首发自:《现代兵器》内部版

在7月下旬有报道称,美国海军航空系统司令部发布了预招标通知,将为F-35战斗机集成“远程反舰导弹”系统(LRASM),并计划通过谈判,授予洛克希德·马丁公司导弹火控系统部相关订购协议。

对手的成长催生新导弹

LRASM反舰导弹(又名:AGM-158C)是一种远程亚音速隐身反舰巡航导弹,起源于美国海军和国防高级研究计划局(DARPA)联合实施的LRASM(全称:Long Range Anti-Ship Missile,中文译名:“远程反舰导弹”)项目。

以往美海军对反舰导弹的依赖程度较低,未研制新型反舰导弹,主要对捕鲸叉系列中近程导弹进行改进,射程近,作战能力有限,可应付小型或区域冲突。但是随着精确制导技术快速发展,近年来世界军事强国竞相发展打击航母、舰艇等水面目标的远程反舰导弹,同时海上防空系统的预警、侦察、警戒水平普遍提升,相应的反介入和区域拒止能力不断提高。美军认为,由于反舰弹道导弹、远程巡航导弹等新型精确制导武器的出现,对手已具备在己方反舰导弹火力圈外实施攻击的能力,并且战时GPS、数据链面临干扰或摧毁,传统反舰导弹将缺乏必需的外界信息支持。为有效反制敌方反舰导弹对本国海上力量的威胁,美军必须提升武器装备自主作战能力,发展研制具有防区外打击、自主远距精确打击能力的新型反舰导弹。

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LRASM导弹

因此美军在2009年正式启动了LRASM项目,主要承包研发生产商为美国洛克希德·马丁公司,而BAE系统公司的信息与电子系统集成分部则负责提供LRASM项目所需的传感器系统。最初,洛克希德·马丁公司的导弹火控系统部门下属的两个独立团队分别提出了两种不同的LRASM反舰导弹方案构型,其中一种是基于JASSM-ER(又名:AGM-158B)巡航导弹发展而来的远程亚音速隐身反舰巡航导弹(即:LRASM-A方案),另外一种则为采用整体式冲压发动机的远程超音速反舰巡航导弹(即:LRASM-B方案),但最终在权衡了技术风险、成本、可靠性等多个因素后,美国国防高级研究计划局于2012年初决定放弃LRASM-B远程超音速反舰巡航导弹方案的研制工作,并将之后的研制重点都放在了LRASM-A远程亚音速隐身反舰巡航导弹方案上,其最终成果就是今天的LRASM反舰导弹(正式型号为AGM-158C)。

高度智能化的LRASM

资料表明,LRASM反舰导弹弹重约1134千克,配有一个重1000磅的爆破侵彻战斗部(兼具穿甲和爆破功能),主要用于打击各类型水面舰艇(未来将计划增加对陆精确打击能力),配备一台最大推力约为0.6吨的F-107-WR-105涡扇发动机,最大飞行速度为0.9马赫,最大射程为555.6公里(也有资料表明为563公里)左右。

LRASM能自行瞄准目标弱点

作为美国新一代反舰导弹,LRASM的最大特点就是创新结合导弹技术与人工智能技术,是首型具备自主感知、决策和执行能力的智能反舰导弹。未来战场环境复杂,电子对抗激烈,LRASM能够进行电子频谱监测与定位,区分不同雷达特征信号,根据环境威胁程度和目标编队态势情况,实时自主进行航路规划,规避敌方威胁,“曲线”攻击目标,实现高效突防。LRASM导弹接近目标区域后,利用宽视场、全天候的凝视红外成像导引头和智能化处理软件,进行自动图形匹配、敌方目标识别和瞄准点选择,根据目标几何特征和薄弱部位进行高效打击。

同时,低可探测性也是LRASM的一大亮点。雷达隐身方面,导弹采用了类橄榄头部、多边形截面弹体、埋入式进气道和涂敷吸波材料的隐身设计,避免了部位接合处及突出结构的角反射效应,导弹RCS大幅降低。红外抑制方面,LRASM特殊修型的发动机喷管可有效降低其红外信号特征。弹体外形方面,弹体表面扁平与机翼贴合,优良的气动外形有助于发射系统的保形设计,实现机弹一体化的隐身设计。此外,LRASM还采用超低空掠海飞行弹道,可大幅降低被探测的概率。导弹在多个方面、不同维度采取了低可探测性设计,可有效提高生存力和突防性能。

另外根据美军在2019年对洛克希德·马丁公司发起的研制LRASM反舰导弹增程改进型的要求,该公司将利用JASSM-XR巡航导弹的相关增程技术对LRASM导弹进行了改进,其主要改进点包括:修改导弹弹翼气动外形、取消ESM探测系统以及升级弹载电子设备等。改进后的LRASM反舰导弹被称为LRASM1.1反舰导弹(即:AGM-158C-2反舰导弹),推测其射程进一步提高到了最远1000公里左右的水平。据悉,LRASM1.1反舰导弹计划于2023年开始进行实装。此外,在2028年-2030年之间,美军还计划开展针对LRASM导弹的第二次升级改进工作,以达到更进一步提高该弹性能的目的。

LRASM现在已集成在美国海军F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机和美国空军B-1B“枪骑兵”轰炸机上,分别于2019年12月和2017年通过初始作战能力(EOC)测试。根据美国方面公开的采购信息,美国海军在即将到来的2024财年将采购91枚LRASM反舰导弹,而在2022财年和2023财年,其购买的LRASM反舰导弹数量分别为48枚和58枚。美国空军则计划在2024财年采购27枚LRASM反舰导弹,加上其在2021财年以及此前采购的56枚LRASM反舰导弹,总计数量为96枚。

更加难防的双隐身组合

根据此次的预招标通知,洛克希德·马丁公司“将为F-35战斗机的战术导弹作战飞行计划提供支持,其导弹火控系统部将开发与F-35兼容并兼容传统平台(包括F/A-18舰载战斗机、B-1B轰炸机和P-8反潜巡逻机)的火控装置”。

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F-35携带 LRASM示意图

无疑,美海军为F-35战斗机配备LRASM反舰导弹后将在很大程度上提升美军的远程反舰能力。

未来一架F-35战斗机可使用外挂的方式携带2枚或4枚LRASM反舰导弹,而F-35系列战斗机的作战半径在800-1100公里左右。因此,理论上在获取准确射击诸元的情况下,一架F-35战斗机可以使用最多4枚LRASM反舰导弹,对1300-1700公里范围内的水面舰艇进行精确打击。作战中,F-35战斗机在防区外就可对敌方的水面舰艇发动攻击,加上LRASM反舰导弹和F-35战斗机本身良好的隐身能力(F-35战斗机的RCS据推测为0.065㎡),可极大提高F-35战斗机在执行反舰作战任务时的成功率和生存性,同时也加大了对手方进行拦截的难度。

不过也有观点认为,目前美海军为F-35战斗机集成LRASM反舰导弹的做法或许只是权宜之计。因为反舰导弹外挂不但将大大增加F-35战斗机的飞行阻力,使其丧失部分机动作战能力,更重要的是会增加该机的雷达反射面积,破坏其隐身性能次。所以未来美军可能会进一步对LRASM实施改进,从而使其能顺利装入F-35的弹仓。