打开网易新闻 查看更多图片

近期,意大利帕多瓦大学的一个神经科学家团队与法国国家科学研究中心和巴黎西岱大学的研究团队开展了合作,发现并以实际数据证明了孕期中的胎儿可以听到母亲的言语,其神经发育也受到这些话语的影响。

在《科学进展》杂志上发表的论文中,该小组描述了他们在佩戴脑电图帽的新生儿中开展的实验研究。

先前的研究表明,仍在子宫内的婴儿(大约7个月大)可以听到母亲说话。此外,他们还可以听到其他的声音,包括音乐和一般噪音,并且能够在出生后识别母亲的声音及讲话韵律。科学家们不清楚的是,听到这些声音会对婴儿大脑的神经发育产生怎样的影响。为了了解更多信息,意大利的研究小组进行了一项实验,涉及33名新生儿及其母亲,他们的母语都是法语。

实验过程中,研究人员为所有的新生儿志愿者戴上脑电图帽,以便在出生后的几天里对他们的脑电图进行监测。当婴儿睡觉时,研究人员播放了一个人阅读不同语言版本《金发姑娘和三只熊》的录音,并对整个过程中新生儿的脑电图进行监测。

打开网易新闻 查看更多图片

(A)研究中使用的实验装置;(B)脑电图通道位置;(C)实验设计;(D)去趋势波动分析(DFA)。

在研究脑电图读数时,研究小组发现,听法语故事的婴儿表现出增强的长程时间相关性——即与言语感知和处理相关的脑电波振荡。研究人员认为,这一发现验证了婴儿的大脑因在子宫孕育期间接触到一种特定的语言(在本例中为法语)而产生了特别的影响。

为了测量长程时间相关性,研究人员还对脑电图读数进行了去趋势波动分析,发现它们在θ频段最强。先前的研究已经表明,θ频段与音节层面的语音单元相关。研究小组认为,这表明婴儿的大脑已经适应了他们所听到语言中存在的语言元素。

研究小组还发现,当播放法语版本的朗读录音时,婴儿脑电图读数中的神经反应最为强烈,这表明产前接触特定语言对他们的大脑神经发育发挥了作用。

参考文献:

Benedetta Mariani et al, Prenatal experience with language shapes the brain, Science Advances (2023). DOI: 10.1126/sciadv.adj3524

责编|探索君

排版|探索君

End