文/熊姐

对于美军来说,新一代隐形轰炸机B-21刚刚首飞,就已经感受到了严重的紧迫感,因为中国人已经有了可以击落它的办法。

11月27日,香港《南华早报》报道称,被美国制裁的“国防七子”之一的西北工业大学再立新功——其研究小组完成了一项有关人工智能、无人机和高超音速导弹的研究,并将结果发表在了同行评审期刊《航空航天学报》上。论文显示,通过先进的硬件和新的战术相结合,中国的高超音速空空导弹已经在模拟战斗中成功击落了一架美军B-21隐形轰炸机。

打开网易新闻 查看更多图片

(试飞中的B-21隐形轰炸机)

报道没有提到“击落”B-21的空空导弹具体是什么型号,只说其最高速度可以达到6马赫。这很可能意味着,这型导弹已经超越了目前中国最先进的空空导弹“霹雳-15”,就是一直有传闻却从没有被证实的“霹雳-21”。

(目前中国最先进的“霹雳-15”空空导弹)

从公开报道看,按照设计,B-21是专门为了绕过中国强大的空军和反隐形雷达与中国进行战争而设计的,雷达信号只有蚊子般大小。也因此,一旦冲突发生,B-21就可以飞到中国海岸甚至是腹地,倾倒大量导弹或炸弹,同时还能携带隐形无人机和空空导弹,或加装电子战套件,成为强大的空战平台。

美国人将这称为“破坏中国的反介入/区域拒止气泡”,不过,无论包装得如何花俏,归根结底,这仍然是传统空战的打法,并没有更好的突破创新。与此同时,B-21只能以低于音速的约1000公里的时速巡航,这就让其更容易露出破绽。

打开网易新闻 查看更多图片

(美军轰炸机临空投弹)

而中国的进步则体现在多个方面。

首先,中国的高超音速导弹具有更强的性能。

西北工业大学的研究团队称,击落B-21及其伴飞无人机的空空导弹使用了新型固体燃料脉冲发动机,射程更远,而且比传统轨道更难预测——它可以在整个飞行过程中随意调整功率输出,首先进入近太空,然后以极高的速度击中敌机。这是美军此前从未面对过的打法。

(霹雳-15发射想象图)

其次,中国的导弹也更“智能”。

在一次模拟推演中,同样配备了尖端传感器的B-21在早期就发现了导弹的发射,并急转弯躲避攻击。中国的导弹经过自主计算后发现,自己有可能错过目标,于是将攻击任务主动转移给了另一枚负责攻击僚机的高超音速导弹。B-21没有想到中国导弹会在飞行中切换目标,自然也就没能在被击中前做出任何有效反应。

这种使用人工智能技术自动决策的空战战法,与传统的依靠飞行员人工决策的方式截然不同,可以在人工决策、无人机、导弹之间快速切换,响应速度更快,更加灵活,自由度也会更高。

(无人机蜂群就是人工智能自动决策的体现)

第三,这也意味着中国在打破高超音速飞行中的通信“黑障”问题上有了长足突破。

印度《欧亚时报》就称,中国有至少6项高速通信领域的独门秘术,可以用来保持与高超音速导弹间通信,引导高超音速导弹攻击B-21。比如一种由卫星、地面站和舰船组成的大型高频通信网络,正在飞速研发的6G技术;已经成功测试的“星载光电转换技术”等

打开网易新闻 查看更多图片

(实验室中的通信设备)

当然,我们也不能高兴得太早。毕竟,之所以会出现这种研究,恰恰是因为美军为B-21设计的战术,可能会对严重依赖传统陆基、海基、空基雷达预警系统的中国防空网构成严重威胁。不过,也正是这样的威胁,推动着我们不断进步,让B-21被“击落”,成为了一个可能会实现的现实。