印度国产轻型战斗机(LCA)获得了其短暂历史上最大的认可,当时总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)乘坐该机进行了一次飞行。

随着LCA的起飞,这位73岁的贵宾乘客承受2G的力量肯定不容易。

着陆后不久,莫迪在社交媒体上发了推文,“一次飞行记!Tejas是印度的骄傲,是14亿印度人力量和技能的体现。”

莫迪的大胆努力很可能是Tejas的一针强心剂,该公司刚刚在两年一度的迪拜航展上取得了令人印象深刻的表现。与被吹捧为第一种服役中的超音速巡航导弹并在迪拜航展上展示的“布拉莫斯”一起,它们成为印度在利润丰厚但复杂的国防出口业务中的新名片。

今年迪拜航展的主题是“航空航天工业的未来”,超过95个国家参与其中。

印度认为,在成功地生产出能够在国际上立足的本土国防产品后,它已经具备了进入国防出口的条件。因此,迪拜和其他国际防务展一样,是一个显而易见的目的地。

据印度官员称,这两个大型展览——特别是Tejas在展会期间进行的飞行——吸引了买家的兴趣,尽管没有达成任何协议。

Tejas之路

印度空军(IAF)现有的机队正在迅速老化,需要立即更换,这是一个既定的事实。依赖进口来弥补这一赤字在战略上是有风险的,尤其是在地区战争正在全球蔓延的时候。

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国有的印度斯坦航空有限公司(HAL)生产的Tejas是解决方案的一部分。尽管Tejas在2001年进行了首飞,并在2007年开始了有限的生产,但它的进展是艰难的。它被宣传为世界上最小和最轻的超音速战斗机,直到2016年才被纳入IAF。这要归功于前国防部长马诺哈尔·帕里卡尔(Manohar Parrikar)的推动,他克服了来自政府和IAF内部的阻力。

Tejas的生产计划受到了印度空间研究组织(ISRO)首创的非常成功的剧本的启发。它需要发展一个供应商生态系统来生产组件——这一点最近有所发展,现在允许私营企业生产卫星等最终产品。

这个剧本确保了Tejas产品的国家足迹。飞机的中央机身由海德拉巴的VEM技术公司生产,尾翼和方向舵由班加罗尔的塔塔高级系统公司(TASL)生产,后机身由班加罗尔的Alpha Tocol公司生产,机翼由哥印拜陀的Larsen&Toubro公司生产,前机身由班加罗尔的Dynamatic技术有限公司(DTL)生产。

事实上,这些商贩集中在印度的南部和西部。不过,北方邦有一个例外——印度发展故事中的传统落后者——近年来吸引并获得了与国防相关的投资。

迪拜航展上HAL的发言人解释了分散生产策略的逻辑。

“像LCA Tejas这样复杂的超音速飞机的开发证明了印度国防制造生态系统的合作努力和能力。它涉及全国各机构、组织和研究所的合作。超过400个印度商业伙伴参与了LCA Tejas的开发。

这正在创造一个有机的国内生产结构。因此,在未来,它将更容易迎合其他雄心勃勃的计划-包括先进的中型战斗机(AMCA),第五代隐形,多用途战斗机的生产。

布拉莫斯高超音速导弹的故事是不同的。这是一家合资企业,布拉莫斯航空航天公司,于1998年与俄罗斯签约。俄罗斯的火箭设计局NPO Mashinostroyenia提供了超音速推进器,而印度政府的R&D分支国防研究与发展组织(DRDO)开发了制导和导航系统以及指挥和控制元件。

BrahMos于2001年首次成功发射,很快就开始了国际展览。该导弹现在是印度陆军、海军和空军武器库的一部分。与Tejas不同,它有一个稳操胜券的出口订单——去年与菲律宾达成了3.75亿美元的交易。交货计划在明年年初。

在迪拜航展上,该公司还推销其移动自主发射器和BrahMos NG(下一代),这是一种更轻、更多功能的导弹,将于2025年年中推出。

“我们将在2024年底开始试验,”BrahMos的市场推广和出口总监Praveen Pathak在航展间隙说道。

“我们已经看到中东、菲律宾和印度尼西亚的许多国家对此很感兴趣。我们希望与阿联酋和其他国家政府的讨论能够取得积极的结果,”Pathak补充道。

同样,生产过程涉及私营部门的公司。

主场优势

本土化的一大好处是,它可以确保战略优势,或者至少通过减少对外国供应商的依赖来降低风险。同时,这也为在全国范围内创建国防集群提供了机会,并为国防初创企业提供了经济机会。

根据联邦政府的数据,大约有100家印度公司参与了向85个国家的国防出口。一份官方新闻稿称,印度的国防出口增长了23倍,从2013-14年的68亿卢比增长到2022-23年的近1600亿卢比(19.2亿美元)。

作为背景,美国的国防出口总额达到惊人的519亿美元。

这种本土制造武器的能力也降低了该国对国防相关进口的依赖。它们的份额从2018-19年占总支出的46%下降到2022年12月的36.7%。