英国一项研究发现,近40年来孤独死的人数大增,为数不少的民众孤独死后直到尸体腐坏才被人察觉,学者指出,这与社会疏离、生活艰苦有关。

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英国女子温罕倒毙家中,亲人直到3年后才发现。

这项研究由牛津大学的海姆(Lucinda Hiam)等4名学者主导,收集来自于英格兰与威尔斯两地关于死亡的历年官方统计数字,结果发现从1979年至2020年间,无人照料的孤独死亡者、与死因不明的死者,两大类的死者人数有明显增加趋势。

「死因不明」的案例,包括许多死者被发现时尸身已经腐烂,无法断言其真正死因。其中一个知名案例是萨里(Surrey )38岁女子劳拉温罕( Laura Winham ),她因为有精神疾病,怀疑亲人想要害她,拒绝外界探视,独居公寓大门深锁,亲人最后是从信箱的缝隙偷窥,发现她倒卧地上才报警,警方推论她可能死亡3年以上,尸首已变成木乃伊。

温罕住在社会住宅中,拒绝家人探访

温罕从2014年起断绝跟家人的联络,外界最后一次见到她活动是在2017年10月,亲人不管打电话、传简讯、写信给她,都得不到回应,温罕的哥哥在2021年5月上门按铃无人应门,后来想到从缝隙窥看一下,赫然发现一动也不动的温罕。

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亲人感叹称,他们一直以为政府社工会照顾温罕,而温罕又拒绝他们的关切,竟导致这样的后果。

而关于孤独死的研究则指出,在1990年代和2000年代,男性孤独死的数字明显增加,而回顾40年来趋势,则是男、女两性的孤独死比例差不多。