中国军队中的机枪连在解放军中早已不再存在,然而在中国的战争时期,这支连队几乎成为一支精锐的标志。在没有大炮和其他重武器装备的情况下,机枪已经成为中国战场上的重要杀伤武器。评判旧中国军队是否为精锐的标准之一往往是机枪的数量。国军的机枪连是国民党的正规军配置的标准武装,一般每个步兵营都会配备一支机枪连,主要装备6挺重机枪。国军建设了严实的重机枪地堡,国军在战斗战术上深受一战堑壕战的影响,重机枪常常被用作战线上的主要火力点,其目的是大规模消灭敌方活力单位,这也是重机枪最高效的杀伤方式。

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然而,这种做法很难应对移动战,并且在露天火力点暴露情况下很容易成为敌人针对的目标,特别是当双方火力水平出现差距时。在抗战时期,国军面对日军的进攻常常战战败败,其中也有这个原因。即使在国军内部,机枪连并不是那么罕见,但中间也是有很大差异的,这是因为只有精锐的王牌嫡系部队才会在全年保持完整编制,而其他地区的零散部队几乎都处于严重缺编的状态。以刘汝明的第68军为例,根据国军的编制标准应该配备162挺重机枪,但实际上只有83挺。1032师的情况更差,重机枪数量只有14挺,即使是那些好一些的也比国军处于劣势。当然,也不乏例外,国民党的主力之一第54军,重机枪不仅不缺编,甚至超编,总数达到了200挺以上。由于重机枪数量过多,机连的编制变得臃肿,这也是现代军队废弃机枪连的主要原因之一。举例来说,国军所谓的高配机枪连就需要100多名士兵的配备,效费比低得惊人。一个机枪班需要一个主要射手、两个次要射手以及四个弹药提供者,并且需要额外的骡马来运输重机枪。再往上一级机枪班担任一些要求更为复杂的任务,则需要更多人员,还需要专门的通讯兵方便协同射击。按照四个排编成一个机枪连的编制,连级以下的人员高达76人,其中很多人员并不直接参与战斗任务。

在连级上,还有更多的人员用来满足一些"重量级"任务,例如指挥将领的管辖范围之类,因此一个高配机枪连的编制至少需要超过100人。然而,这8挺重型机枪是否比一个100多人的步兵连具有更高的战斗效完全是个问号。那时在欧洲现代战场的格局上,像国军这样完全依靠重型机枪提供重型火力的军队已经相当罕见,其实德国和美国的军队也在淡化机枪的作用。他们更青睐轻便的通用机枪,比如著名的MG42或者M1919,这两种机枪通常只需要1到2名熟练的士兵操作,而且不需要依赖重型三脚架,可以在任何地方开火。有些士兵甚至可以将其视为主要武器,例如携带M1919冲锋陷阵的美国海军陆战队员约翰·巴斯隆。二战结束后,世界各国的军队都在逐渐削弱重型机枪在战场上的地位,因为自动武器的普及降低了火力压制的门槛,100多名配备冲锋枪的士兵肯定比只有8挺重机枪的机枪连具有更的战斗力。现代军队在步兵班组配置中亦已减少重机枪的编配,改为用班用机枪和通用机枪。其中,M249SAW和制式步枪通用5.56毫米子弹,并在必要时甚至可以使用制式步枪的4179标准弹匣,而M240L则更侧重于传统的通用机枪,发射7.62mm弹药,既可供单兵使用,亦可用于固定武器。而与美国不同的是,中国解放军对机枪的使用也经历了变革。

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解放军注重单兵重火力,导致很长时间内弹链机枪甚至无合适的理由出现在解放军相关编制中,一直把配备重枪管和弹鼓的95式班用机枪作为主要的班组火力支援。直到光棍节枪族问世以后,解放军班组进行了新一波的编制改革,全新的转接火攻击班机开始出现在解放军合成作战单位内,这样,解放军官兵终于得到了一把先进且适合当训练课目的班用自动武器。综上所述,重机枪在战争中的作用和地位逐渐变化,今天的军队已经逐渐削弱了对机枪连的需求,而转向了利用轻便、通用性更强的机枪和班用机枪。