佛教七宝,指七种珍宝引,又称七珍。

在佛经中,不同的经书所译的七宝各不尽同:

鸠摩罗什译的《阿弥陀经》所说七宝为:金、银、琉璃、珊瑚、砗磲、赤珠、玛瑙;

玄奘译《称赞净土经》所说七宝为:金、银、吠琉璃、颇胝迦、牟娑落揭拉婆、赤真珠、阿湿摩揭拉婆;

《般若经》所说的七宝为:金、银、琉璃、珊瑚、琥珀、砗磲、玛瑙;

法华经所说的七宝为:金、银、琉璃、砗磲、玛瑙、珍珠、玫瑰。

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1、金、银

金代表一种健康,许多请回家的菩萨要铸金身,表示“金身护体,百病不侵”,代表健康长寿之意,银同样也代表健康长寿同时银还是避邪之物,银代表着“佛祖”的光芒,刚出生的小孩带银饰就是乞求平安,健康之意,此外金有旺财的意思,如果是许了愿给菩萨,灵验后要给菩萨镀金身,这里有“真金不怕火炼”一说。

金饰的出现略晚于铜,大约是在距今三~四千年的新石器时代中晚期。黄金性能稳定,在自然界中多以游离态存在,获取较易。其外表漂亮,机械加工性能好,延展性强,因此黄金一出现就被定为装饰用品的首选金属。在这一点上中国和外国都是一样的。在中国考古发掘中,殷墟有金箔出土,商代有夔凤纹金饰器出土。春秋战国至汉是金器盛行的时代,此时金器多为皇室及王公大户所拥有,普通民间较难一见。及至隋唐时民间金饰才真正大为流行。

2、玛瑙

玛瑙在东方,被称为佛教七宝之一。有记载说由于玛瑙的原石外形和马脑相似,因此称它为“玛瑙”。不论在旧约圣经或佛教的经典,都有玛瑙的事迹记载,玛瑙以其色彩丰富、美丽多姿而被当做宝石或作工艺制品。

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世界上玛瑙著名产地有:印度、巴西、马达加斯加、中国、美国、埃及、澳大利亚、墨西哥等国。墨西哥、美国和纳米比亚还产有花边状纹带的玛瑙,称为“花边玛瑙”。美国黄石公园、怀俄明州及蒙大拿州还产有“风景玛瑙”。我国玛瑙产地分布也很广泛,几乎各省都有,著名产地有:云南、黑龙江、辽宁、河北、新疆、宁夏、内蒙古等。

玛瑙传说爱和美的的女神阿佛洛狄,躺在树荫下熟睡时,她的儿子爱神厄洛斯,偷偷的把她闪闪发光的指甲剪下来,并欢天喜地拿着指甲飞上了天空。飞到空中的厄洛斯,一不小心把指甲弄掉了,而掉落到地上的指甲变成了石头,就是玛瑙。因此有人认为拥有玛瑙,可以强化爱情,调整自己与爱人之间的感情。在日本的神话中,玉祖栉明玉命献给天照大神的,就是一块月牙形的绿玛瑙,这也是日本三种神器之一。

《太平广记》中亦有“玛瑙,鬼血所化也。”给玛瑙增添了几分奇诡之色。

所以玛瑙自古被视为美丽、幸福、吉祥、富贵的象征,因其兼具瑰丽、坚硬、稀有三大特征,从而荣膺"玉石"桂冠。

3、琉璃

琉璃,亦作“瑠璃”,是以各种颜色(颜色由各种金属元素产生)的人造水晶(含24%的二氧化铅)为原料,在1000多度的高温下烧制而成的稀有装饰品。其色彩流云漓彩,品质晶莹剔透、光彩夺目。

中国古代最初制作琉璃的材料,是从青铜器铸造时产生的副产品中获得的,经过提炼加工然后制成琉璃。琉璃的颜色多种多样,古人也叫它“五色石”。古时由于民间很难得到,所以当时人们把琉璃甚至看成比玉器还要珍贵。

4、砗磲(chē qú)

砗磲宝石是用贝类动物砗磲的躯壳做成的,砗磲是海洋贝壳中最大者,是一种大型海产双壳类物种,直径可达1.8m。砗磲一名始于汉代,因外壳表面有一道道呈放射状的沟槽,其状如古代车辙,故称“车渠”,后人因其坚硬如石,在车渠旁加石字而成“砗磲”。

在佛教界中,所谓砗磲者,指深青或紫色的矿石或玉石,代表石类中的某种珍宝之意,并非杀生取壳作为念珠或供养佛菩萨之物品。

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砗磲深受许多师父及信徒们的喜爱。颜色漂亮的砗磲手珠,除了可做装饰外,配戴在身上也可避邪保平安。师父们常以27颗以上至108颗的念珠作为配戴及念之用。

此外,琥珀、珊瑚、珍珠也都是佛家的宝物。

总的来说,“佛教七宝”是佛教文化中的一种特殊概念,代表着佛教中的吉祥、美好和力量。这些宝石不仅具有装饰作用,还具有深刻的文化内涵和象征意义。通过了解这些宝石的文化背景和象征意义,我们可以更好地理解佛教文化和价值观,也可以更好地欣赏这些宝石的美妙之处。

最后提醒大家,其实学习佛法没有必要拘泥于太多的外在形式或者所谓的法器,心中有佛就足够了。