弹道导弹核潜艇

报道进一步指出,这很可能意味着美国在中国周边海域占据主导地位的时代正在结束。要知道,核潜艇一直以来都是美国对中国最具优势的领域之一,堪比轰炸机和加油机。

但笔者要指出的是,美军在中国周边面临的,已经不只是核潜艇优势地位的丧失了。据《南华早报》8月报道,我国已经成功测试世界上首个采用太赫兹技术的潜艇探测装置,利用这一装置不仅可以找到潜艇,还可以进一步探测其噪音特征或潜艇模型等信息,也就是说,用这种太赫兹探测装置,不仅可以知道潜艇在哪,还能知道其噪音量级、艇型等细节。这种太赫兹反潜技术,显然会首先应用于中国海军最新的反潜平台。再加上我国下一代的095、096核潜艇将应用无轴泵喷技术,静音水平将进一步提高,届时美军核潜艇在中国周边就没好日子过了。

太赫兹技术对潜艇的探测