美国《海军新闻》发布了一篇文章,表示中国新下水的039C常规潜艇采用了声呐隐身技术,是全球首个采用此项技术的国家。

039C潜艇是039元级潜艇的改进型,是AIP潜艇,AIP潜艇是指不用空气作为推进动力的潜艇的总称,是一个很大的潜艇技术类别。

AIP潜艇的最大优势是可以大幅度的提升潜艇的潜行时间。与核动力潜艇相比,常规动力潜艇机动灵活,噪音小,造价低,但它却有一个很大的缺陷: 不能在水下作长时间的航行,普通的常规动力潜艇的水下续航大约为10—100个小时。

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这是因为艇上安装的蓄电池容量有限,必须经常上浮靠近海面乃至浮至海面“呼吸”,或者运行柴油机为蓄电池充电,柴油要想燃烧就得混合空气,潜艇内的空气根本就不禁烧,所以就需要采用通气管,此时伸出水面的通气管面积虽然并不大,但很容易被对方雷达侦察到;而且柴油机为蓄电池充电时的噪音,也极易被对方水声器材(如声纳)探测到,因而大大增加常规动力潜艇的暴露率,使其生存能力受到严重的威胁。

为了减少暴露率,增加隐蔽性,潜艇专家研发了两项技术一种是将核反应堆装上潜艇,也就是我们常说的核潜艇,另一种就是AIP技术了装备AIP系统后,常规动力潜艇充电时无需从空气中获取氧气,在水下就可以充电。AIP潜艇因续航时间长、隐蔽性好、静音性优等特点,同时提升了打击的突然性,被誉为世界潜艇发展史上一大技术突破。

039C潜艇最大的特征就是形状奇特的新型围壳,039C相比之前潜艇变化最明显的一个特征,该造型十分奇特,是一种多面体造型,侧面整体呈现X型,有一个角度的上部倾斜以及沿着脊线的向内倾斜。这种造型和瑞典的A26型潜艇有相似之处,也有众多不同之处,其中,A26型的围壳舵布置在对折的脊线处,而中国的039C的围壳舵更低更靠前。

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美媒认为这独特的外形设计肯定是采用了先进技术,美媒研究认为这是为了提高生存能力。倾斜的两侧是一种隐形防御措施,可以降低潜艇对敌方主动声呐的“信号强度”。

美媒认为新的隐形围壳只会将信号强度降低几个分贝。但即便如此,它和艇体覆盖的橡胶消声涂层,也足以在关键时刻挽救潜艇。

潜艇的隐身并非肉眼看不见,而是仅指声呐无法探测.或是声呐难以探测。

现代声呐可分为被动式声呐和主动式声呐两大类.被动式声呐隐蔽性好 .识别目标能力强但不能侦察静止目标,主动式声呐可以解决这一问题 它主动向水中发射声波。接收水下物体的反射回波,从而发现目标并测量其参数.但它非常容易暴露自己.仿佛是吹着喇叭招摇过市!现代潜艇的“隐身”就是指反声呐的能力。

其中潜艇隐身最核心的还是动力系统,然而就是外形设计,主动式声呐向水中发射声波,接收潜艇的反射回波(回声).从而发现目标并测量其参数,而潜艇通过外形设计尽量吸收对方声呐发来的声波,减少回声使对方的主动式声呐接收到的回声微弱无法工作。

消声的方法是在潜艇的钢铁外壳上加装吸声“外衣”被称为“消声瓦”,消声瓦是逐渐成熟起来的一种潜艇隐身装备,消声瓦的工作原理很简单,就是通过结构设计,使进入消声瓦内的声波波形发生改变,将声能转化成热能消耗掉,从而使返回的声波能量大大降低,达到不易被对方声呐探测到的目的。

美媒认为,039C潜艇隐形特征结构的尺寸表明,它是用来对付中频声呐的。它对波长较长的低频声呐的效果较差。但低频声呐只能告诉敌人有东西存在,而不能告诉敌人是什么。它们对付短波长声呐(如鱼雷上的声呐)的效果也较差。但短波长也是潜艇的另一个隐形特征——橡胶消声涂层——发挥作用的地方。

因此,美媒得出这样的结论,新的隐形设计主要是为了使分类复杂化。中频主动声呐可以用来对目标进行分类或识别。采用新的隐形设计后,敌方将很难确定目标潜艇的真实类别属性。这可能会造成延迟或误判,而潜艇则可以利用这一点获得优势。

美媒说的究竟真实性如何呢?首先,美媒的分析是有一定的道理的,瑞典和中国都采用有一定相似的设计,就说明了一点:通过解决马蹄涡的产生,改善潜艇的水动力包括水下航行时的静音性能,而且还可以改善潜艇在浮航条件下对搜水雷达的低可探测性能。