同一个考生参加两次殿试,第一次获得一甲三名探花,第二次获得一甲一名状元。自科举创建以来,这样的事情还是第一次出现,而且也是后无来者。事情发生在乾隆朝,这个考生的名字叫马全。

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马全首次殿试中探花

马全,初名马瑔,阳曲人(今山西太原)。他出生在一个武将世家,父亲马云翱是雍正二年甲辰科武进士,曾在绿营军队中担任游击,后累升为参将。

马云翱有四个儿子,马瑔排行老二,他自小就跟随父亲习文练武。乾隆十二年,马瑔的父亲领兵参加了平定四川大金川的平叛战争。当时马瑔年仅17岁,他和哥哥马昭一起随父从军,入川作战。

后来,马云翱战死沙场,马瑔也因此下定决心和父辈们一样走武举之路,建功立业报效国家。不久,马瑔在乡试中中了武举人。乾隆十七年,马瑔通过会试,顺利进入了殿试阶段。

殿试时,马瑔成绩优异,以一甲三名考中探花,被授予二等侍卫。自雍正以后,汉人一甲三名按例都要授予侍卫一职,这与文科的一甲三名授翰林官一样。

不过,马瑔毕竟是汉人,绿营才是他最应该去的地方。半年以后,马瑔出任陕西都司,接着又调任福建抚标右营游击。走马上任后,年轻的马瑔颇为得意忘形,常以“武探花”自居。

有一次,他在同僚面前大吹大擂,说自己如何受到皇上器重,这引起在场同僚的反感。其中有一个自视武艺不俗的游击,便站了出来说:你这个探花八成不是靠真本事得来的,不是通关节就是运气好。

这位游击话音刚落,马瑔暴跳如雷,他撸起袖子就说:你说我不是靠真本事得来的探花,有种你就和我比一比。那游击也不甘示弱:比就比!

马瑔咽不下这口气,扑上前去向对方攻击。游击猝不及防,被马瑔一拳打个正着。好在他也不是一个酒囊饭袋,见马瑔招招致命,也使出全身力气进行还击。

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马瑔毕竟是实打实的探花,功夫自然了得。没出十招,那位游击已无还手之力,若是硬拼下去,肯定讨不了便宜。他趁着同僚上前劝解之机,赶紧溜了出去,跨上马,向城外逃去。而且一边逃还一边大骂,说若有胆量就到城外再打。

马瑔是个暴脾气,他冲出去骑上快马追去。追到城外护城河的吊桥上时,马瑔跃身扑向那游击,两人翻下马来扭打在一起,结果不小心掉入护城河中。他们两人都不会水被淹得直翻白眼,后来被赶来的同僚们捞上了岸。

这个事情很快就被上司知道,两人被捆绑着送到了福建提督衙门,处理意见很快也下达了,经过兵部的议定,马瑔和那位参将被同时革职,赶出军营。这场架打得实在是不划算,好好一个探花郎就这样丢了。

隐姓埋名再中状元郎

马瑔被革职后,辗转来到京城,这期间吃了不少苦头,勉强求得一日三餐。乾隆二十四年,他把自己的名字的“瑔”改为“全”,混进了巡捕营当兵。乾隆二十五年九月,马全在京城参加了兵部武举会试,靠着平时的刻苦演练,无论内场、外场都顺利通过了考试。十月,马全参加了殿试,乾隆帝亲临中南海紫光阁观看,马全臂力过人、射艺娴熟,以精湛的武艺博得全场不断地喝彩。

乾隆看得仔细,他发现这个人似曾相识,于是就叫马全上前答话。马全人一走近,乾隆很快就认出他就是壬申科武探花马瑔,说:“你不是马瑔吗?”马全立即叩头谢罪,将之前丢官经历以及报国志向禀明了乾隆。乾隆大喜过望,凭马全的考试成绩,钦点他为武状元,赏赐盔甲、腰刀、顶戴等,授予头等侍卫。

乾隆二十七年,马全扈从皇帝南巡,乾隆命他为江西南昌镇总兵,赏赐花翎。二十八年,马全任南赣镇总兵。由于任职以来整顿军伍,勤奋当差,不几年又被提升为江苏提督,后调任甘肃提督。

乾隆中期,爆发了大小金川之战,三十八年,马全入京觐见,请求入川平息大小金川叛乱,为国尽忠,替父报仇。乾隆命封为领队大臣,特赐元狐马褂一件,命他立即赴川作战。

但这次入川作战并不顺利,当年六月十一日,叛军包围了马全的营地。他身先士卒,率众奋力拼杀,但终因寡不敌众,在突围时,马全亲手杀死数十名敌兵,力战而死,年仅42岁。

马全以身殉职,战死之后,乾隆帝痛心疾首地说:“提督马全乃为国家出力有用之人,今力战死事,实堪珍惜!”下令赐谥“壮节”,绘图紫光阁。

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如果仅以功绩而言,马全在清代不算是一个十分突出的人物,他之所以传颂后世,主要还是得益于他的两次殿试,纵观中国的科举史,一人两次名列鼎甲的,仅此一人。