1951年1月27日,定居在北京跨车胡同的国画家齐白石收到了毛主席的来信,看到信中毛主席亲切的关怀,齐白石的思绪不禁飘回了过去......

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1864年,齐白石出生于湖南湘潭县一户贫苦家庭,本是木工出身,27岁拜当地名士胡沁园为师,后为王闿运收为弟子,因少时家境贫寒,为读书学画,过着“灯盏无油何害事,自烧松火读唐诗”的苦行僧生活。

随着勤加学习和时间的推移,齐白石的国画艺术卓有成就,并在北京等地篆刻、卖画为生,在经历了不少人生磨难后,齐白石终于成为了一代艺术宗师。

1949年1月31日,北平和平解放,饱经旧时代沧桑的85岁高龄的齐白石,从此安居乐业,步入新时代的幸福坦途,也受到了党和政府无微不至的关怀。

彼时,毛主席与周总理为筹备召开新政治协商会议,日理万机,可即便是工作繁忙之余,他们还是抽出时间亲自会见和拜望来自全国的各阶层人士,共商建国大计。

当时,齐白石已经是举世知名的艺术家,在北平解放前夕,他曾多次拒绝了一些不怀好意之人叫他迁居南京、杭州的劝告,他始终坚持留在北京等待人民革命的胜利。

就在人民解放军进入北平城不久后,齐白石便收到了一封由毛主席写的亲笔信,在信中,毛主席邀请齐白石老人以无党派人士身份参加新政治政协会议,共商国家大事,话语中更是充满了敬老尊贤的谦躬之情。

毛主席的这封来信,令齐白石激动不已,虽然他从未见过毛主席,但在这之前,他常常听到好友黎锦熙提起毛主席......

那时,齐白石在定居北京后,常常与好友黎锦熙见面,两人相交甚密,在平日的交往过程中,齐白石得知好友黎锦熙曾有一个学生名叫毛泽东,湘潭县韶山冲人,虽出生农家,但却胸怀大志,在与黎锦熙畅谈过程中,黎锦熙不止一次的向齐白石推荐过毛主席的人品和学识。

这不禁让齐白石对这个比自己小了半个花甲的后生十分感兴趣,也是从那时起,齐白石虽然没见过毛主席本人,但却这对这位后生十分敬佩。

在收到毛主席的信后,齐白石高兴地一夜未眠,不久后,他应邀出席了周总理主持的各界人士招待会。

1949年,开国大典前夕,齐白石抑制不住内心的喜悦,他为新中国的胜利诞生而欢欣鼓舞,为了表达对人民领袖的爱戴,齐白石精心镌刻了“毛泽东”的朱、白两文寿山石两方印章,由当时文化部门的军代表艾青呈现给毛主席。

毛主席在看到这一献礼后,心情十分高兴,也是从那时起,毛主席期盼着能见一见国画师齐白石。

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1950年初夏的一天,毛主席派秘书田家英前去看望了齐白石老人,详细询问了他的健康和生活情况,对此,齐白石十分感激。

在了解清楚后,田家英便回去向毛主席进行了汇报,当得知齐白石老人一切都好后,毛主席当即决定第二天要与齐白石老人见上一面。

翌日下午,风和日丽,毛主席派人派车去齐白石老人居住的地方,把齐白石接到中南海。

见面后,毛主席与齐白石老人作了数小时的叙谈,一起品茶赏花,毛主席还特意邀请了朱德总司令出席作陪,共进晚餐。

在吃饭过程中,毛主席还告诉齐白石老人道:“政务院将聘请你担任中央文史馆馆员。”

齐白石老人平日里很少喝酒,但席间,他高兴地喝了好几口葡萄酒,回到家里,老人更是抑制不住内心的喜悦,把自己与毛主席、朱德总司令想见的每一个细节都告诉了家人:

“毛主席和我口音一致,每个字都听得入耳,十分亲切,毛主席给我夹煮得很熟很烂的菜,临别时,朱总司令亲自送我上车......”

为了感谢毛主席的知遇之恩,在1950年国庆前夕,齐白石从自己珍藏多年的国画精品中,选出一幅立轴《鹰》和一副对联,赠给毛主席,在赠送前,齐白石还特意在上面加上了“毛泽东主席/庚寅十月齐璜”及“九翁齐白石藏”的题款。

这两件作品是齐白石十多年前的上乘之作,当毛主席收到齐白石送来的珍贵礼物后,更是十分感动,但毛主席向来是不收礼物的,但为了不让老人家感到伤心,毛主席当即派人给齐白石送去了一笔丰厚的润笔费,以示酬谢。

齐白石知道毛主席喜爱他的画作,自那之后,齐白石每年基本上都会有新作送给毛主席。

在此后的日子里,齐白石老人常常表现出对毛主席的无限敬重。

一天,齐白石在作画时,很多人围着他,向他询问是否见过毛主席。

齐白石老人笑着回答道:“见过,早上起床洗过脸,天天见到毛主席。”

对于齐白石见过毛主席,众人都信,但是天天见到毛主席,这让众人不信。

看着大家脸上诧异的神色,齐白石又笑着说道:“我家有毛主席像嘛!”

闻言,众人才恍然大悟!

1954年,齐白石又与毛主席在湖南第一师范读书时的同学高希舜、章适园等老画家一起共同创作了《和平幸福图》,倾吐了自己对社会主义新生活的热爱和对人民领袖的爱戴。

1953年1月9日,是齐白石老人89岁的生日,中国美术家协会隆重地为他举行了庆祝会,当天晚上,中国美协及中央美术学院举行宴会,周总理亲自出席,表示祝贺,并对齐白石老人在艺术上的卓越成就和创作态度给予了高度评价。

在齐白石生日过后不久,毛主席派人给他补送了四样礼品:一坛湖南特产茶油咸菌,一支湖南五开文笔铺特别长锋纯羊毫书画笔,还有一支精装的东北野山参及一架鹿茸,并祝贺他福寿康宁,百岁期颐。

面对毛主席送来的礼物和祝福,齐白石感激不已,他激动地对亲属子女们说道:“毛主席今天给我送这样重的礼,太看得起我了。古人讲‘蔗境弥甘’!在新社会,我可是享了这份清福了。”

在收到毛主席的礼物后,齐白石满怀敬意地书写了毛主席的《沁园春·雪》一词。

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1954年9月15日,齐白石出席了在中南海怀仁堂召开的全国人民代表大会,聆听了毛主席所作的开幕词,还郑重地投下了赞同《中华人民共和国宪法》的神圣一票。

回到家中后,齐白石在家中写下了毛主席在开幕词中告诫每个人的八个字:“老老实实,勤勤恳恳。”

在写完后,齐白石对着站在自己身旁的家人笑着说道:“人民听主席的话,中国焉得不强!”

晚年,年届耄耋的齐白石老人,身罹重病,不得已停下了握了多年的画笔,对于齐白石老人的身体健康,毛主席十分关心,多方给予关怀和照顾,党和政府安排北京城内中西名医定期给他检查身体,特别丰厚地按月致送休养费,还再一次特地为他修葺了住宅。

1957年9月16日,齐白石与世长辞。

当毛主席得知齐白石老人逝世后,毛主席难过地说道:“我没能替他实现最后的心愿啊!”

原来,在1957年5月22日下午,毛主席又一次派秘书田家英到医院去慰问齐白石,传达对齐白石的关怀,劝他从心所欲,静心修养,要节劳,少见宾客。

听到毛主席对自己的关怀,齐白石向田家英倾诉了自己的感谢之忱,随后齐白石喃喃道:“我病好了,还要去中南海 ,跟毛主席照一张相。”

这句话深深地打动了田家英,他紧紧握住了齐白石老人的手,祝老人早日康复,并答应把这一愿望转告给毛主席。

在看望完齐白石老人后,田家英便回去向毛主席汇报了齐白石老人的情况,当得知齐白石老人的心愿后,毛主席连连点头,可齐白石老人的这一临终遗愿终究未能实现。