国家主席这项职务,是我国政治制度的重要组成部分。和德国的国家总统、英国的女王、日本的天皇制度一样,在一定程度上可以视为是国家的元首。在第一届全国代表大会上,就确立了这项制度。毛爷爷作为国家、军队的奠基者,以卓越的智慧、崇高的地位和无与伦比的威望,众望所归当选为第一任国家主席。

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1954年3月,教员和周恩来,会同民主党派人士酝酿制定第一部宪法时,教员就明确提出宪法要规定中国设立国家主席制度。对此,教员还解释说:“为保证国家安全起见,设立主席,我们中国是一个地域广大,人口众多的大国,叠床架屋设立主席,目的是使国家更安全。有议长、总理、又有个主席,就更加安全些,不至于三个地方都出毛病。”可见,设立国家主席是维护社会稳定,国家安全的一项重要保证。

国家主席的职权,主要是接待外国使节,派遣和召回驻外全权代表,对内则授予国家勋章,发布各种政令。在担任国家主席的5年间,教员倾注了大量心血,花费了大量精力,光是召开最高国务会议就达16次之多。与此同时,教员还负担着党中央主席和军队的工作,日理万机的工作使得教员感到身心疲惫。从八大前后,教员就考虑要辞去国家装修。

1957年3月10日,在全国宣传工作期间,教员和新闻出版界讨论时,就含蓄谈到了辞去职务这一问题,他说:“我也想替报纸写写文章,但是要把国家主席这个职务撤了才行,不然没有时间开个专栏,当个作家。”

两年之后的1959年4月,教员就正式辞去,从此再也没有担任过这一职务。但所谓“国不可一日无主”,现代性的国家,大多都有一个国家元首,这才符合一贯的政治制度,那由谁来继任这一职务呢?最初的人选有两位,一是朱德总司令,二是副主席刘少奇。但是朱德的年纪比教员还要大上几岁,又如何能应付繁重的工作呢?只好由刘少奇来接任。

在国务会议上,教员还向各位委员解释,说:“为什么国家主席不是朱德呢?朱德同志是有资历的,也符合大家的标准,可朱德一是老了,二是管的都是军中事务所以有些不合适。我们共产党主持工作,我算一个,但大家都知道,我只管一些大的方面事务,其他的就交给了别人。有的时候管一点,有的时候则一点不管,经常管的是少奇同志,我一离开北京,都是他代理我的工作,这已经持续多年了,由他出任最为恰当。”

然而,在动乱的十年,一切政治制度都浮于水面,没了秩序。于是1968年,虽有国家主席,但却无人可挡。1970年,教员更是建议不设立国家主席。但是林姓一伙不顾教员的建议,还是向中央政治局提出了自己的意见。

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对于林姓一伙人的建议,教员严厉反对,还作出批示:“我不能再做此事,此议不妥。”改革开放后,原有的秩序被恢复,当然也包括政治制度。1978年3月,更是通过了新中国的第三部宪法,但是却没有提到这一问题。

事后不久,邓小平敏锐的政治目光注意到了这一问题,觉得为了和国际接轨,也要设立国家主席这一职务,且不能再空缺下去。何况,一个国家若没有最高领袖,那外国元首来访时,该派何人前去会晤,总不能派一个党派成员,这也不符合国家惯例。

邓小平在人大开会时,就向全国人大,提交了一封报告。这瞬间引起了千层浪,就像一块石头咕咚一声落入平静的湖面,社会上掀起了一阵讨论。有些人还认为重新设立国家主席,不是走回头路吗?

在当时思想保守的年代,像这样思考的人绝对不在少数。最后还是邓小平游说各方,阐明了设立国家主席,是利大于弊,是眼光长远的决策。同时,邓小平还做出保证,自己不当国家主席这一职务,可以由别人来当。

不得不说,言必行,行必果,是一个男子汉的重要标志。从1982年,经全国人大通过恢复国家主席后,邓小平的确从来没有染指这一职务,而是交给了宋庆龄女士。宋庆龄,作为无党派人士,深得各方尊重,而且还是孙中山先生的遗孀,威望和资历,几乎无人能出其右,由她来当,最为合适。

另外,在新修订的宪法中,还规定,国家主席不再统帅国家全国武装力量,这样就使得国家主席作为国家代表的地位更加突出。当宋庆龄女士卸任后,继任的是李先念先生。从此,国家主席有了完整的选举制度。现实上,国家主席也和平过渡,不再出现以前空缺的事情。对于国家稳定,有了切实的保证。