正光六年(南梁普通六年,公元525年)正月,正当北魏高层为权力博弈绞尽脑汁之时,关中一带的战况也在焦灼变化中。

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此时的莫折天生正驻军于黑水,兵势十分强盛。北魏任命岐州刺史崔延伯为征西将军、西道都督,让他统率五万大军讨伐莫折天生。崔延伯领命后同行台萧宝夤汇合,驻军在马嵬。崔延伯向来骁勇,萧宝夤于是便催促他及早出战,崔延伯当即领命,在次日清晨挑选精兵数千名西渡黑水,阵容齐整地向莫折天生的军营进发。萧宝夤则率军驻扎在黑水东边,远远地作为增援力量。

崔延伯率军直抵莫折天生的营前,但他并未开展攻势而是各种挑衅,然后竟然领兵徐徐返回。莫折天生的部下哪受得了这个气,又见崔延伯人马少,于是争相打开营门冲出来追赶崔延伯的人马。面对十倍于己的敌军,崔延伯被逼到了水边,萧宝夤望见这一情况不禁大惊失色。可崔延伯面对这种情况似乎毫不胆怯,他亲自垫后却不与追兵交战,让自己的部下先渡河,队伍自始至终都保持整齐不乱,这让莫折天生的追兵不敢进击。不一会儿,当队伍全部渡过了河,崔延伯方才慢慢渡河,莫折天生的部下见状也只得返回了。

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见崔延伯全身而退,萧宝夤忍不住夸他即便是关羽、张飞也比不上他的勇猛。经过此次试探崔延伯已经了解敌军不过如此,便向萧宝夤保证一定击溃敌军。正月癸丑日(初八),崔延伯统率兵马出发,萧宝夤领兵继后,莫折天生见状也倾巢出动迎战。此战崔延伯身先士卒冲入敌阵,击败了敌军的前锋,见主帅如此勇猛,崔延伯的将士们也争先恐后地冲向敌军,杀得敌兵人仰马翻,溃不成军。莫折天生损失惨重,被俘虏和斩杀了十多万人,北魏军则是一直追击到小陇,将岐、雍以及陇东都平定了。美中不足的是由于北魏将士们因大肆抢掠而逗留不进,以致使莫折天生堵塞了陇道,错失了扩大战果的机会。

四月占据高平的胡琛派遣他的大将万俟丑奴、宿勤明达等人入侵北魏的泾州,北魏将军卢祖迁、伊瓮生率兵讨伐却未能取胜。于是萧宝夤、崔延伯便领兵在安定同卢祖迁会合,准备一同夹击会万俟丑奴等人。此时北魏大军共有兵卒十二万,甲马八千匹,军威甚壮。万俟丑奴见这架势,也只是率军驻扎在安定西北七里之处,并不时地派轻骑挑衅。

崔延伯见状便提议要担任先锋去进攻万俟丑奴,随后崔延伯又另外造了大盾,里面置有锁柱,让壮士们抬着前进,叫做排城,辎重放在里面,战十们在外面,从安定北边沿塬北上。将要开战之时,有数百名敌人的骑兵持着诈称为投降名册的信件来到近前,并且乞求崔延伯暂缓进攻。萧宝夤、崔延伯一头雾水选择相信了他们,但还没有来得及查看信件,宿勤明达便带兵从东北方向到了,而那些诈降的骑兵却从西边争相冲下来,由背后发起了进攻,崔延伯跃身上马奋力拼杀,一直追击到敌人的营盘之下。但此战敌人全是骑兵,而崔延伯的军队中却杂有不少步兵,作战时间长了人员疲乏,敌人便乘机进入了排城;于是崔延伯一败涂地,死伤了近两万人,萧宝夤赶忙收拢残部退守安定。

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崔延伯哪受得了这种耻辱,便修缮兵器,招募骁勇之士,再从安定向西进发,在离敌营七里远近的地方安营扎寨。四月壬辰日(十八日),急于洗刷耻辱的崔延伯没有向萧宝夤报告,便独自出发袭击敌营并大败敌人,转眼之间,敌人的数座栅垒便被夷平。关键时刻北魏军没有军纪随便掠夺的毛病再次显现,正当崔延伯的将士们为抢掠财物乱作一团时,敌军又回过头来还击,北魏军队顿时乱作一团遭遇大败,损失了一万多人,崔延伯更是中了流箭而身亡,兵卒死者达一万多人。

折损了崔延伯让北魏朝野忧恐不安,但朝中大臣面对胡太后问到讨征情况时,他们都说贼兵力量微弱不足为虑,以此而讨好取悦于胡太后,这种情况下自然不可能给前线增援,西线的战事也再次陷入了僵局。