如果说三皇五帝是中华血脉之根的话,那么周公无疑是中华文化之根,他所创建的宗法制、分封制、井田制、礼乐制塑造了三千年文化的雏形。

打开网易新闻 查看更多图片

如今,作为法律意义的这四大基石早就不存了,但作为文化概念,它却融进了我们的基因。比如,为什么我们中国人注重亲情,它的根就在“宗法制”里。

宗法制的目的就是为了维护以家族为单元的长期利益,在婚姻上,它规定了“一夫一妻多妾制” ;在继承制度上,它限定了“嫡长子继承制”;在地位上,它将家族成员分成“大宗和小宗”,如此形成一整套的社会规范。

我们分别解释一下这三个制度。

“一夫一妻多妾”包括两层含义,首先,为了家族的壮大,它鼓励男子多生育,因此允许男子拥有众多的配偶。其次,为了让庞大的家族有秩序,它规定男子只允许有一个嫡妻,其余的配偶只能被称为“妾”,在家族里妾不是主人,而是生育机器,处于从属地位。

由这套婚姻制度,家族成员被划分出嫡、庶两支,嫡妻以及她所生的子女就叫“嫡系”,庶妻(妾)以及她们所生的子女就叫作“庶系”。

家族壮大的目的就是为了多创造财富,那么当老一代的家长去世后,后代分家岂不是会让家族的实力瞬间衰弱?比如,周天子死了,他的儿子们分家,个个都是周天子,大周王朝岂不散架了?为了弥补这个漏洞,嫡长子继承制应运而生。

打开网易新闻 查看更多图片

“嫡长子继承制”规定,嫡长子是家族法定的继承人,其余诸子可降格继承父亲的遗产。在经济方面,诸子可以获得一定数量的遗产,在政治方面,诸子可以获得降格分封。

举个例子,比如周天子去世了,他的嫡长子全盘继承父亲的政治财产,加冕新王,其余诸子可以获得部分财物,并且降格为诸侯,获得一块封地。同样,诸侯的嫡长子继承爵位,其余诸子也可获得一块封地,并降格为卿大夫。

如此一来,家族的政治遗产不会被分割,越来越多的财富会掌握在同根的几大家族手里。

“大宗和小宗”规范了人与人之间的社会关系,形成尊卑有序的状态。所谓“大宗”就是指嫡长子一系,所谓“小宗”就是那些没有继承权的诸子脉系。

周天子就是天下的大宗,其余诸子为周王室的小宗,同时又是他们所在诸侯国的大宗。同样,诸侯的嫡长子是诸侯国的大宗,其余诸子是诸侯国的小宗,又是卿大夫家族的大宗。

最后您会发现,满天下竟然是少数几个大家族的盛会,因此这种模式被称为“家天下”。

在这种模式下,家族是天下的基本单元,每个社会个体都依附于家族生存,每个人的前途