清代的所有亲王中哪一个最显赫?估计很多人会说是多尔衮、允祥、奕䜣等,说起来这些人都是世袭罔替的铁帽子亲王,地位大致相当,没有什么谁最显赫之说。其实不然,如果真要排起名来,他们还真算不上第一,要说大清第一亲王,还得非礼亲王代善莫属。

打开网易新闻 查看更多图片

说礼亲王代善是大清第一亲王,绝非空口无凭,其依据有两条。

战功最大、资历最深

代善生于明万历十六年,是努尔哈赤的次子,又是大福晋佟佳氏所生,出身高贵。代善从十几岁开始,就跟随努尔哈赤南征北战,在统一女真的各大战役中,屡立战功。

天命三年,努尔哈赤以“七大恨”为由,向大明宣战,在此后的决定生死存亡的几次大战中,比如抚顺之战、萨尔浒之战,代善都是身先士卒,立下赫赫战功。

这一点从后来努尔哈赤分封子侄上也能看出来。努尔哈赤建立八旗制度后,自领正黄、镶黄两旗,其他年长子侄都是独掌或分掌一旗,只有代善领正红旗、镶红两旗。

代善之上还有长子褚英,褚英和代善是同胞兄弟,都是大福晋所生,属于嫡子。论战功,褚英也不比代善差,而且努尔哈赤还曾立褚英为太子(太子的说法不严谨,关外时期没有太子一说),让他参与国政,位于众贝勒之上。

但是这个褚英不争气,心胸狭窄和众兄弟的关系不睦,而且随着自身势力的不断膨胀,甚至还对努尔哈赤形成了不小的威胁。后来努尔哈赤将其囚禁、处死。

褚英之后,代善成了大贝勒,并一度以太子的身份主持国政。代善的性格和褚英形成了鲜明的对比,他为人忠厚,不计得失。只不过他后来由于和努尔哈赤的福晋有私情,并虐待儿子,被努尔哈赤废除了太子的名分。

但即便如此,在众贝勒之中,代善的地位仍是最高的,没有人可以取代,努尔哈赤去世后,他仍是最热门的继承人选。

以大局为重主动让位皇太极

努尔哈赤晚年在宁远一战中遭遇了人生最大的一次惨败,并被明军的炮火击伤,不久因病去世。努尔哈赤去世时,并没有指定继承人选,只留下了诸王共理国政的遗诏。

打开网易新闻 查看更多图片

显然,诸王共理国政不是长久之计,因此努尔哈赤去世不久,围绕汗位继承人选这一问题,诸贝勒们展开了激烈的角逐。

当时,有实力争夺汗位的有三个人。第一个便是代善,代善是嫡子,长年统兵作战,军功累累,位居四大贝勒之首,并手握两红旗,实力最强。

此外,代善还有五个能征善战的子侄,岳托、硕托、萨哈廉、瓦达克,皆为英勇善战的猛将,也是努尔哈赤孙子辈中不可多得的人才。褚英被处死后,他的儿子杜度继承了褚英的遗产,并一直跟随代善。杜度也是后金初期的八旗旗主之一,手握镶白旗。

这样算起来,代善集团就占了八旗中的三旗,实力最强,最有可能争取到汗位,他如果要是执意要做大汗,估计其他贝勒很难与他抗衡。

第二个热门人选是皇太极,但他与代善的实力差距较为明显。皇太极不是大福晋所生,属于庶子,出身不占优势。但皇太极同样也是能征惯战,智勇双全,且颇有权谋。他独领正白旗,身后也有岳托、济尔哈朗、德格类等人的支持。

第三个是努尔哈赤另一位大妃阿巴亥所生的阿济格。阿济格的年龄不大,却是非常骁勇善战,努尔哈赤曾将自己的正黄旗、镶黄旗一分为四,自己留下一份,其他三份分给了阿济格、多尔衮、多铎三兄弟。

因此努尔哈赤死后,阿济格三兄弟拥有两黄旗,实力不容小觑。但阿济格三兄弟有一个致命的弱点,就是年纪太小,当时阿济格21岁,多尔衮才13岁,多铎才12岁。

此外,四大贝勒中的三贝勒莽古尔泰独领正蓝旗,但他因在努尔哈赤生前受到严重的政治影响,虽有一定实力,但整体较弱。

四大贝勒中的二贝勒阿敏对汗位也是虎视眈眈,他是镶蓝旗旗主,但是他也有一个致命的弱点,因为他不是努尔哈赤的儿子,而是侄子,照理说是不能继承汗位的。

不难看出,努尔哈赤死后,代善最有可能继承汗位,但这个时候他作出了一个惊人之举,他提议让皇太极登基为汗。那么在最高权力的诱惑之下,代善为何会推举皇太极继承汗位呢?

打开网易新闻 查看更多图片

这是因为,后金政权当时的形势极为复杂,代善对几个弟弟的性格、抱负、才能十分清楚,阿敏素有野心,莽古尔泰桀骜不驯,阿济格刚强好斗,而自己到中年,没有能力也没有精力制服这些弟弟,唯一能担此重任的只有皇太极。

在代善的支持下,皇太极如愿以偿登上汗位的宝座。代善能如此深明大义,在后金最动荡的时期,稳定了形势,保持了爱新觉罗氏家族的统一和团结,应该说他是为大清建国作出巨大贡献的。

假如代善不推举皇太极,而是让他争取汗位,那么大概率他就是新的大汗,果真这样,那么就没有后来的顺治、康熙。乾隆了,后世皇帝则是代善家族一脉的子孙。就凭这一条,代善也能稳坐大清第一亲王的位置。

事实上也是如此,后世皇帝对礼亲王家族也是极为优宠的,规定上朝时礼亲王排班最前,朝会上第一个发言的也是礼亲王,这是历代皇帝对代善的一种褒奖