最近瑞典萨博集团的总裁兼首席执行官米凯尔·约翰逊向该国记者表达了他对“鹰狮”战斗机未能吸引买家的“失望”,并且指出上一次有国家选择“鹰狮”已经是九年前的事了,现在他希望印度、泰国和菲律宾能够选择这款战斗机供其空军使用。

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近些年来,美国洛克希德·马丁公司生产的F-35战斗机和F-16战斗机以及法国达索航空生产的“阵风”战斗机成为了世界各国的主要选择,即便是这三款战斗机没能赢下竞标,订单也会被欧洲“台风”和韩国的FA-50战斗机夺走。在这种情况下,萨博集团仍在为推销“鹰狮”战斗机的尝试失败而惋惜。

虽然“鹰狮”战斗机是由瑞典萨博集团生产的,但现在欧洲的战斗机市场似乎已经被美国洛克希德·马丁公司生产的F-35战斗机所占据,就连欧洲本土的“阵风”和“台风”也未能获得一席之地。所以后欧洲双风把重点放在欧洲以外的市场,特别是中东地区。米凯尔·约翰逊将“鹰狮”战斗机未能实现出口归咎于政治因素。

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上一次“鹰狮”战斗机成功赢得向外国供应飞机的竞争是在2014年,当时萨博集团与巴西达成协议,出售36架JAS-39E/F“鹰狮”战斗机,价值54亿美元。现在印度、泰国和菲律宾为萨博提供了机会,试图结束“鹰狮”战斗机的买家“干旱”。

最近,萨博印度公司宣布将向印度提供114架最新型的鹰狮-E战斗机,以满足印度空军对多功能战斗机的需求。萨博印度公司表示,有了鹰狮-E型战斗机,印度将拥有一款具备随时应对任何威胁的战斗机。

然而,萨博集团在印度面临着激烈的竞争,因为“阵风”战斗机、洛克希德·马丁的F-21(以F-16为基础)、波音的F-18、米格-35战斗机和欧洲“台风”战斗机也在竞争之列。在几年前,“阵风”战斗机成功吸引印度购买了36架这种战斗机,因此在这次竞争中,“阵风”战斗机似乎更有机会。

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以泰国为例,这个东南亚国家在2011年购买了12架“鹰狮”(JAS-39C/D)战斗机,不过其中1架在几年前的一次航展上坠毁。泰国还从瑞典购买了“爱立眼”空中预警机与“鹰狮”配合使用。泰国在从美国购买F-35战斗机遭到拒绝后,打算增购“鹰狮”战斗机。美国认为,由于缺乏基础设施和安全保证,包括机场安全、维护、飞行员和机组人员,泰国还没有"准备好"操作这些先进的战斗机。

由于未能获得F-35战斗机,泰国转而购买"鹰狮"战斗机,有报道称泰国计划购买最新型的鹰狮-E战斗机。泰国媒体指出,泰国皇家空军的目标是再购买12架"鹰狮"战斗机,使其总数达到23架。

与此同时,菲律宾和瑞典最近签署了一份谅解备忘录,这使得"鹰狮"战斗机距离出口又近了一步,谅解备忘录的签署正值菲律宾选择其多用途战斗机(MRCA)的最后阶段,JAS-39E/F"鹰狮"战斗机和美国洛克希德·马丁公司的F-16V(F-16C/D Block 70/72)是最后两个候选机型。

JAS-39E/F"鹰狮"和F-16V战机击败了众多对手,包括印度的“光辉”战斗机、法国达索的“阵风”战斗机、波音公司的F/A-18E/F“超级大黄蜂”、俄罗斯的米格-35和苏-30以及巴基斯坦的JF-17“枭龙”。上个月,菲律宾空军高级官员访问了瑞典,参观了萨博集团,近距离了解"鹰狮"战斗机和空中预警机。

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目前美国向菲律宾提出的报价为12架F-16V(10架单座版和2架双座版)战斗机价值25亿美元。在美国宣布这一提议后不久,时任菲律宾国防部长的德尔芬·洛伦扎纳以"过于昂贵"为由拒绝了这一提议,从这两起事件来看"鹰狮"战斗机可能是最终的中标者。